Tecnología de Empatía de Agnes Obel

"Tomé uno o dos días
Para exiliarse de la luz,
Para desplegar a ese prisionero
Ellos llaman una mente ".
– De "It Happening Again" por Agnes Obel

Hablar con Agnes Obel es más relajante que hablar con el 99 por ciento de mis amigos terapeutas que aspiran a ayudar a las personas a sobrellevar la ansiedad.

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Fuente: Crédito de la foto – Alex Bruel Flagstad

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Este efecto calmante proviene quizás de años de desarrollar un proceso creativo diseñado para ayudar a Obel a explorar sus propias experiencias y sentimientos en un lugar seguro y sin prejuicios.

Ferozmente protector de su espacio creativo, Obel descubre que solo es efectiva para hacer música cuando está sola. Y cuando esté lista para compartir su música, invita a las personas a su espacio seguro, donde pueden explorar la experiencia de Obel y permitir que su música les ayude a explorar sus propios pensamientos y sentimientos.

Al hacerlo, con su música, Obel ha creado una "tecnología de empatía", un término que Obel usa para describir cualquier método mediante el cual las personas puedan comprender mejor sus propias experiencias y las de los demás.

Y los críticos están notando este efecto aparentemente terapéutico al describir su nuevo álbum, "Citizen of Glass". Rolling Stone describe su música como "reluciente … como cristales de hielo en las ventanas del ático", lo que lleva a un "destino envolvente de vapor". Y The Quietus escribió "A través de las voces impresionantes de Obel y las composiciones etéreas de piano y cello, 'Ciudadano de cristal' tiene éxito en la creación de un espacio musical bienvenido para escapar de las observaciones de nosotros mismos y de los demás".

Uno de los temas de "Ciudadano de cristal" es una advertencia de que la verdadera empatía no se trata de la total transparencia de las redes sociales mediante la cual cada aspecto de nuestras vidas se comparte con el mundo. Más bien, se trata de permitirnos tener nuestro propio espacio privado para comprender y explorar nuestros sentimientos, ayudar a otros a hacer lo mismo, y luego compartir nuestros sentimientos cuando estamos listos.

La empatía se puede definir como la capacidad de percibir y comprender los sentimientos de los demás. La empatía se considera un aspecto crítico de las relaciones interpersonales, incluidas las relaciones médico-paciente y de pareja, porque comprender los sentimientos de otra persona puede ayudarnos a involucrarnos en un comportamiento compasivo y pro-social que sea útil para otra persona.

Por ejemplo, un estudio de terapia cognitivo-conductual de 185 pacientes deprimidos encontró que la empatía percibida del terapeuta se asoció con una reducción significativa de los síntomas deprimidos al final del tratamiento.

El arte y la creatividad pueden ser una forma efectiva de mejorar la empatía. Por ejemplo, los estudios han demostrado que leer ficción literaria puede mejorar la capacidad empática para identificar las emociones en los demás. De manera similar, un estudio de 52 niños en edad escolar, en el que los niños fueron asignados a interacciones de grupos musicales o un grupo de control durante nueve meses, descubrió que los niños en las interacciones del grupo musical habían mejorado significativamente la empatía.

Obel explicó por qué el arte puede ser una forma efectiva de tecnología de empatía. "Estamos utilizando el arte como tecnología de empatía para comprender a otros seres humanos", explicó. "Puedes entrar en la mente de otra persona cuando lees un libro o cuando escuchas una canción o cuando ves una pintura".

Obel recordó cómo varias formas de literatura le permitieron experimentar las emociones de los demás. "Te das cuenta de algo dentro de ti mismo". O algo se despierta debido a una pieza musical o a este libro. Por ejemplo, los libros de Dickens, abrieron las mentes de las personas en Inglaterra acerca de las personas pobres que sufrían ", explicó. "Y ese fue un ejemplo clásico de tecnología de empatía". Podrías leer este libro y ver cómo es ser un niño que no tiene padres y crecer en un orfanato. Nunca he estado en Kansas. Pero siento que lo hice porque leí "A sangre fría".

"Tengo una idea de las plantas rodadoras, aunque nunca he visto plantas rodadoras".

Obel piensa que la música puede ser una forma potente de tecnología de empatía al proporcionar una experiencia holística única que trasciende el lenguaje específico o la información sensorial. En efecto, a medida que las emociones se experimentan y se comunican en muchos niveles, la música puede ayudar a proporcionar canales de comunicación a través de las palabras, los sonidos y, en el caso de las presentaciones en vivo, la presentación visual.

"Hay una limitación en la conversación. Hay límites para las palabras Hay todos estos prejuicios que tenemos. Hablo con acento Soy una mujer, lo que sea. Esta habitación huele a cosas diferentes. Me afectan todas estas cosas diferentes ", dijo. "Y creo que con la música podemos comunicarnos más allá de eso. Eso espero ", explicó. "Por el momento, estoy escuchando mucha música folk griega. Y escucho mucho dolor e historias personales en esas canciones. Y no tengo idea de qué se trata la letra ".

Una de las razones por las que Obel considera que la música puede ser tan importante no solo es que nos permite comprender los sentimientos del músico, sino también que el arte nos permite conectarnos con nuestra propia experiencia y comprenderla. "Hay otro nivel que te está abriendo algo. Puede haber un anhelo por ello. Algo de lo que no somos conscientes, pero está ahí ", explicó.

Eventualmente, Obel no estaba satisfecho con solo escuchar música, y decidió crear su propia música. Y para Obel, el proceso creativo comienza con permitirse tener un espacio seguro del mundo exterior para poder sumergirse en su propia experiencia.

"Tengo suerte porque trabajo solo. Toqué en bandas antes y trabajé en grupos en torno a la música. Y no fue bueno, así que nunca hice algo que me gustara en estos proyectos grupales ", explicó. "Y luego descubrí que cuando trabajaba solo, podía trabajar de manera muy intuitiva y libre. Y podría cantar de una manera diferente. Y también la composición de canciones que hago, nunca escribo cuando [hay] gente a mi alrededor. Realmente necesito la sensación de estar solo. Me quedé en mi propia burbuja, en mi propia isla. Y luego puedo trabajar. Y luego puedo crear música. Uso mi propia imaginación Y es este mundo el que sintonizo.

"En estas situaciones, debes agarrarte a algo y protegerlo".

Lo que Obel encuentra es que estar solo y proteger su espacio creativo le permite estar libre de sus propias expectativas y las expectativas de los demás. "Solo sé que no soy bueno trabajando donde hay un punto o función utilitaria donde tiene que ser así o eso o aquello", dijo. "Y eso también significa que no puedo escribir con la expectativa de hacer algo específico. En mi experiencia, tan pronto como siento eso, dejo de hacer cualquier cosa ".

Lo que Obel encuentra es que puede conectarse con sus propias experiencias personales, actuales y pasadas. "Siempre sentí que realmente no sabía si tenía personalidad. Pero si tuviera uno, es la suma de mis experiencias. Soy la suma de mis experiencias. Y todo lo que veo es a través de este prisma o a través de este marco de todas estas experiencias que he tenido en mi vida. Entonces, de alguna manera, el presente siempre se ve a través de un prisma del pasado ", dijo. "Y es una ilusión pensar que puedes neutralizar cualquier cosa". Siento que el pasado está vivo en ese sentido. Lo uso en mi trabajo, y lo siento todos los días, cómo todavía está allí ".

Más aún, estas experiencias no siempre se entienden en el lenguaje. "A veces, cuando toco el piano, puedo volver a conectarme con algo sobre cómo expresaría la experiencia de ser un niño, algo que no puedo expresar con palabras", dijo.

En general, este tipo de experiencia puede ser extremadamente beneficioso. Obel describe una experiencia creativa que puede considerarse flujo, un estado de "concentración sin esfuerzo", una inmersión completa en la experiencia. Durante este estado, las personas quizás estén más abiertas a la experiencia, incluida la conexión con sus propias experiencias y también menos preocupadas por las expectativas de los demás.

La experiencia del flujo se ha relacionado no solo con la creatividad artística, sino también con los estados psicológicos positivos. La investigación ha descubierto que la atención plena, un concepto similar al flujo, puede ser un enfoque de tratamiento eficaz para manejar problemas como la ansiedad y la depresión.

Además de ayudarla a ser creativa, Obel describió cómo este estado de flujo la ayuda emocionalmente al ayudarla a apreciar cada momento y sentirse conectada con los demás.

"Hace que el presente sea tan importante. Y se convertirá en una experiencia. Va a colorear todo después. Así que no solo debes valorar un buen momento por el momento, sino también por el bien que te va a cambiar ", explicó. "También me interesaba la idea de que yo era un prisma de vidrio, o que todos lo éramos, y nuestros caminos brillaban a través de nosotros. Creo que lo hacemos con nuestros caminos individuales y nuestros caminos colectivos ".

Pero la capacidad de sumergirse en nuestra propia experiencia puede ser peligrosa y abrumadora. "Cuando estaba trabajando con este título de 'Ciudadano del cristal', me interesaba la transparencia y la fragilidad, y una sensación de franqueza aterradora cuando te revelabas a ti mismo", explicó.

Una de las razones por las que esta inmersión, o "burbuja" como la llama Obel, puede ser tan aterradora es que si no tenemos cuidado, podemos perdernos en experiencias negativas, emociones y pensamientos, de los cuales no podemos desconectarnos.

"Puedo ver totalmente que la burbuja es mala y buena. Es como si estuvieras viviendo en tu cabeza ", explicó. "Si lo conviertes en algo bueno, puedes crear algo que está fuera de tu cabeza". Y esa es una victoria. Luego está lo malo, donde no se puede.

"Estás atrapado allí".

Obel describió este sentimiento de "estancamiento" al compartir la lucha de su ahora difunto padre con la depresión. Según Obel, a menudo se dedicaba a la rumiación, o a un pensamiento repetitivo sobre el mismo evento. Esta reflexión lo llevó a estar en un estado de atención centrada en sí mismo, por lo cual estaba atrapado en su propio mundo y tenía dificultades para aceptar comentarios externos.

"Cuando pierdes esa pasión por las cosas, el pasado puede hacerse cargo de todo. Lo vi con mi papá. Mi padre estuvo muy deprimido la mayor parte de mi vida ", explicó Obel. "Y eso fue como si el pasado se hubiera apoderado de su mente, y él estaba pasando por cosas que habían sucedido. No podía olvidar el hecho de que había quebrado. Simplemente no podía superarlo.

"Fue esta montaña para él, esta vida que tuvo antes".

Obel reconoce que ella y su hermano pueden ser susceptibles a ciclos similares de rumia. "Lo extraño es que, de alguna manera, nos lo pasó a mí y a mi hermano. Porque teníamos toda esta vida antes de que se deprimiera y enfermara lo que anhelábamos, cuando nuestros padres todavía estaban juntos. Hay mucho anhelo y nostalgia por un momento en que las cosas estaban bien, y él no estaba enfermo. Y creo que tanto mi hermano como yo podemos quedar atrapados en eso ", dijo.

En última instancia, Obel tiene la esperanza de que ella y otros puedan usar estos ciclos de meditación para informar los esfuerzos creativos. "También siento que ese es el tipo de pensamiento cuando hago música. Entonces es una debilidad, pero también es una herramienta poderosa, para usar tu pasado, las emociones que tienes allí y estos recuerdos que son tan poderosos, y luego crear algo a partir de él. Y hable de ello de una manera que esté fuera de la conversación normal; explíquelo de una manera más profunda con la música ", dijo.

En consecuencia, Obel usó su experiencia con la depresión de su padre para informar parte de su música. "La canción 'It's Happening Again' es mi experiencia al respecto. Nunca sufrí depresión como mi padre, pero ciertamente lo sé un poco ", dijo. "Y quería escribir sobre eso. 'It Happening Again' es la naturaleza cíclica de esta oscuridad que ha entrado en tu vida.

"Y solo sabes, 'Oh, no. Ahora viene ".

Y Obel alienta a las personas a explorar sus sentimientos a través de esfuerzos artísticos como una manera de hacer frente. De hecho, la evidencia sugiere que la música es una forma de medicina conductual que puede mejorar la depresión, la ansiedad y el estrés.

Esto puede llevar a las personas a tener más esperanzas de que las experiencias como la depresión no sean para siempre. "Creo que es poder cuando sabes que se va de nuevo. Y eso es lo que [mi papá] nunca recibió … que se iría de nuevo ", dijo.

Y Obel alienta a las personas a no sentirse obligadas a renunciar al espacio personal que necesitan para sentirse seguros y creativos, incluso en un mundo dominado por las redes sociales. Esa verdadera "tecnología empática" no tiene que venir de perder el control de su privacidad o invadir la privacidad de otros para ser empáticos.

"Creo que hoy tenemos un ideal en nuestra cultura debido a las redes sociales y estos teléfonos, donde podemos filmar y documentar todo de inmediato y mostrarlo a todos. Entonces todo el mundo tiene una audiencia ", dijo Obel. "Antes, eran artistas y gente famosa. Y especialmente los artistas convertirían su vida en un artefacto: quítenlo de ustedes mismos y mírenlo desde el exterior para hacerlo interesante. Y contar una historia sobre eso que tiene un elemento artístico. Ahora todos pueden hacer eso. Y eso es genial.

"Pero me pregunto si también es importante tener misterio y cosas que guardas para ti".

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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