Tecnología: atrapado en la red

Si ha seguido mis publicaciones de blog relacionadas con la tecnología en los últimos años (si no lo ha hecho, puede ponerse al día aquí), usted sabe que tengo preocupaciones reales y lo que considero un escepticismo saludable sobre el impacto de nueva tecnología y redes sociales sobre las personas, especialmente sus mayores consumidores, niños y jóvenes. Sé que puedo parecer un ludita o un viejo fanfarrón, pero en realidad no soy ninguno de los dos. Aunque soy demasiado viejo para ser un "nativo digital", ciertamente soy un "trasplante digital" desde hace mucho tiempo; dependo completamente de la tecnología para mi trabajo y también tratando de mantenerme al día con la curva tecnológica al usar activamente Facebook, Twitter y Youtube Y, sí, como tantos digiterati, yo también lucho por encontrar un equilibrio entre estar conectado y desconectado.

Dicho esto, un estudio internacional reciente (más de 1000 estudiantes de diez países de los cinco continentes) que solicitó a los estudiantes desconectarse de la tecnología durante 24 horas reveló resultados e ideas sorprendentes, perturbadoras, aleccionadoras y un poco esperanzadoras. Sólo para darle un poco de sabor a los hallazgos, los adjetivos más frecuentemente asociados con este período de desconexión fueron adicción, fracaso, aburrimiento, confusión, angustia, soledad, ansiedad y depresión; no hay un descriptor de sentirse bien en el grupo. En una nota positiva, aproximadamente el 25 por ciento de la muestra realmente vio los beneficios de desconectarse. Estas son algunas de las conclusiones más convincentes.

La adicción fue el descriptor más utilizado de la moratoria de un día sobre la tecnología. Aunque existe un considerable debate dentro del campo de la salud mental sobre si la dependencia tecnológica es una verdadera adicción, como el alcohol, las drogas o el sexo, las expresiones de los estudiantes de su necesidad de estar conectados ciertamente parecían una adicción (y si se ve como un pato y suena como un pato, probablemente sea un pato). No solo echaban de menos las funciones que ofrecía la tecnología, por ejemplo, enviar mensajes de texto, navegar por Internet y escuchar música, sino que realmente deseaban los dispositivos ellos mismos. Dijo un estudiante de inglés, "Los medios son mi droga; sin eso, estaba perdido. Soy un adicto ¿Cómo podría sobrevivir 24 horas sin eso? ". Agregó un estudiante estadounidense:" Después de experimentar estas terribles 24 horas, me di cuenta de que nuestra obsesión por los medios es casi aterradora. Ni siquiera podría empezar a imaginarme el mundo si fuera sin medios ".

Como era de esperar, dada la relación aparentemente insalubre de los estudiantes con la tecnología y las redes sociales, una "clara mayoría" no pudo desconectarse durante 24 horas. El estudio reveló el papel indispensable que la tecnología desempeña ahora en los estudiantes y, por extensión, en todas nuestras vidas. Un estudiante chileno grita: "No usé mi teléfono celular toda la noche. Fue un día difícil … un día horrible. ¡Después de esto, NO PUEDO VIVIR SIN MEDIOS! "Al igual que con muchos aspectos de nuestra cultura popular, los jóvenes (y muchos adultos) parecen haber perdido de vista lo que significa" necesidad ". La gente puede realmente, realmente, querer su teléfono inteligente, reproductor de mp3 o tableta, pero tiendo a ver la necesidad en relación con la comida, el agua y la vivienda.

La tecnología parece estar cambiando de una herramienta que la gente usa, como sugiere el estudio, algo que es parte de lo que somos, un elemento de nuestra identidad y sentido de nosotros mismos, casi como si nos convirtiéramos en cyborgs sin la implantación. Cuando se separaron de su tecnología, muchos estudiantes se describieron a sí mismos como perdidos, incompletos, confundidos. Un estudiante del Líbano dijo: "La idea de mi teléfono no dejaba de pasar por mi mente. No estaba ansioso por enviar mensajes ni llamar a nadie, estaba más ansioso de simplemente 'ver' mi teléfono frente a mí ".

La abstención de los medios reveló una soledad no reconocida entre los estudiantes que participaron en el estudio. No solo se dieron cuenta de cuán superficiales eran sus relaciones cuando eran mediadas por la tecnología, sino que su relación más profunda era con su tecnología. "Todo lo que quería hacer era levantar mi teléfono y volver a ser parte de la raza humana", dijo un estudiante del Reino Unido (no se pierda la ironía de esta afirmación).

Los límites en la información establecida por mensajes de texto y tweets (¿alguien dijo 140 caracteres?) También se convierte en la profundidad predeterminada de esa información. El estudio encontró que la constante inundación de información que fluye a través de la tecnología y las redes sociales evita que la mayoría de los estudiantes tengan el tiempo o el interés de leer más allá de los titulares. ¿Cuál es el posible resultado de este conocimiento superficial del mundo? Bien, ¿qué tal una ciudadanía pobremente informada incapaz de captar por completo y tomar decisiones razonadas sobre los complejos problemas con los que se enfrentarán en sus vidas?

El estudio mostró cómo los estudiantes increíblemente aburridos estaban sin tecnología para entretenerlos y muchos tenían dificultades para encontrar maneras de llenar su tiempo. Dijo otro estudiante chileno: "Empecé a pensar en cosas que hacer sin los medios, y descubrí que en realidad no podía pensar en muchos". Un aspecto problemático de este aburrimiento es que la dependencia de la tecnología puede estar haciendo mella en la generación de iniciativa e imaginación.

Y para que no termine este post en una nota tan desalentadora, hay un pequeño rayo de optimismo que surgió de esta investigación. Muchos estudiantes en el estudio encontraron que las 24 horas de desconexión eran una revelación y una llamada de atención. Muchos se sorprendieron al saber cuánto tiempo dedicaron realmente a la tecnología y las redes sociales. También notaron cómo la calidad y la profundidad de sus relaciones mejoraron mientras estaban desconectadas. Escribió un estudiante mexicano: "Interactué con mis padres más de lo habitual. Escuché completamente lo que me dijeron sin distraerme ".

Otros aprendieron que realmente podían disfrutar de la vida sin la correa de la tecnología. Dijo un estudiante estadounidense: "He vivido con la misma gente desde hace tres años, son mis mejores amigos, y creo que este es uno de los mejores días que hemos pasado juntos. Pude verlos realmente, sin distracciones, y pudimos volver a simples placeres ".

Las vacaciones de un día desde el ciberespacio también ponen su uso en perspectiva. Otro estudiante de México observó con perspicacia: "Los medios nos acercan a las personas que están lejos, pero nos separan de los que están cerca".

Es importante destacar que varios estudiantes aprendieron que en realidad no NECESITABAN tecnología y, de hecho, podrían sobrevivir sin ella. De hecho, algunos estudiantes experimentaron un momento trascendental en el cual, para ese día desconectado, caminaron por el camino de la calma y la calma y vieron que había mucho que ganar al desconectarse de la tecnología y conectarse a la vida. Dijo otro estudiante estadounidense: "Me volví más consciente con mis propios pensamientos. Me di cuenta de que tal vez es importante desconectarse de vez en cuando y dejar que tu cerebro te recuerde ".

Si fuera un verdadero cínico, probablemente diría: "Veremos cuánto dura esa epifanía después de volver a conectarse a la 'Matriz'".

Pero, como un optimista cauteloso, concluiré diciendo: "Ah, la esperanza es eterna …"

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