Tecnología: vida virtual vs. real: tú eliges

Empecé a escribir un nuevo libro que se centra en el impacto de las nuevas tecnologías en los niños. Mientras escribía un capítulo en particular, me di cuenta de que las ideas que teníamos dentro tenían relevancia para todos nosotros a medida que navegamos en el creciente panorama digital.

Veo dos diferencias fundamentales entre la vida conectada, es decir, la vida a través de la lente de la tecnología y la vida real, en la que vivimos (me doy cuenta de que podría argumentarse que la vida tecnológica es la real en la que muchos de nosotros vivimos , pero veo eso como un problema). Primero, la vida cableada no es real, es decir, las experiencias son creadas por la tecnología con el objetivo de aproximar y simular la experiencia real. El problema con esta vida de "baja resolución" es que, aunque comparte similitudes con la vida real, carece de la alta resolución y la granularidad de la vida real. Por ejemplo, el correo electrónico puede ser un maravilloso medio de comunicación, pero carece de información visual (tan importante para la comunicación efectiva), el matiz de las expresiones faciales y el lenguaje corporal, y el contenido emocional claro.

En segundo lugar, la vida digital está mediada por la tecnología que lo hace posible. Siempre hay algo entre nosotros y nuestras experiencias, ya sea un mensaje de texto o un juego de deportes de Wii, y, como acabo de notar, se pierde mucho en la traducción.

Susan Greenfield, una destacada neurocientífica británica que ha estudiado el impacto de las nuevas tecnologías en las personas, ha expresado algunas preocupaciones apremiantes relacionadas con la naturaleza mediada de la tecnología. Ella cree que, a pesar de su apariencia de libertad, la tecnología nos coloca en una caja, una caja muy brillante, brillante y divertida, sin duda, pero una caja, no obstante. Puede pensar que esos menús desplegables nos dan opciones, pero lo que realmente hacen es limitar las opciones que limitan nuestro pensamiento, imaginación y acciones.

El Dr. Greenfield sugiere que la calidad fija de la tecnología puede inhibir el desarrollo de la creatividad que, por su propia naturaleza, es abierta e indefinida. Relacionado, ella argumenta que la imaginación lingüística y visual está siendo obstaculizada debido a las oportunidades limitadas y prescritas que se presentan con los medios.

El Dr. Greenfield también critica las habilidades de escritura "contraídas, embrutecidas" (recuerde que ella es inglesa) inherentes a Twitter y mensajes de texto que carecen del vocabulario y la estructura esenciales para el pensamiento y la expresión sofisticados.

En un nivel aún más profundo, el Dr. Greenfield concluye que los cambios sustanciales en nuestro mundo que son impulsados ​​por la tecnología no solo afectarán nuestro pensamiento y comportamiento, sino que también habrá, como la investigación emergente está demostrando, alteraciones significativas en nuestros cerebros . Ella cita, como ejemplo, cómo la dopamina, el influyente neuroquímico que se ve significativamente afectado por la tecnología, reduce la actividad en la corteza prefrontal, el área más asociada con el llamado funcionamiento ejecutivo que incluye atención, autocontrol, pensamiento abstracto, planificación, decisión fabricación. También se ha demostrado que el uso de la tecnología influye en la dopamina de la misma manera que el sexo y los juegos de azar.

Una (principalmente) vida no mediada es la meta

Al unir esta línea de pensamiento, permítanme compartir con ustedes el tipo de experiencia que creo que debemos esforzarnos por vivir. En primer lugar, nuestras vidas deberían ser en gran medida sin mediación en las que podamos tener acceso directo a nuestras experiencias. Quiero experimentar la vida de frente y expuesto a todo lo que tiene que ofrecer, tanto ordenado como desordenado.

Otra cosa que hace que la vida real sea tan real es la riqueza de la experiencia sensorial que proporciona: vista, sonido, olfato, tacto, gusto, equilibrio, movimiento, temperatura, dolor y emociones (no es exactamente un sentido per se, sino que tiene una experiencia aguda en forma sensorial). Sí, la tecnología ha logrado grandes avances en la reproducción de la experiencia de la vida real, por ejemplo, gráficos y sonido visuales mejorados (por ejemplo, videojuegos), la sensación de equilibrio y movimiento (p. Ej., Wii) y, sí, contenido emocionalmente provocativo. aunque a menudo creado artificialmente e irrelevante para la vida real (por ejemplo, FarmVille) o mantenido a distancia (por ejemplo, Facebook). Pero, en cuanto a acercarse incluso al espectro completo de la experiencia sensorial? Fuggedaboutit!

La vida real nos ofrece experiencias que son abiertas, dándonos la oportunidad de crear cualquier caja que elijamos en función de lo que el universo de opciones tiene para ofrecer. Los únicos límites que existen son los de nuestra creatividad y los parámetros físicos de la vida real.

La vida real también es impulsada por el valor, es decir, la dirección en que tomamos nuestras vidas se basa en lo que consideramos más importante. Como resultado, la vida tiene un significado personal y relevancia para nosotros. Y con ese significado y relevancia viene la inversión, es decir, preocuparse por lo que hacemos y por donde dirigimos nuestras vidas. La tecnología, en particular las redes sociales que nos permite estar conectados con amigos y construir comunidades en línea basadas en valores y actividades compartidas, se está moviendo en esa dirección, pero, como Malcolm Gladwell ha señalado, estas conexiones cableadas no son tan poderosas como a muchos les gustaría creer (el levantamiento en Túnez no fue realmente la Revolución de Twitter).

Para gran parte de la tecnología en la que estamos inmersos, como ha argumentado Susan Greenfield, el proceso, la acción y el logro de los objetivos prevalecen sobre la perspectiva, el contexto o las relaciones. Esta conexión entre la vida real y los valores es quizás el desincentivo más poderoso para el uso excesivo de la tecnología. Los valores, el significado y la relevancia dan a la vida real su poder y la mayoría de lo que la tecnología ofrece está desprovista de ella.

Finalmente, y quizás lo más importante, la vida real, y gran parte del significado y la satisfacción acumulada a partir de ella, proviene de nuestras relaciones con los demás. El desarrollo de nuestras vidas sociales es esencial para nuestro bienestar psicológico y emocional. Sí, las redes sociales son obviamente de naturaleza social, pero lo veo como una "vida social", porque limita la riqueza de las interacciones humanas, o "seguridad social" porque mantiene las relaciones a una distancia cómoda.

Fundamentalmente, la tecnología crea una aproximación de la vida mediada y de baja resolución que ofrece beneficios utilitarios y cierto valor de entretenimiento. Pero, ¿es lo suficientemente "real" como para querer sustituir gran parte de la vida real? No lo creo. Tomaré una vida de alta resolución y sin mediación en cualquier momento.

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