¿Te sientes triste esta temporada?

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) no se debe confundir con la tristeza invernal leve. Puede ser tan debilitante como otras formas de depresión.

Todo el mundo se siente triste de vez en cuando, pero si observa que sus síntomas son estacionales, y que suelen aparecer cuando hace más frío y los días se acortan, es posible que tenga una afección común conocida como trastorno afectivo estacional (SAD). De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental, estos trastornos depresivos afectan a hasta 18.8 millones de estadounidenses cada año. Aunque también se conoce como el "invierno blues", SAD puede ocurrir durante cualquier temporada. Tiende a aparecer aproximadamente a la misma hora cada año, pero por lo general no dura todo el año. Si lo tiene, puede experimentar episodios recurrentes y cíclicos de depresión, un aumento del apetito y una mayor necesidad de dormir.

¿Qué causa el SAD?

Enfrentémoslo: cuando el sol comienza a bajar tan temprano en el invierno, antes de que se termine el trabajo, es difícil atrapar algunos rayos. Esto es importante porque la luz solar nos ayuda a equilibrar una hormona llamada melatonina, que es producida por la glándula pineal y regula nuestro ciclo de sueño-vigilia. Cuando cae la noche, tu cuerpo secreta melatonina, lo que te hace sentir somnoliento. La serotonina es otra sustancia química en el cerebro que puede desempeñar un papel en SAD. La serotonina se asocia con el sueño, el estado de ánimo, el movimiento, la alimentación y el nerviosismo, y puede reducirse con la disminución de la luz solar.

Los factores de riesgo para TAE incluyen ser mujer, tener entre 15 y 55 años, tener un historial familiar de la afección, vivir en un lugar alejado del ecuador (lo que significa menos luz solar) o tener un diagnóstico o síntomas de depresión o trastorno bipolar trastorno.

¿Cuáles son algunos signos y síntomas comunes de SAD?

Si tiene SAD, puede experimentar sentimientos de desesperanza y tristeza. Trabajar, ir a la escuela o incluso interactuar con tus amigos y familiares puede ser más difícil, ya que el trastorno puede afectar tu capacidad de concentración y hacerte perder interés en las actividades normales. También es posible que tenga muchos más problemas para negarse a esa tentadora mermelada de gelatina, ya que el TAS está relacionado con el deseo de carbohidratos y el aumento de peso.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento disponibles?

El tratamiento de primera línea para SAD es la terapia de luz, que expone al paciente a niveles intensos de luz fluorescente o incandescente que imita la luz solar. Los cuadros de luz se pueden comprar sin receta médica sin receta médica, pero generalmente es una buena idea hablar con su profesional de la salud antes de comprar uno. Estas herramientas pueden ayudar a regular el ciclo de sueño-vigilia y reducir la secreción de melatonina. Alternativamente, puede optar por un tratamiento llamado simulación de amanecer. En lugar de sentarse frente a una caja de luz durante 30 minutos, esta estrategia proporciona una luz tenue automáticamente cuando se despierta a través de una herramienta que puede comprar y colocar al lado de la cama. La luz gradualmente se vuelve más brillante para simular un amanecer.

Sin embargo, la terapia de luz no es para todos. Si este es el caso, hay ciertos cambios en el estilo de vida que su médico puede aconsejarle que haga. Esto incluye pasar más tiempo afuera, desafiar el clima frío, aumentar el ejercicio y mantener una dieta saludable. Además, una serie de agentes recetados y no recetados pueden ayudarlo a combatir sus síntomas. Los medicamentos recetados comúnmente recetados para los trastornos depresivos como el SAD son los antidepresivos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) o los antidepresivos tricíclicos.

5-hidroxitriptófano (5-HTP)

El uso suplementario de 5-HTP puede ayudar a equilibrar los niveles de serotonina en el cuerpo, lo que puede ayudarlo a controlar mejor la irritabilidad, la agresividad, la impaciencia, la ansiedad y la depresión. Muchos estudios sugieren que el 5-HTP puede ayudar en el tratamiento de la depresión. Sin embargo, no se sabe si el 5-HTP es tan eficaz como los fármacos antidepresivos comúnmente recetados, y no existen estudios específicos del SAD. Se recomienda precaución cuando se toman suplementos de 5-HTP, ya que son posibles numerosos efectos adversos, incluidas las interacciones medicamentosas. No se recomienda 5-HTP durante el embarazo o la lactancia, a menos que un médico indique lo contrario.

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan ha demostrado ser efectiva para los síntomas depresivos causados ​​por niveles bajos de neurotransmisores como la serotonina y la norepinefrina, que a veces pueden ocurrir en pacientes con depresión. Los estudios también han encontrado que la hierba de San Juan es efectiva en combinación con la terapia de luz.

Es importante señalar que la hierba de San Juan puede interactuar con numerosos medicamentos, especialmente los ISRS. El uso de estos agentes juntos puede provocar el síndrome de serotonina, una afección que implica cambios en la presión arterial, agitación, delirio, latido cardíaco rápido y confusión. Esta condición también puede aumentar la sensibilidad a la luz.

En base a la revisión de estudios publicados de Natural Standard, la hierba de San Juan en general ha sido bien tolerada a las dosis recomendadas por hasta 1-3 meses. Los efectos adversos más comunes incluyen malestar gastrointestinal, reacciones cutáneas, fatiga / sedación, inquietud o ansiedad, disfunción sexual (incluida impotencia), mareos, dolor de cabeza y boca seca. La hierba de San Juan no se debe usar si está embarazada o en periodo de lactancia, a menos que el médico indique lo contrario.

Ácidos grasos Omega-3

Los ácidos grasos esenciales (incluidos los ácidos grasos omega-3) tienen muchas funciones en el cuerpo, incluidas la función nerviosa y cerebral adecuada. Aunque se han realizado estudios sobre el uso de los ácidos grasos omega-3 en la depresión, faltan suficientes pruebas confiables para llegar a una conclusión clara. Algunos resultados sugieren que el SAD es menos común en aquellos que consumen más ácidos grasos omega-3, como los islandeses, que comen mucho pescado de agua fría.

Debe evitar los ácidos grasos omega-3 si es alérgico o hipersensible al pescado, a los productos de ácidos grasos omega-3 que provienen de pescado, nueces o ácido linolénico, o a los ácidos grasos omega-3 que provienen de las nueces. También evite durante el sangrado activo. Use con precaución los trastornos hemorrágicos, diabetes, presión arterial baja o medicamentos, hierbas o suplementos que tratan cualquiera de estas afecciones. Usar con precaución antes de la cirugía.

Vitamina D

Los bajos niveles de vitamina D se han relacionado con la depresión. Este nutriente ayuda a regular la actividad de los neurotransmisores como la melatonina, la serotonina y la dopamina. De hecho, la vitamina D demostró ser más efectiva que la terapia de luz en el tratamiento del SAD. Tomar 2000 UI de vitamina D todos los días puede ayudar a reequilibrar sus niveles de estos productos químicos. Sin embargo, debe evitarlo si es alérgico o hipersensible a la vitamina D o a alguno de sus componentes. Por lo general, la vitamina D es bien tolerada siempre que siga las recomendaciones de dosificación de su médico. La vitamina D es segura en mujeres embarazadas y lactantes cuando se toman en las dosis recomendadas.

Conclusión

Si agregarle un poco de luz a su vida no disminuye su antojo por las donas de gelatina, tal vez quiera hablar con su médico sobre el SAD y sobre cómo manejarlo. Los medicamentos, los cambios en la dieta y los suplementos pueden ayudarlo a sobrellevar la situación, y un profesional médico puede ayudarlo a identificar cómo introducir estos ajustes en su estilo de vida actual.

Si elige tomar un producto natural por vía oral para ayudar con el SAD, asegúrese de consultar con su farmacéutico de vecindario acerca de posibles interacciones con otras terapias que pueda estar tomando. Natural Standard también enumera productos específicos que se han estudiado ya que no todas las marcas se crean iguales. Desea uno que se haya usado en ensayos clínicos de alta calidad y se haya probado su calidad.

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