¡Te ordeno que dejes de seguir las órdenes!

¿Pensaste que el mundo tenía sentido cuando eras un niño pequeño? Ciertamente lo hice. Aunque en su mayor parte era un caos y una locura a nivel de niños en los que trabajaba, pensé que era solo porque éramos jóvenes y no teníamos idea. Me tranquilicé al saber que los adultos que estaban a cargo del mundo real sabían lo que estaban haciendo. Con el tiempo, sin embargo, me di cuenta de cuán equivocada era esta noción.

El mundo mayor no es más que una versión más grande y más sucia de un patio de recreo en la escuela primaria. Las personalidades, las relaciones y los comportamientos no son muy diferentes. Todos se hicieron más altos. Los matones, fanáticos y otros sociópatas comprometidos nunca se fueron. Todo lo que hicieron fue su juego. No más sándwiches de nudillos amenazantes para el dinero del almuerzo, ahora libran guerras, envenenan el planeta y producen reality shows.

Un descubrimiento clave que todos hacemos en la edad adulta, pero que solemos olvidar en los momentos cruciales, es que las figuras de autoridad en las que alguna vez confiamos plenamente durante la niñez: maestros, padres, políticos, líderes religiosos, etc., no alcanzan la perfección. Incluso los mejores de ellos pueden cometer errores y mentir. Los niños imperfectos se convierten en adultos imperfectos y esos maestros o directores imperfectos son reflejados por presidentes imperfectos y primeros ministros. Asi es como funciona. La edad no garantiza sabiduría o comportamiento ético. El poder nunca iguala la perfección. Por lo tanto, solo tiene sentido analizar siempre y en segundo lugar adivinar la información de aquellos que percibimos que son más poderosos que nosotros. Por obvio que sea esto, es solo humano pasarlo por alto en la vida cotidiana debido a un poderoso prejuicio subconsciente que todos tenemos.

Al igual que todos los primates sociales, estamos obsesionados con el rango. La mente subconsciente no puede resistir el escaneo de extraños y colocarlos por encima o por debajo de nosotros en función de señales que pueden ser válidas o erróneas. La mayoría de la gente en Estados Unidos es más propensa a creer en un reclamo presentado por un anciano blanco con un traje caro que un asiático de veintitantos vistiendo pantalones cortos y una camiseta. A las personas sofisticadas y altamente educadas les gusta creer que están por encima de tales atajos mentales y generalizaciones, pero no lo son. Ninguno de nosotros lo es. Un título universitario no hace que los molestos sesgos cognitivos desaparezcan. Un afecto por la equidad no es suficiente para evitar que cometamos errores de juicio.

Puede ser todo sonrisas y un sentido de justicia arriba en la luz, pero abajo, en la oscuridad del subconsciente, la mente está ocupada resolviendo en un instante si inclinarse dominante o sumiso o no. Y-aquí viene el problema-cuando el subconsciente decide ir con sumiso, uno se vuelve muy vulnerable a los malos consejos, a la información incorrecta y a hacer cosas que probablemente preferiría no hacer.

Cuando nos encontramos con alguien que nos supera, o al menos aparece en nuestra mente subconsciente, es humano para nosotros conceder demasiada credibilidad a esa persona y permitirle una excesiva influencia sobre nosotros. Este es un problema importante que puede vincularse a cualquier cosa, desde comprar en charlatanería médica porque un tipo con una bata blanca de laboratorio lo respalda para seguir órdenes durante el Holocausto. Es crucial que estemos alerta y hagamos un esfuerzo consciente para pensar a través de esta debilidad innata de los primates. No lo hagas y te vuelves más fácil de manipular, maltratar y explotar.

Nos volvemos especialmente vulnerables cuando viajamos en aguas desconocidas. Cuando no estamos seguros acerca de algo o falta de confianza, nuestras mentes subconscientes buscan a alguien, a cualquiera, que nos diga qué hacer. Porque lo dije así es una falacia lógica escuchada constantemente en todos los niveles de la sociedad. Formalmente conocido como el argumento de la Autoridad , esta peligrosa deferencia al dominio sobre los datos explica por qué muchos millones de personas creen mentiras y tonterías flagrantes y con frecuencia renuncian a sus habilidades de pensamiento consciente cuando se relacionan con líderes e instituciones corruptos o incompetentes.

No subestimes esta debilidad dentro de ti. Está allí, y nublará tu juicio. Haga un esfuerzo para minimizar el riesgo que trae. Recuérdese constantemente al interactuar con una figura de autoridad que la experiencia de esta persona es estrecha y limitada. Nadie sabe todo. Si un abogado rico, consumado y muy respetado le dice que la evolución es una mentira del infierno, haga un esfuerzo consciente por resistir el impulso de su mente subconsciente de darle demasiado peso a sus credenciales profesionales. Después de todo, no pasan mucho tiempo en clase en la facultad de derecho estudiando mutaciones genéticas, selección natural y el registro fósil. Esto no significa que una persona con un título en derecho no pueda aportar algo valioso a la biología moderna. Pero el título de abogado por sí solo no debe darle a nadie más peso en otro campo cuando no puede presentar evidencia de respaldo.

Los pilotos de la aerolínea ciertamente saben mucho sobre el vuelo, pero eso no los convierte en astrobiólogos o expertos en la fiabilidad de la visión y la memoria humanas. Por lo tanto, no tiene sentido dar demasiada credibilidad a un reclamo de avistamiento de OVNIs únicamente porque la persona que lo hace es piloto. Los meteorólogos y los presentadores meteorológicos de televisión no son científicos climáticos, entonces ¿por qué suponer que saben más sobre la ciencia del clima que los científicos del clima?

Debemos mantener la guardia alta incluso si la persona que da órdenes, sugiere sugerencias o hace reclamos en realidad tiene credenciales impresionantes y relevantes. Recuerde este hecho más importante sobre la perfección humana: Nadie lo logra. Esta es la razón por la cual los pensadores agudos que quieren minimizar los errores en sus vidas siempre buscan evidencia y explicaciones lógicas antes de aceptar un reclamo, sin importar quién lo haga.

El fallecido astronauta del Apollo Edgar Mitchell logró mucho académica y profesionalmente. Una vez caminó en la Luna, nada menos. Durante su vida, también promovió la creencia en los ovnis, ESP, el mito de Roswell y otras afirmaciones extraordinarias. Sin duda, su currículum influyó en muchos para confiar en sus afirmaciones. Sin embargo, sus impresionantes logros y credenciales en última instancia no significaron nada para esas afirmaciones porque nunca produjo pruebas científicamente verificables para ninguna de ellas.

Incluso dentro de la cultura militar rígida y profundamente autoritaria, a los soldados estadounidenses se les enseña a desobedecer una "orden inmoral". Pero esto solo puede suceder si los soldados están dispuestos a analizar y dudar sistemáticamente los aportes de sus comandantes. Recuerde esto la próxima vez que se someta a la voluntad de un político, médico, maestro, jefe o líder religioso. Si se espera que los soldados adivinen sus figuras de autoridad, incluso mientras soportan el estrés extremo del combate, entonces no tienen excusa para no hacerlo en su vida diaria.

Guy P. Harrison, Random House
Fuente: Guy P. Harrison, Random House

Su mente subconsciente haría que siga a casi cualquier persona con un uniforme o sosteniendo un currículum vívido. Apreciar lo peligroso que es esto. Muchos niños y sus padres confiaron demasiado en los sacerdotes católicos a los que consideraban gente altamente moral con algún tipo de vínculo especial con la sabiduría y la autoridad divinas. Aprendieron por las malas que el resplandor del alto estatus puede proteger a los criminales de la sospecha e incluso del sentido común. En los últimos años han salido a la luz muchos miles de horribles casos de sacerdotes que abusan y violan sexualmente a niños. [1] El argumento de la autoridad nunca ha sido contenido por las paredes de las clases de filosofía. Es un peligro del mundo real.

Aunque parezca difícil de creer, se han registrado decenas de incidentes denunciados que involucran a alguien telefoneando a empresas, fingiendo ser un oficial de policía que investiga un robo, y luego instruyendo a los gerentes u otras personas presentes para que conduzcan cazadores de mujeres empleadas, y al menos un caso, una clienta. [2] El más conocido de estos extraños incidentes tuvo lugar en 2004 en un restaurante de McDonald's en Mount Washington, Kentucky. Siguiendo las instrucciones de nada más que una voz autoritaria en el teléfono que afirma ser un oficial de la ley, una empleada de dieciocho años fue atormentada y abusada sexualmente en una oficina administrativa durante más de dos horas. El pesebre y la joven obedecieron órdenes, que incluyeron desnudarse, mostrar su vagina, realizar saltos mientras estaban desnudas e incluso someterse a casi diez minutos de azotes desnudos. Una táctica tan extravagante y descabellada parece demasiado ridícula como para tener éxito alguna vez. Pero puede hacerlo debido a una debilidad humana estándar.

La única defensa efectiva contra el poder de seducción de la autoridad es el buen pensar, que requiere conciencia, humildad, escepticismo vigilante y la expectativa de evidencia. En primer lugar, tenga en cuenta cómo la mente subconsciente puede llevarlo a cualquier parte y luego hacer que se sienta bien al respecto. Se humilde. Resista sobreestimar su capacidad de pensar con claridad cuando la voz de la autoridad le susurra al oído. Los psicólogos sociales han demostrado una y otra vez que todos somos susceptibles. Nadie es inmune. Ser escéptico de todo y todos no son negativos o de mente cerrada. Es sabio Esfuércese siempre por pensar como un científico y nunca deje de pedir pruebas. Esto nos ayuda a protegernos de nosotros mismos y nos mantiene dirigiéndonos en la dirección correcta, hacia lo que es real, verdadero y lo mejor.

Good Thinking, Prometheus Books
Fuente: Buen pensamiento, Prometheus Books

Guy P. Harrison es el autor de seis libros que promueven la ciencia y la razón, incluido el buen pensamiento: lo que necesita saber para ser más inteligente, más seguro, más rico y más sabio .

[1] "El Vaticano revela cuántos sacerdotes fueron expulsados ​​por abuso sexual desde 2004", CBS News, 7 de mayo de 2014, http://www.cbsnews.com/news/vatican-reveals-how-many-priests-defrocked-f …

[2] ABC News, "Cambio de restaurante se convierte en pesadilla", 10 de noviembre de 2005, http://abcnews.go.com/Primetime/story?id=1297922&page=1&singlePage=true

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