¿Te sentirás menos deprimido si te casas? Dos estudios

"¿No te deprimes? ¿No quieres a alguien allí contigo? ¿No necesitas a alguien? ". Esa fue la esencia de las preguntas que un joven adulto tenía para mí cuando supo que siempre había sido soltera y que siempre lo sería. La idea de que alguien eligiera estar soltera era ajena a ella. "Soltero de corazón" no estaba en su vocabulario. Ella no podía imaginarse abrazar una sola vida.

Al acecho en su pregunta sobre la depresión se hicieron varias suposiciones: que las personas solteras están más deprimidas que las parejas, que necesitan una pareja romántica, y que tener una relación romántica o casarse transformaría a una persona deprimida en una pareja romántica menos deprimida. Al hacer esas suposiciones, ella era similar a muchos científicos sociales que han estudiado matrimonio. Ellos, también, han creído por mucho tiempo que casarse transforma a personas solteras deprimidas en esposas mentalmente sanas.

He estado analizando la investigación sobre el estado civil durante dos décadas, y he encontrado que la mayoría de las afirmaciones como la de la depresión son extremadamente exageradas o simplemente erróneas. Dos estudios recientes sobre la depresión son especialmente reveladores.

A veces, cuando las personas se casan por primera vez, experimentan lo que los investigadores llaman un "efecto de luna de miel". Se ponen un poco más felices en el momento de la boda, luego vuelven a sentirse tan felices o tan infelices como cuando eran solteras. Pero incluso ese breve aumento en la felicidad no siempre ocurre, a veces solo ocurre para las personas que se casan y permanecen casadas (y no para quienes eventualmente se divorcian), y algunas veces eso no sucede en absoluto. En general, las personas no se vuelven más felices después de casarse.

¿Qué hay de la depresión? En un estudio cuidadosamente analizado, los investigadores estudiaron los patrones de depresión de las personas a lo largo del tiempo. Miraron a todas las personas que pasaron de ser solteras a casarse (o mudarse juntas). Hicieron esto por las personas que permanecieron juntas, así como por todas las personas que se casaron o comenzaron a convivir, independientemente de si se quedaron de esa manera. (Ese es un punto importante, metodológicamente, me centraré en esos resultados más inclusivos). También examinaron por separado a aquellos que habían hecho la transición al matrimonio o la cohabitación hace no más de tres años, y aquellos que habían hecho la transición por más tiempo Hace tiempo (entre cuatro y seis años). De esa forma, podrían ver si cualquier disminución en la depresión era solo un efecto de luna de miel.

Era. Las personas que se habían casado recientemente (o se mudaron juntas) estaban menos deprimidas inicialmente. Pero luego, después de tres años, no estaban menos deprimidos de lo que estaban cuando estaban solteros. Tampoco eran más felices ni más saludables, y su autoestima no era más alta.

Solo había una forma en que las personas que se casaban o cohabitaban siempre tenían un trato diferente del que tenían cuando eran solteras. Se volvieron más insulares. Como personas solteras, tenían más probabilidades de pasar tiempo con sus amigos y mantenerse en contacto con sus padres. Los participantes siempre estuvieron más conectados interpersonalmente cuando estaban solos que cuando estaban juntos. No importaba si los investigadores solo miraban los primeros años de una unión o todos los años, y no importaba si solo miraban a las parejas que permanecían juntas o todas las parejas, incluso aquellas que se divorciaban o se mudaban. fuera. Las personas que se acoplan se vuelven hacia adentro. Las personas solteras permanecen conectadas; son nuestro pegamento social

Cuando el joven adulto me hizo esa pregunta sobre la depresión, no creo que solo haya tenido en cuenta el matrimonio o la cohabitación. Creo que esperaba que las personas en una relación de pareja, incluso una relación de noviazgo, estén menos deprimidas que los solteros que no tienen pareja romántica.

Otro estudio, publicado hace unos días, comparó los solos solteros con las personas solteras que estaban saliendo. Los investigadores también incluyeron en su estudio a personas que cohabitaban y personas que estaban casadas. Hicieron las mismas predicciones que mi preguntador probablemente habría hecho. Pensaban que las personas casadas serían las menos deprimidas, seguidas de las personas que cohabitaban, y luego los solteros que estaban saliendo. Esperaban que las personas solteras solteras fueran las más deprimidas (y las más estresadas y las más solitarias).

Entonces, ¿los solteros que estaban saliendo menos deprimidos que los que no tenían pareja romántica? ¡No! No hubo diferencias, para las mujeres o para los hombres. De hecho, para las mujeres, las cuatro categorías (casadas, cohabitadas, citas, solteras y sin citas) difícilmente difieren en absoluto. Una de las pocas diferencias iba en contra de las expectativas de los investigadores: las mujeres que estaban saliendo tienden a experimentar más estrés que las mujeres solteras sin una pareja romántica. Entre los hombres, los cohabiteros estaban menos deprimidos que los novios o solteros sin pareja romántica, pero los hombres casados ​​estaban más deprimidos que los hombres que cohabitaban.

En general, el estudio de solteros casados, cohabitados, solteros y solteros no encontró pruebas consistentes de la creencia de que las personas en relaciones románticas estarían menos deprimidas que las personas solteras sin una pareja romántica.

Sin embargo, había una serie de experiencias que se relacionaban consistentemente con sentirse menos deprimido. Las personas que dijeron que podían abrirse a amigos y familiares, y confiar en ellos cuando tenían un problema, estaban menos deprimidas que aquellos que no contaban con el apoyo social de amigos y familiares. Eso fue cierto tanto para las mujeres como para los hombres.

El joven adulto que pensaba que estaría deprimido porque era soltero parecía pensar que las personas solteras no tienen a nadie. Pero muchas personas solteras que no tienen una pareja romántica tienen a alguien. De hecho, pueden tener más de una persona en su vida que sea importante para ellos. Probablemente estén haciendo más para mantener sus conexiones con personas como amigos, padres, hermanos y vecinos que las personas casadas o que viven juntas. Si pueden confiar en sus amigos y familiares, eso probablemente sea más importante para su salud psicológica que si tienen un cónyuge o una pareja romántica.

[Eche un vistazo a mi charla de TEDX, "Lo que nadie le ha dicho nunca sobre las personas que son solteras", si le interesa. Además, esta colección de artículos sobre todo tipo de temas relevantes para la vida individual está siempre disponible. Echa un vistazo a mi sitio web, si quieres.]

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