TDAH y crianza de los hijos: una entrevista con el Dr. Mark Bertin, MD

El Dr. Mark Bertin, un pediatra conductual del desarrollo certificado por la junta, estudió en la Facultad de Medicina de la UCLA y completó su formación en pediatría general en el Oakland Children's Hospital en California. El Dr. Bertin es Profesor Asistente de Pediatría en el Colegio Médico de Nueva York. El Dr. Bertin es un disertante frecuente para padres, maestros y profesionales sobre temas relacionados con el desarrollo infantil, incluidos los trastornos del espectro autista, el TDAH y la crianza de los hijos. La Dra. Bertin es autora de The Family ADHD Solution: un enfoque científico para maximizar la atención de su hijo mientras se minimiza el estrés de los padres . Su blog "Child Development Central" se puede encontrar en los sitios web de Psychology Today y Education Update. Su sitio web es www.developmentaldoctor.com.

¿Qué lo motivó a ayudar a los padres de niños con TDAH, no solo a sus hijos?

Es difícil abordar todo lo que sucede con TDAH si solo observas a una persona que lo tiene; afecta a toda la familia. Con frecuencia, los padres se sienten estresados, confundidos o abrumados al tratar de controlar a los niños con TDAH. Cuando comenzaron a entender el TDAH y se sintieron más en control, todo mejora en el hogar.

En The Family ADHD Solution mencionas que si un niño ha sido diagnosticado con TDAH, hay muchas posibilidades de que al menos uno de los padres también tenga TDAH. ¿Qué problemas de crianza son más comunes en una familia donde tanto el padre como el niño tienen TDAH?

Los padres de un niño con TDAH tienen entre dos y tres veces más posibilidades de tenerlo ellos mismos. Dado que el TDAH generalmente afecta la organización, la planificación y la gestión de la vida en general, puede influir en cómo las personas son padres. Manejar el TDAH requiere consistencia y énfasis en la rutina, lo que puede ser difícil cuando los padres tienen TDAH no tratado ellos mismos. Incluso mantener un énfasis en la retroalimentación positiva y la recompensa puede ser más difícil con el TDAH, debido a la reactividad, la distracción y otros síntomas.

Usted menciona la importancia de que los padres practiquen un buen cuidado personal en general, especialmente aquellos cuyos hijos tienen TDAH. ¿Por qué el autocuidado es tan importante?

Cuando los padres se sienten mejor, también lo hacen los niños: un estudio incluso dijo que el principal predictor de estrés en los niños es el estrés de sus padres. Cuando estamos estresados, somos más reactivos, menos propensos a pensar con claridad y, probablemente, no tan cálidos y afectivos como podríamos. Las necesidades de nuestros hijos a menudo son lo primero, pero en algún lugar del panorama general necesitamos encontrar el tiempo para nosotros también. A veces es un equilibrio difícil, pero por lo general vale la pena.

¿Por qué el énfasis en el elogio y la recompensa es particularmente importante para los niños con TDAH?

La mayoría de los niños están motivados por comentarios positivos de cualquier tipo por parte de adultos, y el elogio y la recompensa específicos pueden ayudar a mejorar el comportamiento por sí solos. No es solo eso, sin embargo. Sin usar elogios y recompensas, nos quedamos con nada más que corrección y castigo por el cambio de comportamiento.

Los niños con TDAH obtienen una increíble cantidad de comentarios negativos de padres y maestros. Y a menudo necesitan algún tipo de redirección para mantenerse seguros o simplemente terminar sus tareas escolares. Para mantener un sentido de equilibrio en sus vidas, los niños con TDAH necesitan un enfoque continuo en la alabanza y el éxito, independientemente de lo que esté sucediendo en el panorama general. Los elogios vacíos no son útiles, por lo que puede requerir un esfuerzo. Los adultos pueden necesitar salir de su camino para encontrar incluso pequeños éxitos. La alabanza y la recompensa pueden no cambiar todo por sí mismos, pero siguen siendo el primer paso en cualquier plan de comportamiento.

¿Cómo responderías a las críticas de que darle a un niño una recompensa por su buen comportamiento es lo mismo que sobornarlo?

Todos nosotros estamos más motivados para hacer cosas que disfrutamos o que nos dan sentido de valor. Sin embargo, con el TDAH, cuando algo no es completamente emocionante, es físicamente difícil permanecer en la tarea, por razones neurológicas. Usar la recompensa para aumentar la motivación es un empujón en la dirección correcta, una forma de mantener el cerebro en el blanco.

¿Cuál es la práctica de la atención plena y cómo puede ayudar a los padres de niños con TDAH?

Vivimos gran parte de nuestro tiempo distraídos, en piloto automático. Estamos haciendo una cosa y nuestras mentes están en otro lado. Estamos cenando con la familia mientras repetimos la pelea que tuvimos en el trabajo o perdimos en una temible fantasía sobre el futuro académico de nuestro hijo o atrapados en enojo con nuestro cónyuge … y mientras tanto, la cena todavía está sucediendo. Comenzamos a discutir sobre las tareas escolares sin un enfoque real en lo que estamos haciendo o diciendo, y recurrimos a un hábito que no ha resuelto nada hasta el momento. Tal vez nos callamos y dejamos de participar, o nos quedamos atrapados en la reflexión. Entonces, en lugar de piloto automático, la atención plena consiste en prestar atención a nuestra experiencia real, tal como sucede.

Practicar la atención plena no se trata solo de prestar atención solo, se trata de cómo vivimos nuestras vidas. Nos ayuda a manejar el estrés, al enfrentar todos los desafíos de la vida diaria. Y cuando estamos menos estresados, tomamos mejores decisiones, en lugar de simplemente recurrir a patrones arraigados. Estamos más tranquilos y pensamos con más claridad, y estamos en nuestro mejor momento con más frecuencia. Ninguna de la atención plena es particularmente esotérica; es sentido común Hay tanta investigación detrás que ahora es parte de la capacitación de rutina para los psicólogos.

La atención plena también ayuda a ver la experiencia de un niño con TDAH de manera más completa, dejando atrás las viejas suposiciones sobre el comportamiento y encontrando nuevas formas de avanzar, o encontrando nuevas formas de manejar desafíos particulares. Ayuda a mantener una cierta sensación de calma y equilibrio en lo que de otra manera se sentiría como una tormenta.

En el Capítulo 6, "Cuidando de ti mismo: Atención plena en acción", mencionas "Comunicación hábil con los niños". ¿Cuáles son las características distintivas de este tipo de comunicación?

La forma en que nos comunicamos afecta cuán suavemente progresará una discusión. Pero en medio de un momento estresante, no siempre estamos en nuestro mejor momento. Tal vez estamos escuchando por qué no se ha hecho la tarea, pero nuestro lenguaje corporal muestra nuestra ira, o nuestro tono de voz hace que nuestro hijo caiga. Tal vez realmente no escuchemos que nos digan nada porque ya hemos decidido qué decir a continuación. La mayoría de nosotros reconoce que esta no es una forma ideal de tener una discusión útil.

La comunicación hábil implica mantener la calma, escuchar antes de hablar y hacer un seguimiento de nuestro lenguaje corporal y el tono de voz. Nuestro objetivo es responder, en lugar de reaccionar sin pensar a lo que se dice. No tenemos que conceder ningún punto en particular en el que tengamos una fuerte convicción ni cedamos, ni suprimimos lo que sentimos. No tenemos que actuar como alguien que no somos … si usted es un neoyorquino sarcástico, sea un neoyorquino sarcástico, siempre y cuando su hijo entienda el sarcasmo. De donde sea que vengas, es mucho más probable que las conversaciones sean productivas de esta manera, incluso con un niño que se muestra contrario o difícil de alguna manera.

En el Capítulo 9, "Opciones médicas para TDAH", usted escribe "es inherentemente injusto esperar que alguien con un trastorno basado en la neurología lo supere mediante el esfuerzo y la fuerza de voluntad solos" (p 178). ¿Podría explicar de qué manera la medicación puede ayudar a los niños con TDAH?

Las personas sugieren todo tipo de causas, pero al final la investigación es clara, el TDAH es una afección médica. Las partes del cerebro responsables de la autorregulación como un todo no son lo suficientemente activas; no se trata solo de falta de atención o impulsividad. Cuando se usan bien, los medicamentos estimulan esta región poco activa para que funcione de manera más eficiente. La investigación sobre los posibles beneficios es clara. Tienen un impacto mucho mayor en los síntomas de TDAH que cualquier otra cosa estudiada hasta ahora. Los medicamentos no arreglan todo por sí solos, pero permiten que alguien regule su comportamiento y que de otro modo no pueda.

Usted ha dicho que el TDAH no se trata de falta de atención, impulsividad o hiperactividad, aunque así es como la mayoría de la gente piensa al respecto. ¿Podrías explicar más sobre eso?

Los síntomas que le dan su nombre al ADHD son parte de un grupo mucho más grande de habilidades llamado 'función ejecutiva'. La función ejecutiva es como el administrador del cerebro, la coordinación de la planificación y la organización de los pensamientos, así como la supervisión del comportamiento y la forma en que expresamos nuestras emociones. En términos prácticos, los niños con TDAH tienen un retraso en el desarrollo en algunas o todas estas habilidades. No es que no quieran hacer lo que se les pide, sino que no pueden hasta que les hayan enseñado cómo hacerlo.

¿Cuáles son tres cosas que los padres pueden hacer en este momento para ayudar a mejorar la vida cotidiana de sus hijos con TDAH?

El primer paso es entender el TDAH como un déficit de la función ejecutiva, que es un grupo mucho más amplio de habilidades que el enfoque o el control del nivel de actividad. Es como si un niño tuviera un retraso general en el desarrollo de autorregulación. Verlo de esa manera permite a los padres y maestros abordar lo que realmente está pasando. Los niños con TDAH no tratan de ser difíciles o perezosos, simplemente no tienen las habilidades para hacer lo que se les pide todavía.

El siguiente paso es explorar todas las opciones de tratamiento posibles. Queremos que los niños se pongan al día en su desarrollo lo más rápido posible. El TDAH afecta todos los aspectos de la vida, no solo la educación, por lo que los niños se benefician de las intervenciones en el hogar y la escuela. Cuando se habla de medicamentos o medicina alternativa, es importante buscar información objetiva, equilibrando los riesgos y beneficios potenciales. Para la mayoría de los niños, se necesita alguna combinación que considere opciones médicas y no médicas, no solo una solución rápida.

En tercer lugar, como padre de un niño con TDAH que cuida a su hijo también significa cuidarse a sí mismo. Si estás completamente abrumado, exhausto o apagado por el estrés, probablemente no vas a ser tan comprensivo y efectivo como podrías ser de otro padre. Mientras que los niños son lo primero en el panorama general, tomarse el tiempo para mantener su propia fuerza y ​​capacidad de recuperación ayuda a toda su familia a largo plazo.

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