Tarde por cuatro días?

Confesión: una vez rompí una fecha de espera y dejé a un amigo esperándome durante mucho, mucho tiempo. No estamos hablando de minutos u horas. Estamos hablando de días. Cuatro de ellos. Peor aún, sabía de antemano que iba a hacerlo. Traté de decirle. Realmente lo hice. Pero fue, ya sabes, una de esas cosas de comunicación. Él simplemente no lo entendió.

En retrospectiva, creo que el problema, al menos en parte, fue de leggedness. Tenía cuatro en comparación con mi estándar, dos bípedos. Lo que hacía la comunicación un problema a veces.

Llamaremos al caballo Buddy, no es su nombre real porque, después de todo, él no hizo nada malo y no querría arriesgarme a manchar su posición en la manada. Te sorprendería saber en qué sitios web algunos caballos tienen sus pezuñas en estos días.

El trasfondo es este: Buddy y yo teníamos un arreglo permanente. Nos encontraríamos todos los días. Yo hablaba, él rechinaba y relinchaba. Le daría una palmadita en la espalda, acariciaría mi mano. Material de enlace mamífero estándar. De vez en cuando, uno de nosotros, generalmente yo, no aparecía, pero luego nos veíamos al día siguiente. Sin daño, sin falta. Perdón por todos lados, como hacen los amigos.

Entonces, un día, tuve que salir de la ciudad durante la mayor parte de una semana. No pude evitarlo. Inevitable. Traté de decirle a Buddy sobre mis planes, pero, como dije, había dificultades con las piernas. . .

Cuando me acerqué al pasto cuatro días después, Buddy levantó la vista de su exploración y, en lugar de deambular tranquilamente en mi dirección como de costumbre, aceleró el paso y corrió lentamente hacia mí, con el cuello arqueado hacia arriba, las orejas hacia adelante y la cola alta . Un caballo feliz, claramente más ansioso que de costumbre para nuestra reunión.

Mi propia sonrisa se ensanchó. Se sintió bien ser bienvenido a casa.

Pero luego algo sucedió. Era como una olla que se movía repentinamente de algún lugar en la parte trasera del cerebro de Buddy a la derecha y al centro.

A mitad de camino de lo que prometía ser una reunión alegre, Buddy pensó en algo: Oye, ¿dónde has estado? Me impresionaste y me mantuviste esperando, durante cuatro días. De hecho, estoy más que un poco molesto contigo. Buddy se detuvo de repente. Levantó la cabeza, me miró a los ojos por un momento, luego echó la cabeza hacia un lado, se giró y se alejó, ignorándome por completo.

Mensaje enviado. Alto y claro. Comportamiento humano inaceptable. No explotes a tus amigos equinos. No esta, señor.

No podría culparlo. Me senti mal. Le di uno o dos minutos solo, por respeto a sus sentimientos y para reconocer la validez de su elección. Luego me acerqué a él y volví a conectar con suaves palmadas y una voz tranquilizadora. En ausencia de un lenguaje verbal común, era lo mejor que podía hacer para pedir perdón. Y al final, por supuesto, él lo dio, como hacen los amigos.

Como antiguo entrenador de delfines para la Marina de los EE. UU., Reconocí lo que Buddy probablemente no hizo. Recién había recibido entrenamiento conductual de un caballo que había empleado lo que los psicólogos llaman una reserva limitada.

Las suspensiones limitadas representan una ventana de oportunidad limitada de recompensa. Claramente, en este caso, se me había denegado la bienvenida gratificante que esperaba porque no había respetado los límites del tiempo de respuesta apropiado que Buddy había colocado en esa ventana, a pesar de que aún no sabía exactamente dónde estaban esos límites. .

En el pasado, el retraso de un solo día en la reunión había sido aceptable. Cuatro, al parecer, no lo eran. ¿Estaría bien una demora de tres días? ¿Qué hay de dos? ¿O el límite estaba firmemente establecido en un solo día? Solo podría decir a través de lo que los capacitadores llaman prospección conductual , una especie de experimentación en torno a los límites del nuevo requisito de comportamiento emergente. Buddy estaba empleando una técnica que yo mismo había usado para entrenar críticamente a los delfines tardíos en tiempos de respuesta más aceptables desde el punto de vista del comportamiento.

Una vez trabajé con un delfín llamado Moe, que constantemente se presentaba tarde para alineaciones lado a lado con algunos de sus compañeros.

En lugar de preocuparme infinitamente sobre los porqués y las causas del comportamiento de Moe, sabía que el medio más eficaz que tenía para ayudar al delfín a superar lo que fuera que lo motivara era su tardanza en tratar el problema de una manera simple y conductual. Eso significaba amablemente, pero firmemente, establecer límites alrededor del comportamiento indeseado de la tardanza.

En teoría, la solución fue sencilla: recompensas de pesca para llegadas puntuales cuando se llama; sin recompensas por tardanza.

El problema, como suele ocurrir en tales casos, es que la práctica no era tan clara como la teoría. Moe no llegaba solo un poco tarde. Se estaba perdiendo la fiesta casi por completo. Lo que significaba que esperar una puntualidad perfecta desde el principio hubiera sido una petición irracional.

Como punto de partida, comencé a usar un cronómetro para medir las respuestas de Moe. Al principio, el delfín recibiría recompensas mínimas, un solo pez o dos, simplemente por aparecer en cualquier momento que quisiera. Recompensar los retrasos, aunque no era ideal, fue necesario al principio simplemente para mantener a Moe motivado para responder en absoluto.

Pero una vez que tuve una solución confiable en el tiempo de respuesta del animal, los parámetros del juego comenzaron a cambiar. Cuando Moe llegó a su zona de confort habitual o más tarde, ya no fue recibido con bocadillos de pescado.

Al igual que un conductor humano que gira el interruptor de encendido de un automóvil y solo se encuentra con jadeos ineficaces del motor, este Moe perplejo al principio. Y, como un humano que refunfuña y maldice a un motor moribundo, Moe dio a conocer su disgusto. Inicialmente, Moe respondió a la ausencia de su recompensa habitual abofeteando su aleta pectoral contra la superficie del agua, o abriendo su boca y moviendo rápidamente su cabeza en mi dirección. Oye, estoy aquí , parecía estar diciendo. Aliméntame

Haciendo nada. Sin recompensa.

A Moe le debió haber parecido que su primate, que solía ser un hombre simpático y dispensador de pescado, había funcionado mal.

Entonces, como cualquier conductor con un motor detenido, comenzó a juguetear y experimentar. Prospección conductual. Una respuesta psicológicamente predecible a la desaparición repentina de una fuente normalmente confiable de recompensa conductual.

En unas pocas sesiones de entrenamiento, Moe comenzó a buscar en la dirección deseada. Desde un punto de vista subjetivo, el tiempo de respuesta de Moe no pareció cambiar en absoluto. Pero el cronómetro no miente. Cada vez que el delfín llegaba un poco antes de lo habitual, ¡listo! – las recompensas de pescado comenzaron a fluir de nuevo. Poco después de que cada nuevo paradigma de recompensa basado en el tiempo se estableció claramente, la ventana de oportunidad volvió a reducirse.

Una vez que Moe entendió el patrón, el entrenamiento se hizo más fácil. Mayores, pero todavía manejables, reducciones en el tiempo de respuesta podrían ser solicitadas a Moe sin arriesgarse a la frustración. El gran progreso exigió una gran recompensa, y Moe estaba motivado para seguir mejorando su tiempo de respuesta con el fin de recibir botes de pescado cada vez mayores.

Eventualmente, Moe respondió a las solicitudes de trabajo de los entrenadores con un veloz baño de velocidad que dejó aguas blancas a su paso.

Parecía que Buddy, el caballo, estaba usando un enfoque similar conmigo. Él podría haber sido un buen entrenador de animales. De hecho, uno podría argumentar que ya se ha convertido en uno. A través de su disposición a emplear entrenamiento limitado, el caballo le ha enseñado a un primate bípedo algo sobre las relaciones, la confiabilidad y los efectos nocivos de la tardanza.

Buddy logró cerrar la brecha entre las especies y superar la barrera de comunicación planteada por una mera cuestión de legiones de otro tipo. Nunca llegué tarde cuatro días más.

Copyright © Seth Slater, 2017

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