¿Te he ofendido? Asumir la responsabilidad de una leve racial

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Por Max Belkin, Ph.D.

Es muy difícil reconocer nuestra propia contribución al racismo. En innumerables situaciones cotidianas, desde oficinas corporativas hasta tiendas y restaurantes, muchas personas de color experimentan miradas hostiles y comentarios ofensivos. Sin embargo, pocos blancos reconocen o asumen la responsabilidad de su contribución a este comportamiento.

A menudo, los perfiles raciales (como detener a las personas por "conducir en negro" por la policía) son evidentes, por lo tanto, fáciles de condenar. Pero la mayoría de los delitos racialmente teñidos son más encubiertos y sutiles. Como resultado, a menudo es difícil identificar y discutir el daño psicológico que infligen. Creo que al examinar las interacciones cotidianas, públicas y privadas, con personas de color, los estadounidenses blancos podrían comenzar a mitigar el racismo.

Una historia personal

Una hermosa mañana de verano, mi amigo Dan y yo estábamos jugando al tenis en un suburbio tranquilo y arbolado de Chicago. No había un alma, por lo que dejamos nuestras mochilas en un banco fuera de la cancha de tenis. En un momento durante el partido, mi visión periférica registró a un joven negro caminando por la cancha, a varios metros del banco con nuestras pertenencias. De repente, me sentí muy sediento. Interrumpí el juego y corrí a buscar agua de mi mochila. El hombre negro me miró con expresión afligida y frustrada. "Hombre, no te preocupes. No voy a tomar tus cosas ", me dijo.

Ahora era mi turno de sentirme sorprendido e incomprendido. Levanté las cejas y sacudí la cabeza. Cuando regresé a la cancha, le conté a Dan lo que acababa de suceder, esperando totalmente su apoyo. En cambio, Dan me dijo que él también pensó que corrí al banco por temor a que el negro robara nuestras pertenencias. Estaba muy perplejo. ¿Podría ser que Dan y el extraño me conocieran mejor de lo que yo mismo me conocía?

¿Las intenciones importan?

Mi primera reacción fue a la defensiva. Al igual que muchas personas blancas que enfrentan una situación similar, pensé para mí: "No tengo prejuicios. Tengo amigos negros. Dan está equivocado acerca de mí ".

Desafortunadamente, aquí es donde generalmente terminan la autorreflexión y la conversación. Cada vez que los blancos deciden que no intentaron hacer daño, concluyen que "el caso está cerrado". Sin embargo, esta posición es defectuosa. Implica que tanto yo como el extraño que ofendí percibimos nuestra interacción de la misma manera, es decir, a mi manera.

Esta suposición implícita de que tengo el derecho de decidir qué es real y racional tanto para mí como para otras personas es el núcleo del privilegio blanco. Por supuesto, las intenciones son importantes. Si ofendí a ese hombre negro, deliberadamente o no, importa mucho. Sin embargo, independientemente de mis intenciones, la otra persona no puede leer mi mente y evaluar mis motivaciones. Todo lo que tiene a su disposición es la forma en que mi comportamiento lo afecta.

De hecho, insistir en que nuestras buenas intenciones son las únicas cosas que importan en situaciones que huelen a estereotipos raciales es devaluar y descartar la experiencia emocional de la otra persona. Cuando un individuo blanco proclama: "Estás equivocado". ¡Mi acción no es ofensiva porque no soy racista! ", La implicación es que la persona de color es demasiado sensible, irracional o, de alguna manera, desconoce lo que realmente sucedió. Para colmo de males, esta reacción cuestiona implícitamente la inteligencia y la madurez emocional de la persona ofendida.

Nuestro autoconocimiento está oscurecido por puntos ciegos

Nuestra capacidad de comprender todos los pensamientos y sentimientos que motivan nuestras acciones es bastante limitada. Otras personas a veces me conocen mejor de lo que yo sé. Por ejemplo, al prestar atención a mi lenguaje corporal, el tono de voz y las expresiones faciales, otras personas a menudo se dan cuenta de cosas que escapan a mi conciencia. En ese ejemplo de la cancha de tenis, el extraño negro pudo haber tenido un atisbo de mi lado que me niego a tener.

Para muchos blancos como yo, nuestros propios prejuicios raciales están llenos de tanta vergüenza y culpa que estamos reacios a reconocerlos incluso ante nosotros mismos. Es por eso que cualquier sugerencia de que nuestras acciones pueden estar motivadas por algún tipo de prejuicio racial por lo general desencadena una gran ansiedad y lleva a un rechazo defensivo de la experiencia dolorosa de la otra persona. "No podría haber sucedido. No soy fanático, "nos decimos a nosotros mismos y a otros.

En cada encuentro interpersonal, ambas personas tienen una idea válida de sus pensamientos, sentimientos y acciones propias y las de la otra persona. Al mismo tiempo, la forma en que damos sentido a nuestros encuentros con los demás, en privado y en público, está determinada por nuestras historias personales y familiares. Para algunos de nosotros, estas experiencias formativas están impregnadas de privilegios; otros han tenido que lidiar con la dolorosa y omnipresente realidad de los prejuicios y los estereotipos negativos.

Si pudiera volver a ese momento en el parque, desearía haberme tomado un momento para pensar en la experiencia del otro hombre, cómo fue desde su punto de vista. Entonces podría haber dicho: "Tienes razón: esto está mal y es frustrante". Estoy actuando como un tipo blanco paranoico. Lo siento mucho."

Max Belkin, Ph.D., es un psicoanalista y psicólogo relacional. Es graduado de NYU y del Instituto William Alanson White y es miembro del consejo editorial de Contemporary Psychoanalysis. Imparte cursos de postgrado en consejería para parejas y psicoterapia individual en NYU. Él trabaja con individuos y parejas en sus oficinas privadas en Greenwich Village, Nueva York, y en Atlantic Highlands, NJ.

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