TDAH en adultos: ¿Sobrediagnosticados? Infradiagnosticados ¿O ambos?

Un artículo del 12 de marzo de 2014 del New York Times indicó que la cantidad de adultos que recibieron medicamentos para el TDAH se ha duplicado en los últimos cuatro años.

Según el escritor Alan Schwartz, "algunos expertos dijeron que el informe proporcionaba la evidencia más clara hasta la fecha de que el trastorno se diagnostica y trata con medicamentos en niños mucho más allá de las tasas razonables, y que los diagnósticos cada vez más elevados entre los adultos podrían augurar problemas similares. Estas drogas pueden atemperar síntomas distintivos como falta de atención severa e hiperactividad, pero también conllevan riesgos como la falta de sueño, la supresión del apetito y, más raramente, la adicción y las alucinaciones ". [Se agregó mi énfasis]

La percepción del público sobre el exceso de diagnóstico de TDAH se remonta a décadas atrás, por lo que las preocupaciones expresadas en el artículo no son nada nuevo. Pero muchos expertos no están de acuerdo con esta idea. El Dr. Lenard Adler de NYU es citado por Schwartz. "Todavía sabemos que la mayoría de los adultos con TDAH no recibe tratamiento". Y el DSM-5, lanzado en mayo de 2013, en realidad redujo la cantidad de síntomas que los adultos deben exhibir con respecto a falta de atención, impulsividad e hiperactividad para calificar para un diagnóstico de TDAH. El DSM-5 es el manual más ampliamente utilizado de trastornos psiquiátricos y otros relacionados entre los profesionales de la salud mental y los proveedores de servicios médicos, por lo que tiene una influencia considerable sobre cómo se implementa el diagnóstico de TDAH.

Entonces, ¿qué está pasando aquí, es el TDAH para adultos sobrediagnosticado o poco reconocido?

Bueno, como muchas cosas en la vida, la respuesta está en los ojos del espectador. Sin embargo, la pregunta es curiosa, ya que el concepto de TDAH en adultos solo se ha considerado seriamente en los últimos 15-20 años. Antes, el TDAH realmente se consideraba un trastorno de la infancia y tal vez a veces de la adolescencia, pero no de la edad adulta.

Como pensador a veces no lineal (tal vez debido a mi zurdo), en realidad creo que es posible que el TDAH sea sobrediagnosticado en algunas personas (que no tienen el trastorno) Y poco diagnosticado en otras personas que realmente lo padecen tener el desorden. Déjame explicar esto un poco más.

Sobrediagnosticado?

A partir de mis experiencias clínicas, creo que el TDAH en adultos podría ser sobrediagnosticado por algunas de las razones proporcionadas en el artículo del New York Times que implican, por ejemplo, la precisión imperfecta de los síntomas y experiencias autoinformados. Sin embargo, otro problema que creo que contribuye a esta situación (hablando solo para mí aquí) es que los proveedores a menudo no hacemos suficientes excavaciones y confirmaciones para verificar el diagnóstico de TDAH de modo que se confirme de manera confiable.

Si camina como un pato …

Usted ve, los síntomas del TDAH son similares en algunos aspectos a los síntomas causados ​​por una serie de otras condiciones que también afectan la atención, el control de los impulsos y similares. Estos incluyen depresión, algunas formas de ansiedad, lesiones en la cabeza, desequilibrios metabólicos, disfunción tiroidea, algunos trastornos convulsivos, y así sucesivamente. La conclusión es que el TDAH no solo causa impulsividad y falta de atención; muchas cosas lo hacen Sin embargo, el TDAH es de naturaleza evolutiva, a diferencia de muchos de estos otros desafíos, por lo que se debe tomar una historia detallada del inicio y la persistencia de los síntomas del TDAH, para aclarar adecuadamente si el TDAH es realmente parte del cuadro. Si desea obtener el diagnóstico correcto, una encuesta de 10 elementos o una entrevista de dos minutos sin antecedentes de un paciente simplemente no va a ser suficiente.

Atajos

Otro fenómeno interesante en el diagnóstico del TDAH, así como de muchas otras afecciones del DSM-5, involucra a los proveedores que toman atajos o buscan los llamados "síntomas cardinales" para confirmar rápidamente la presencia de TDAH. Si se usa correctamente, el DSM-5 en realidad requiere que se respalden una serie de síntomas de grupos de problemas antes de que se pueda dar el diagnóstico razonablemente. También requería que se descartaran adecuadamente otras afecciones que también pueden explicar estos síntomas.

Lo que algunos proveedores tienden a hacer es buscar dos, tres o tal vez cuatro supuestos signos "reveladores" del trastorno y luego seguir con el diagnóstico de TDAH mucho antes de que se haya aceptado el estándar DSM-5 aceptado para la afección. reunió. Esto ahorra tiempo y permite que todos sientan alivio con una respuesta. Pero a menudo es incorrecto porque otros factores no han sido completamente descartados, y no se ha establecido una base de desarrollo para los síntomas. En realidad, una combinación de aprobación de los síntomas, una historia personal detallada y pruebas cognitivas objetivas sensibles a los tipos de deficiencias y debilidades comunes en el TDAH sería ideal para establecer el diagnóstico.

Los problemas de los atajos y los diagnósticos inexactos de TDAH parecen no ser solo cosa de los estadounidenses. Un estudio realizado en Alemania en 2012 por Bruchmueller y sus colegas mostró que un gran grupo de proveedores de salud mental tenía un sesgo hacia el diagnóstico de TDAH en niños más que en niñas, con una mayor tendencia a abandonar los criterios del DSM-5 al diagnosticar niños con TDAH. El estudio también encontró que este sesgo en el sobrediagnóstico de TDAH ocurrió más a menudo entre los profesionales masculinos que en las mujeres.

Finalmente, debo señalar que el diagnóstico de TDAH a menudo es una tarea difícil. El TDAH en adultos a menudo ocurre junto con otras afecciones, como depresión, ansiedad, problemas de aprendizaje y trastornos de conducta, por lo que puede ser bastante complicado desentrañar o confirmar con estos otros problemas también presentes.

Infradiagnosticados

Por lo tanto, puede concluir del pasaje anterior que creo que el TDAH está sobrediagnosticado y que muchos adultos estadounidenses toman medicamentos para el TDAH. Bueno no exactamente.

Usted ve, el problema con la cobertura de muchos medios sobre TDAH es que tiende a sugerir (incluso si de manera inadvertida o indirecta) que el TDAH no es legítimo, una excusa, una justificación del primer mundo. Y esos mensajes han sido aprendidos por todos nosotros, incluso aquellos que realmente necesitan ayuda con el desorden. Quiero decir, ¿quién no ha escuchado esa opinión sobre el TDAH en algún momento de sus vidas?

Casi todos los clientes con los que he trabajado en una evaluación o contexto terapéutico que recibieron un diagnóstico válido de TDAH han expresado esta opinión en algún momento. Describen su diagnóstico como "una excusa", "falso", "una farsa", "realmente sobre la pereza", y así sucesivamente. El escepticismo sobre el TDAH en niños y adultos es generalizado, a pesar de un grado masivo de literatura clínica y de investigación en apoyo del diagnóstico y su tratamiento.

Entonces, si bien algunos de los puntos planteados en el artículo sobre la medicación para el TDAH tienen mérito con respecto a la sobremedicación y el sobrediagnóstico del trastorno, una posible repercusión de este y otros tipos de informes de los medios sobre TDAH es que la gente realmente lo hace tener TDAH negará que exista, o al menos que exista en sí mismo. Se les desalienta de prestar atención a algo que les es destructivo y altamente tratable.

Las personas con TDAH adultas no tratadas trabajan innecesariamente en sus matrimonios, sus trabajos y sus escuelas, lo he visto muchas veces, porque no se benefician de que se les evalúe y, si corresponde, se les trata por TDAH en adultos. La vergüenza, la baja autoestima e incluso la depresión a menudo derivan de una mala comprensión de su TDAH. Ellos no saben o no aceptan que lo tengan. Entonces, ¿qué puede hacerse?

Pensamientos de despedida

Los problemas de diagnóstico y tratamiento del TDAH en adultos no van a resolverse en un blog de 1.400 palabras. Son complejos e involucran una gama de otros factores sociales, biológicos y emocionales que ni siquiera se mencionan aquí.

Mi humilde opinión es que el TDAH en adultos a menudo se pasa por alto (falta de diagnóstico) en aquellos que lo tienen y se ven afectados negativamente por él, y que a menudo se diagnostica en exceso en aquellos que no lo tienen debido a métodos de evaluación subóptimos. por los médicos y proveedores.

Si se puede hacer algo, mi sugerencia de cambio es que los médicos tomen más tiempo para evaluar adecuadamente el TDAH en adultos, que tomen una clase de educación continua o que lean un libro sobre qué TDAH adulto es realmente si no están familiarizados con él, y que los síntomas autoinformados se entienden en el contexto de una historia clínica y los criterios del DSM-5, con verificación de seguimiento por un especialista que conoce el TDAH en adultos y que puede proporcionar resultados de pruebas cognitivas para apoyar el diagnóstico de TDAH en adultos . Y luego, si realmente está ahí, tratarlo con una combinación de medicamentos y métodos de terapia efectivos.

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