TDAH está en todas partes

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Mi historia en el New York Times de esta semana describe cómo las tasas de TDAH han aumentado en todo el mundo, presentando a millones de padres dilemas y controversias familiares para los estadounidenses que lidian con el trastorno.

Ciertamente, parte del motivo del aumento tiene que ver con una avalancha de nueva información. En mayo, Laurie Kelleher, quien recientemente lanzó International ADHD Parent de Tbilisi, Georgia, publicó una lista de más de 40 naciones que ahora tienen páginas de Facebook y sitios web para grupos de apoyo para TDAH.

Ciertamente, es plausible, como sugieren algunos investigadores, que las empresas farmacéuticas globales hayan contribuido al aumento de las tasas, al cabildeo ante los gobiernos y a la financiación de conferencias y campañas de sensibilización en los últimos años. Ese es un tema sobre el que planeo escribir pronto. Por ahora, sin embargo, quiero mencionar otra razón importante para el aumento de las tasas, que es que las presiones competitivas, en la escuela y en el trabajo, parecen estar haciendo que la gente sea cada vez menos tolerante y más preocupada por la distracción y la impulsividad.

El destacado experto en TDAH Stephen Hinshaw, profesor de la Universidad de California y coautor de "TDAH: lo que todos deben saber", es coautor de un fascinante libro sobre este fenómeno, dentro y fuera de los Estados Unidos, titulado The ADHD Explosion : Mitos, medicamentos, dinero y el impulso de hoy para el rendimiento.

"Esta presión por el rendimiento se siente en todo el mundo, y hace que las personas busquen cada ventaja disponible", dice.

Escuché informes de las consecuencias de esta presión a lo largo de mis semanas de investigación de la historia del Times . En Turquía, por ejemplo, Yanki Yazgan, profesor de psiquiatría infantil en la Facultad de Medicina de la Universidad de Mármara en Estambul, me dijo que pensaba que las tasas aumentaban en parte porque: "Las escuelas son cada vez más exigentes, especialmente las escuelas privadas. Los niños se sientan de 35 a 45 minutos seguidos, comenzando en el jardín de infantes. En las escuelas privadas, a menudo aprenden dos idiomas extranjeros a la vez. Los padres también se vuelven más exigentes porque están preocupados por el futuro de sus hijos ".

En los últimos años, dicha competencia puede haber aumentado la ansiedad sobre el TDAH incluso en la cuenca amazónica de Brasil, según Paulo Verlaine Azevedo, profesor asistente de psiquiatría de la Pontificia Universidad Católica en Goiás, Brasil.

Entrevisté a Azevedo sobre su investigación publicada sobre la incidencia del TDAH en un grupo de personas Karajá, indígenas de una isla en el río Araguaia en el centro de Brasil. Incluso allí, dijo, en un intercambio de correos electrónicos, el TDAH se ha convertido recientemente en una "gran preocupación" entre los padres que han visto a sus hijos dejar de concentrarse en las escuelas que se vuelven cada vez más exigentes.

Azevedo estimó que más del 10 por ciento de los padres de Karaja y otros cuidadores reportaron signos del desorden en sus hijos, aunque parecían tener un umbral de preocupación mucho más alto que el que podría exhibir una familia estadounidense típica. Por ejemplo, dijo, los padres que entrevistó no estaban seriamente preocupados por los niños que saldrían de sus aulas espontáneamente para darse un baño rápido en el río. Pero, como él agregó, "se preocuparon cuando los niños cruzaron el río en nado a la ciudad y no volvieron todo el día".

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