Tecnofobia Geriátrica, Parte II

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Fuente: AppleDave / Flickr

En mi blog anterior sobre este tema, señalé que muchos adultos mayores son aprensivos sobre la tecnología, es decir, tecnofóbica. Si bien los adultos mayores tienen cierta responsabilidad por este comportamiento de evitación, la cultura tecnológica no lo ha hecho más fácil. La falta de conocimiento y sensibilidad por parte de la industria ha llevado al diseño de productos que no son de servicio al cliente incoherentes para adultos mayores, inconsistentes y materiales de instrucción que a menudo son difíciles de leer y comprender. Sin embargo, también señalé que al sucumbir a este miedo, los adultos mayores tienen consecuencias negativas que afectan sus vidas.

En este blog exploraré algunas de estas consecuencias negativas.

Pérdida de conexiones con familiares y amigos

A excepción de los adultos mayores que están muy por debajo de la línea de pobreza, casi todas las personas mayores tienen al menos un teléfono fijo, y un adulto mayor cognitivamente intacto tiene poca dificultad para usar un teléfono tradicional. Sin embargo, el 23% de los adultos mayores no tienen ningún tipo de dispositivo inalámbrico, ni siquiera un teléfono tonto, ni mucho menos uno inteligente, ya sea para hacer o recibir llamadas. A esto se añade el hecho de que muchos de ellos no tienen un contestador automático ni un contestador conectado a sus teléfonos fijos. Qué significa eso?

Significa que si Bob y Harriet están fuera de casa y un amigo o miembro de la familia trata de ponerse en contacto con ellos, no pueden.

Lo que es más crítico es que demasiados adultos mayores dicen cosas como: "Si alguien realmente quiere hablar conmigo, me llamará cuando esté en casa". Esto pone la responsabilidad principal en la otra persona. A medida que amigos y conocidos no obtienen respuesta, hay una gradual renuencia a seguir intentándolo. Parece una calle de sentido único.

Es más probable que persistan los miembros de la familia, en particular los adultos, de mediana edad, pero si mamá y papá no parecen dispuestos a hacer su parte, ¿adivina qué sucede? Cada vez menos llamadas. Además, si el adulto mayor tiene un problema de salud importante y / o un deterioro cognitivo, no poder comunicarse con los padres genera ansiedad innecesaria.

Para el 28% de los adultos mayores que viven solos, el aislamiento social es un problema importante y, a menudo, contribuye al desarrollo de la depresión. Mientras menos interacción, menos estimulación, menos alcance y más se convierte en un descenso en espiral. Los adultos mayores que viven solos y no tienen teléfono celular corren el riesgo de sufrir soledad, depresión y deterioro cognitivo.

Una última palabra sobre la comunicación con niños y nietos. Dependiendo de su edad, se prefieren diferentes modos. Las llamadas telefónicas y el correo de voz están bien para sus hijos de mediana edad, y los correos electrónicos también son aceptables para este grupo demográfico. Sin embargo, para los jóvenes de la generación del milenio, enviar mensajes de texto es la principal y, a veces, la única forma de garantizar cualquier tipo de respuesta rápida. Por lo tanto, si no posee un teléfono celular ni sabe cómo utilizar su función de mensajes de texto, puede que tenga problemas para conectarse con sus hijos menores y sus nietos.

Por cierto, hemos descubierto que tanto las familias como los grupos de amistad usan algún tipo de codificación para que otros conozcan la urgencia de la necesidad. Por ejemplo, en mi familia usamos el siguiente sistema: si le envío un mensaje de texto a uno de mis hijos que "necesita hablar", a menudo lo sigo con "NBD" (no es gran cosa, lo que significa que puede comunicarse conmigo cuando pueda), "BD "(Gran cosa, vuelve a consultarme dentro de las 24 horas), o" VBD "(gran cosa, contáctame de inmediato). Funciona.

Oportunidades de aprendizaje perdidas

Si no posee y / o no sabe cómo usar una computadora o cualquier tipo de dispositivo móvil, incluido el celular / teléfono inteligente o tableta mencionado anteriormente, tal vez

es hora de reconsiderar. La cantidad de información gratuita disponible es absolutamente asombrosa.

 Tom Conger/Flickr
Fuente: Tom Conger / Flickr

No solo puede obtener instrucciones de los tutoriales de YouTube y los cursos en línea; también puede encontrar información con solo preguntar. Por ejemplo, mientras escribía este blog hice una investigación sobre la relación entre la edad y la propiedad de un teléfono fijo escribiendo la siguiente pregunta en un motor de búsqueda, en este caso, Google: "¿Cuáles son las edades de las personas que poseen teléfonos fijos?" A series de enlaces (conexiones a fuentes de información) aparecieron. A partir de ahí, pude encontrar la información a la que se hace referencia en la primera parte de este blog.

Aquellos que no saben cómo usar un teléfono inteligente, tableta o computadora para enviar y recibir correos electrónicos (mensajes electrónicos que aparecen en la pantalla) y preguntar cosas como, "¿Cuáles son los mejores restaurantes vietnamitas en el centro?" O "¿Dónde está? Los marcianos, por ejemplo, jugando y ¿a qué hora? "Se están limitando. Cuando digo estas cosas, muchos adultos mayores retroceden, diciendo que es posible responder a estas preguntas mirando periódicos y revistas, y hablando con amigos.

"Antes de que todos estos nuevos dispositivos estuvieran disponibles, pudimos encontrar buenos restaurantes, donde se estaba reproduciendo una película y a qué hora comenzó".

Y sí, antes de la electricidad, iluminamos nuestras casas encendiendo velas y luego lámparas de aceite. Sólo desde la década de 1930, la electricidad ha estado disponible. Sí, todavía podemos encender nuestras casas con velas e incluso podríamos usar lámparas de combustión de aceite, pero ¿por qué habríamos si tuviéramos la opción de encender las luces?

Los correos electrónicos enviados desde cualquier tipo de dispositivo móvil o computadora son ahora el modo principal de comunicación personal. Sin embargo, el 20% de los mayores de 65 años y el 43% de los adultos mayores de 75 años no tienen uno de los artículos antes mencionados. Mientras que las computadoras están disponibles sin costo en lugares tales como bibliotecas, muchos adultos mayores no saben cómo usarlas. Pueden temer no poder aprender, entonces no lo intentan. Es posible que no sepan lo que se están perdiendo.

Acceso limitado a compras y comercio fáciles

¿Qué podría motivar a los adultos mayores para abordar su miedo a la tecnología? En un estudio de investigación publicado en 2014, los adultos mayores informaron que sus tres principales motivaciones para conectarse en línea incluían lo mencionado anteriormente más fácil para comunicarse con familiares y amigos, el 78%; compras, 58%; y acceso a información de salud, 53%. La mayoría de los adultos mayores prefieren que sus experiencias de compra sucedan en las tiendas, más que cualquier otro grupo demográfico. Esto incluye el 80% que preferiría comprar en la tienda, y alrededor del 70% prefiere las recolecciones en la tienda.

Casi todas las principales cadenas de tiendas departamentales ahora tienen presencia en línea. Cada gran tienda tiene una presencia en línea. Y, por supuesto, está el rey del comercio en línea, Amazon. No tomo ninguna postura personal aquí en términos de ladrillo y mortero versus compras en línea, depende del individuo. Sin embargo, recopilar información de antemano puede tener una clara ventaja.

Dejame darte un ejemplo. Última temporada de vacaciones, estaba decidido a finalmente obtener un juego de cuchillos de alta calidad para mi esposa que, aunque es una profesional de tiempo completo, le encanta cocinar. ¿Alguna vez has tratado de serpentear por el mundo del cuchillo de calidad? Es realmente abrumador

En San Diego hay dos conocidas tiendas de artículos de cocina / cocina de ladrillo y cemento, una gran cantidad de tiendas departamentales que venden juegos de cuchillos y una gran cantidad de marcas nacionales e internacionales. Los precios van desde menos de $ 100 dólares por un juego de seis piezas producido en el país hasta más de $ 1,000 dólares por el mismo número de cuchillos producidos por fabricantes alemanes y japoneses de muy alta gama. No quería salir tan barato, pero tampoco quería ser estúpido. ¿Entonces qué hice? Un poco de investigación en línea.

La primera búsqueda fue encontrar qué cuchillos son los más utilizados por cocineros serios. Luego, busqué juegos de cuchillos de seis u ocho piezas para marcas que incluían aquellas en las que estaba interesado. Revisé las calificaciones de varias marcas y reduje mis opciones. Finalmente, visité las tiendas especializadas de cocina local, miré los cuchillos (aunque no estoy muy seguro de lo que estaba buscando) y finalmente elegí un conjunto de precio moderado que fue bien revisado en línea, muy recomendado por el vendedor, y cuesta menos de $ 300.

Entonces, ¿podría decirse que no fue una gran pérdida de tiempo? ¿Qué pasa si acaba de ingresar a la tienda, le dice al vendedor lo que estaba buscando y siguió su consejo? ¿No es eso lo que hiciste de todos modos? No exactamente. Cuando visité la tienda, tenía mucha información que me permitía hacer preguntas específicas, saber qué cuchillos quería, qué marcas se consideraban más duraderas y cuál era un precio razonable. Sí, tal vez la persona con la que consulté tenía la misma información, tenía mis mejores intereses en el corazón y estaba bien informada sobre las marcas y los valores. ¿Pero cómo podría saber si eso era cierto? Como resultado de mi investigación en línea, el encuentro personal fue una confirmación más que una esperanza.

Ahora, para aquellos que están leyendo esto en línea y están cómodos desde el punto de vista tecnológico, esto puede parecer una gran cosa sobre nada. Sin embargo, para el 58% de los adultos mayores de más de 75 años que no están en línea o el 42% de los adultos mayores de 65 años en el mismo barco, este es un gran problema. Además, para los adultos mayores que viven con ingresos fijos pequeños, poder comparar precios y calidad puede marcar la diferencia entre una compra prudente y una derrochadora.

Si no he podido convencerlo ahora que la tecnofobia geriátrica tiene un precio, siga leyendo.

Acceso limitado a opciones e información de atención médica

Algunos proveedores de atención médica se quejan un poco o incluso tiemblan cuando los pacientes usan Internet para investigar medicamentos o diagnosticar síntomas. La mayoría de los médicos, sin embargo, están de acuerdo en que, en general, informar a los pacientes es algo bueno.

Pero, ¿cómo sabes si la información que encuentras en Internet es la última ciencia o una mera pseudociencia? No es una pregunta fácil

Si está en línea, consulte esta publicación para AgePages del NIH, que explora las preguntas sobre cómo encontrar información de salud confiable en línea.

Además de la información, Internet ofrece un método emergente de atención médica, llamado telesalud. Esto significa que si un especialista no está disponible para diagnosticar y / o tratar su condición, en circunstancias especiales, se puede recurrir a un profesional de la salud que trabaje remotamente a través de Internet para que haga cosas tales como revisar una radiografía o MRI, realizar una evaluación psicológica o psiquiátrica, observe una lesión a través de una conexión compatible con HIPPA y luego hable con su proveedor de atención primaria. Esto puede ocurrir ya sea que seas o no tecnológicamente competente, y es importante que sepas que esta opción existe.

Internet también ofrece la conveniencia de comunicarse con su proveedor de atención médica a través de un correo electrónico seguro. Algunos se sienten cómodos con esto; algunos no lo son La confidencialidad y las reglas estrictas son un factor en este tipo de comunicación, pero eso es demasiado para mí en este blog. Baste saber que esta área está aumentando rápidamente en importancia y aquellos que no pueden comunicarse a través de la tecnología pueden estar perdiendo.

En mi propio campo de la psicología, la teleterapia está emergiendo como una forma aceptable de tratamiento, y muchos terceros pagadores lo están reconociendo. Para los adultos mayores con problemas de transporte, la teleterapia permite que esa persona permanezca en casa y hable, vea y sea vista por un terapeuta. Una vez más, las limitaciones y los enlaces aprobados están evolucionando y están lejos de ser universalmente aceptados, pero si no tienes acceso a Internet, ni siquiera es una posibilidad.

Oportunidades limitadas para el trabajo y el voluntariado

Solía ​​ser que la gente trabajó durante varios años y luego se retiró, en un continuo de línea recta. En nuestro reciente libro Refire, Do not Retire !, Ken Blanchard y yo

señale que este puede no ser el mejor camino para muchas personas. La creciente evidencia sugiere que las personas están prosperando al volver a la fuerza laboral. Muchos adultos mayores quieren hacer una contribución voluntaria significativa una vez que han dejado de trabajar para obtener un salario.

Matthew G/Flickr
Fuente: Matthew G / Flickr

Permítanme ser perfectamente claro: a menos que estén dispuestos a hacer poco más que sobres (porque todavía existe lo que se conoce coloquialmente como "correo de caracol") y si no están al menos mínimamente conocedores de la computadora / tableta / teléfono inteligente, no estarán de interés para muchas organizaciones en el ámbito lucrativo o sin fines de lucro. Eso no significa que hayas perdido tu mojo porque te estás haciendo viejo. Por el contrario, significa que el mundo avanza. Si quieres ser parte de esto, será mejor que te muevas también.

Una actitud positiva hacia la tecnología también es imprescindible. Es desafortunado que "la creencia de que la tecnología es algo bueno en sí misma no existe necesariamente entre las personas mayores".

Para muchos en la gente mayor, la búsqueda de novedad y tecnología no se valora. Sin embargo, esa actitud, en lugar de su cabello gris, es lo que lo calificará como una persona vieja y le disminuirá a los ojos de colegas más jóvenes en su lugar de trabajo u organización de voluntarios. Debido a que estás fuera de paso, la sabiduría que traes puede pasarse por alto.

Perderse las nuevas características de seguridad

En mi último blog, hablé sobre la mujer que devuelve un auto nuevo cargado con la tecnología que le informaría si había alguien en el carril en el que estaba a punto de mudarse, hacerle saber que posiblemente estaba apoyándose en alguien, frenarla Automáticamente, si ella estaba distraída, y le da indicaciones verbales paso a paso. La combinación de su ansiedad y la falta de ayuda del personal de la concesionaria contribuyeron a su decisión de permanecer tecnológicamente aislada. Entonces, mientras ella está más feliz con su automóvil menos complicado, es mucho menos segura y tiene más probabilidades de tener algún tipo de accidente. De hecho, la investigación es clara de que algunos de los conductores de mayor riesgo en el camino son los mayores de 65 años, que aumentan drásticamente para los mayores de 75. ¿Es posible que conducir un automóvil que sea tecnológicamente rico pueda evitarle meterse en problemas? ¡Sí lo es!

No estar cómodo con la tecnología puede ponerte en desventaja de otras maneras. Por ejemplo, no podrás:

Haz una llamada telefónica si estás fuera y en problemas.
Recibe una alerta de tu GPS sobre un problema de viaje.
Esté disponible para amigos y familiares si necesitan su ayuda.

Sospecho que los lectores de este blog podrían agregar muchos otros.

Perderse la diversión

Cuando estaba llegando al final de este blog, me di cuenta de que estaba siendo muy, muy serio. De acuerdo, ¿por qué no? Los adultos mayores que sucumben a la tecnofobia se están limitando de muchas maneras, y eso es un asunto serio. Por otro lado, al no poder jugar en línea, disfrutar de la televisión inteligente y orientarse en una tableta o teléfono inteligente,

Simon Soenens/Flickr
Fuente: Simon Soenens / Flickr

puede que te estés perdiendo mucha diversión. Obtengo fotos de bebés de mi nieta de cinco meses algunas veces a la semana. Como ella y sus padres viven a más de dos horas de distancia, solo los vemos una o dos veces al mes. Pero tenemos fotos a menudo. Además, cada semana o dos, nuestro hijo pone a nuestra nieta en su regazo y nos llama en FaceTime para que podamos verla y escucharla, y al menos ella nos escucha y, a veces, nos ve. ¿No merece la pena conocer la tecnología?

Puede disfrutar de horas de videos divertidos en YouTube. Puede ver programas de televisión especiales de sitios como Netflix, Amazon y Hulu. También puede verlos en su teléfono inteligente o dispositivo móvil mientras espera que despegue su vuelo. Si la película de la línea aérea es pésima y ha descargado algo en un dispositivo móvil, puede mirar, escuchar y hacer que los vuelos de costa a costa o los viajes en tren sean menos aburridos. Lo sé, lo sé, esa no es la única forma. Puede leer libros, periódicos y revistas, y estar perfectamente satisfecho. ¿Pero por qué limitarse solo a la página impresa?

En mi próximo blog, identificaré las barreras para ser tecnológicamente competente y lo que los adultos mayores pueden hacer al respecto.

Finalmente, si está leyendo esto en línea y tiene amigos o familiares que son tecnofóbicos, imprima una copia y entréguesela.

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