Tamed y Untamed: Encuentros cercanos del tipo de animal

Permission of Sy Montgomery and Liz Thomas
Fuente: Permiso de Sy Montgomery y Liz Thomas

Hace unos meses, me complació que me pidieran que firmara un nuevo libro para Sy Montgomery y Elizabeth Marshall Thomas titulado Tamed and Untamed: Close Encounters of the Animal Kind . Mientras leía las numerosas historias escritas por estos escritores increíblemente dotados, me encontré disfrutando de un popurrí de cuentos sobre una gran cantidad de animales no humanos. Y, lo que fue especialmente agradable, es que son consistentes con lo que hemos aprendido, y seguimos aprendiendo, de investigadores que están interesados ​​en el campo de la etología cognitiva, o el estudio de las mentes animales y las emociones animales.

Permission of the publisher
Fuente: Permiso del editor

Sy y Liz han sido durante mucho tiempo mis autores favoritos, así que me acerqué a ellos para ver si podían tomarse el tiempo para responder algunas preguntas. Con mucho gusto, dijeron "sí". Las respuestas de Liz están en letra normal y   Las respuestas de Sy siguen en cursiva . Nuestra entrevista fue la siguiente:

¿Por qué escribiste Tamed y Untamed ?

Liz: Tamed & Untamed es una colección de columnas que escribimos para The Boston Globe . Esto terminó, creemos, porque The Globe canceló la sección del artículo en el que aparecían. Empezamos a escribir las columnas por sugerencia de Vicki Croke, que en ese momento trabajaba para The Globe y también escribió la introducción para Tamed & Untamed , entonces la colaboración realmente involucra a tres amigos cercanos, no solo a dos.

En cuanto a los sujetos, todos nosotros estamos fascinados con el mundo natural y las formas de vida en él, especialmente los animales. Para nosotros, los animales a menudo son más interesantes que las personas, y es todo sobre lo que queremos escribir, por lo que estas oportunidades fueron una bendición.

Sy: The Globe nos dio una tremenda oportunidad. Nos encantó escribir la columna y la conexión con lectores entusiastas. Para este volumen, además de las columnas, escribimos una serie de piezas originales, incluidos ensayos de apertura para cada una de las seis secciones del libro: Animales y personas, Aves, Perros y gatos, Animales salvajes, Animales pequeños y Habilidades de los animales.

¿Cómo pudieron ustedes, dos escritores muy dotados, dividir las historias?

Nos turnamos Sy escribió la columna de la primera semana, escribí la siguiente, y así sucesivamente, cada uno de nosotros decidimos cuál sería nuestro tema. Sy sabe más que yo y ha estudiado más animales, por lo que Sy tiene una variedad más amplia de temas.

¡No! Liz sabe mucho más que yo, sobre animales y casi todo lo demás. Además de vivir entre leones, hienas, leopardos, lobos, perros, gatos y otros, Liz también estudió cuidadosamente a las personas: investigó su libro sobre los bosquimanos (ahora llamado San) del desierto de Etosha en Namibia, antes de que yo naciera ; su primer libro, The Harmless People , fue best seller nacional y finalista del National Book Award antes de que yo pudiera hablar. Liz observó a los inteligentes y habilidosos bosquimanos con los que vivía no solo con ojos frescos sino también con afecto y respeto. Eso, lo creas o no, era bastante raro entre los antropólogos que escribían sobre sus "temas de estudio" en la década de 1950. Ella trae esta misma mente abierta y corazón abierto a sus observaciones de otras especies.

Me encanta cómo tejió hallazgos científicos en su variedad de historias diversas sobre tantos animales diferentes. ¿Por qué es importante hacer esto?

El conocimiento de los animales proviene de dos direcciones: una de lo que se aprende de los científicos, la otra de la propia experiencia y observación. Sy tiene el alma de un periodista, así que lo que ella diga es científicamente sólido. Ha escrito libros en una serie titulada Scientists in the Field, que combina el trabajo del científico con las observaciones de los animales en estudio, y acaba de terminar un libro, The Magnificent Migration , sobre ñus y Richard D. Estes, el científico que más sabe sobre ellos. . Su trabajo es por lo tanto fascinante, con fascinantes historias sobre animales fascinantes. Estos resaltan la importancia de la ciencia y los científicos.

En cuanto a mí, aspiro a ser poeta, por lo que todo lo que escribo debe escanear. Observo a cualquier animal que entre en mi línea de visión, ya sea un oso o un mosquito, pero tengo muy poco que ver con los científicos. Si debo descartar un concepto científico porque tiene demasiadas sílabas, bueno.

De nuevo, Liz está siendo muy modesta. Ella es a la vez poeta y científica. Ella escribe sobre lo que ha observado que es verdad, no a través del lente de lo que se le enseñó en algún aula, sino con ojos nuevos, abiertos a nuevas posibilidades. Algunos pueden decir que contar lo que has visto es simplemente contar una historia. ¿Pero qué, un científico puede preguntar, es el plural de la historia? La respuesta: Datos.

¿Cuáles son algunos de tus mensajes principales?

Durante más de un siglo, la mayoría de las personas -incluidos los científicos- se aferraron a la noción de que somos una especie aparte, un concepto que se parecía a la teoría de la Tierra Plana. Se decía que otras formas de vida no se parecían en nada a los humanos; ellos no tenían conciencia o memoria o emociones. Ni siquiera les dimos crédito por su género, exigiendo que un animal siempre se llame "eso", nunca "él" o "ella". Como nada podría estar más lejos de la verdad, nuestro objetivo es aplastar esa noción.

Los tiempos están cambiando, pero en lo que a nosotros respecta, no pueden cambiar lo suficientemente rápido. Esa otra especie es muy parecida a la nuestra, con conciencia, pensamiento, memoria y emociones, es esencialmente nuestro único mensaje. Acabo de terminar un libro sobre este tema, The Hidden Life of Life es el título tentativo. Está siendo publicado por una prensa académica y fue revisado por científicos. Esto me hace sentir pena por las cosas malas que puedo haber dicho sobre los científicos.

¡De acuerdo, Liz! Según los informes, uno de mis dichos favoritos fue pronunciado por el filósofo griego presocrático, Tales de Mileto: "El universo está vivo, y tiene fuego en él, y está lleno de dioses". Eso es lo que este libro, y todo nuestro trabajo, es realmente diciendo: que nuestro mundo está lleno de individuos fascinantes de todas las especies, que aman sus vidas como nosotros, y que sus vidas son mucho más brillantes, y mucho más sagradas y santas, de lo que pensamos. Creo que Liz y yo escribimos porque estamos constantemente encantados y sorprendidos por la vida de nuestras criaturas, y no podemos esperar para compartir esto con los demás. Esperamos que nuestra redacción, junto con la suya, Marc y la de muchos de nuestros colegas, ayude a nuestra especie a tratar a los animales y al planeta que compartimos con mayor respeto y compasión.

¿Quién es tu audiencia prevista?

Sería bueno si las personas que se aferran a la prohibición del antropomorfismo leyeran este libro, y tal vez lo harán si se preocupan por los animales. Entonces, tal vez nuestra audiencia prevista sea esa gente. Pero tuvimos una audiencia bastante amplia para nuestras columnas, con personas de diversos ámbitos de la vida e incluso de diferentes culturas, por lo que esperamos lo mismo para este libro.

Es probable que las personas que ya aman a los animales escojan nuestro libro. Pero esperamos que lo compartan con amigos que simplemente sienten curiosidad por el mundo que les rodea y que les gusta la no ficción extravagante. ¿Quién no siente curiosidad por los parientes de los elefantes que son más pequeños que las marmotas, los animales que se emborrachan, la verdadera razón por la que los perros hacen pis en la casa y con qué sueñan las anguilas eléctricas?

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros? ¿Tenemos el placer de esperar otra colección de historias?

Ciertamente hemos considerado escribir otra colección de historias, y nos gustaría mucho hacerlo. Durante algunos días del verano pasado, nos lo pasamos en grande tratando de descubrir cuál de las gallinas de Sy estaba hablando, qué estaba diciendo ya quién. Estábamos llegando a algún lado con ese proyecto cuando ambos nos abrumamos demasiado con otro trabajo para continuar. Nos gustaría continuar y lo haremos si podemos. Esa sería una historia. Entonces necesitaríamos encontrar material para aproximadamente treinta historias más, lo que nos mantendría felices por meses.

¡No hay nada que prefiera hacer que otro libro con mi mejor amigo! Mientras tanto, en los próximos seis meses viajaré a California para reunirme con California Condors y con Perú y Ecuador para nadar con Giant Manta Rays, para dos nuevos libros. Y el mismo año en que se publica La vida oculta de la vida, de Liz , tendré tres libros nuevos para lectores más jóvenes: The Hyena Scientist (sobre los estudios a largo plazo de Kay Holecamp sobre la hiena manchada), Cómo ser una buena criatura: Una Memoria en 13 Animales (para una audiencia joven) y para lectores muy jóvenes, un libro ilustrado ilustrado con un hermoso arte de Amy Schimmler titulado Inky's Great Escape: Cómo un pulpo muy inteligente encontró su camino a casa.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Creo que nos gustaría decirles que, dado que los animales se parecen tanto a nosotros en sus pensamientos y sentimientos, deberíamos hacer todo lo posible para tratarlos como tales. Pienso en la historia que escribí para este libro sobre una mujer que ya no quería a su conejo y lo abandonó en nuestro campo. El conejo, nacido en cautiverio, nunca había estado en un lugar salvaje y no sabía nada sobre cómo vivir allí. Todo lo que sabía era que estaba lejos de su hogar sin un escondite en un campo abierto donde un depredador podía verlo, y cuando vio nuestra casa a lo lejos, llegó allí, esperando ayuda. La única puerta abierta estaba en el garaje, así que entró. No sabía que estaba allí. Me habría preocupado por él si hubiera sabido lo que sucedió, pero uno de nuestros perros lo encontró, lo vio como un intruso y lo mató. Conozco al dueño. Ella es una buena persona. Ella pensó que estaba haciendo lo correcto. Pero si ella supiera lo que sé ahora, no habría pensado en "liberar el conejo". Lo habría llevado a mi casa y me lo habría entregado.

¡Ay! Gracias, Liz, acabo de recordar que el ratón que estaba visitando nuestro cajón de cubiertos ha estado esperando durante una hora en una trampa de arte y necesito liberarlo (a tres millas de distancia, donde el resto de su familia ahora vive). ¿Qué pasaría, Liz, si no te tuviera en mi vida? ¡Me tengo que ir!

Muchas gracias, Sy y Liz. Me encanta cómo ofrece no solo información sobre su hermoso libro nuevo, sino también sobre cómo trabajan juntos, y mecanografía un poco de humor ligero a lo largo del camino. Su libro es un cóctel perfecto para que la gente se interese en la vida privada y pública de otros animales. También está claro que estás interesado en la vida de cada animal individual, el mensaje principal de Jessica Pierce y mi libro reciente titulado The Animals 'Agenda: Freedom, Compassion, and Coexistence in the Human Age. Estoy seguro de que los animales te agradecerían tu preocupación.

Espero que Tamed & Untamed: Close Encounters of the Animal Kind reciba una amplia audiencia global. Sus historias son una manera perfecta no solo para que las personas conozcan los emocionantes descubrimientos que estamos aprendiendo de la investigación sobre la ciencia del comportamiento animal y las mentes animales, sino también cómo dos increíbles autores trabajan juntos. Las viñetas personales y tus sentidos de humor también son muy refrescantes.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva ; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación ; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia ; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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