Tal vez si fuera más joven …

La discriminación por edad ha sido un problema en el lugar de trabajo durante mucho tiempo. Pero, ¿puede el significado social de nuestra era dañar nuestras oportunidades de trabajo?

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Ser un buscador de trabajo más antiguo puede hacerte sentir invisible.
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Mi propia investigación muestra que cuando el significado de nuestro trabajo no concuerda con el significado de nuestra edad, podemos perder oportunidades de empleo y / o sufrir emocionalmente.

La edad tiene muchos significados en nuestra sociedad

Términos como "universitario" y "sobre la colina" reflejan la expectativa de la sociedad de que las personas desempeñen ciertos roles a ciertas edades. Por ejemplo, se cree que la universidad es para jóvenes de 17 a 23 años, y se supone que "tener hijos" debe estar entre los 20 y los 30 años.

La presión social para ser apropiada para la edad es fuerte. Debido a esto, los desajustes entre la edad y el rol pueden parecer extraños para nosotros y para otros, y pueden ser angustiosos. Piense en la película "La Virgen de 40 años". Toda la premisa del humor de la película es que esperamos que alguien que tenga 40 años haya tenido mucha experiencia sexual, pero esperamos que una virgen sea menor de 18 años. o 19.

En los Estados Unidos, nuestros trabajos también son una gran parte de lo que somos. Entonces, cuando el significado de nuestra era entra en conflicto con el significado de nuestros trabajos o trabajos potenciales, pueden surgir problemas. Yo llamo a esto un desajuste de identidad basado en la edad.

Desajustes de identidad basados ​​en la edad y problemas relacionados con el trabajo

En la investigación de mi libro Job Loss, Identity, and Mental Health , hombres y mujeres desempleados me dijeron que cuando un trabajo no era apropiado para su edad, ocurrían problemas, y esto los hacía sentir deprimidos y / o ansiosos.

Uno de los problemas fue que los solicitantes de empleo se limitaban a sí mismos cuando buscaban trabajo, y solo solicitaban trabajos que fueran apropiados para su edad (en sus mentes). Usaré las historias de tres personas, Skip, Cindy y Janelle, para mostrar cómo funcionó.

La historia de Skip

Muchos desempleados que buscaban trabajo se sentían "demasiado viejos" para seguir trabajando en el mismo campo en el que habían estado anteriormente. Esto a menudo sucedía después de que las fusiones de empresas provocaran despidos. Durante estos despidos, las empresas a menudo reemplazaban a los trabajadores mayores y más experimentados con los más jóvenes (más baratos).

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Skip dejó de buscar trabajos bancarios porque pensó que era demasiado viejo para ellos.
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Por ejemplo, "Skip", un ex vicepresidente bancario de 53 años me dijo que la banca en estos días era "un juego para jóvenes" y que, aunque siempre se había identificado con su trabajo, ya no podía trabajar en la banca. porque ahora era para gente joven.

La historia de Cindy

"Cindy", que había sido una ejecutiva de viajes galardonada de 62 años, dejó su trabajo poco antes de ser despedida. A Cindy le habían asignado un nuevo jefe mucho más joven después de una fusión de la compañía. Este jefe contrató principalmente a empleados jóvenes y siguió diciéndole a Cindy que Cindy "no lo entendió".

Cindy finalmente comenzó a pensar en sí misma como vieja, lenta e incompetente a pesar de que era una muy buena empleada. Después de quedar desempleada, no quería buscar trabajo en su campo de especialización porque pensaba que la industria del viaje era (según sus palabras) "realmente formada por mucha gente más joven ahora … Eso es viejo y hecho, y he terminado "

La historia de Janelle

Otros buscadores de empleo con los que hablé se sentían demasiado viejos para los trabajos poco calificados que se les ofrecían después de haber trabajado en campos profesionales la mayor parte de sus vidas. Por ejemplo, "Janelle" de 39 años perdió su trabajo en la radiodifusión. A medida que su cuenta corriente se redujo, Janelle al principio expandió el tipo de trabajos para los cuales podría postularse. Janelle pensó en solicitar un puesto de cajero de banco, pero lo descartó porque los cajeros de los bancos eran, como ella dijo, "realmente jóvenes, como en la escuela secundaria o la universidad", y le deprimía pensar en trabajar en "un joven" trabajo.

A Janelle finalmente se le ofreció un trabajo como demostradora de producto (repartiendo muestras de comida en una gran tienda), pero no aceptó la oferta porque pensó que era para gente más joven. Ella me dijo que tomarlo sería "horrible" y que tal vez lo habría tomado "si tuviera 25 años, pero tengo 40".

Los estereotipos de edad y la discriminación por edad en el lugar de trabajo hacen que sea mucho más difícil encontrar trabajo. Esto, a su vez, prolonga una mala situación financiera.

Como sociedad, podemos beneficiarnos de una mayor discusión sobre los estereotipos de edad y la discriminación por edad en el lugar de trabajo, con miras a eliminar estos obstáculos (incluso a través de la legislación). Esto también ayudaría a los adultos de mediana edad y mayores que se encuentran desempleados, ya que les será más fácil seguir trabajando en los campos que ya han disfrutado y en los que ya han prosperado. Los empleadores y la sociedad también pueden seguir beneficiándose de los muchos años de experiencia que los trabajadores de más edad tienen para ofrecer.

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