Temores del oficial de policía: El profesor de Harvard – Sargento de la policía de Cambridge Choque revisado

Hace dos años, en julio pasado, el presidente Obama celebró una inusual reunión de "tratado de paz" en la Casa Blanca. No fue entre partidos políticos en guerra o países al borde de la agresión, sino entre un profesor y un policía. La sesión alcista sobre cervezas con el Sr. Obama, el profesor de Harvard, el Dr. Henry Louis Gates, y el sargento de policía de Cambridge, MA. Claramente, James Crowley cumplió su función, que era cerrar un evento que ha dividido a la policía y la ciudadanía en un tema familiar: la raza. La cumbre ayudó a ambos hombres a despejarse, frente a dos espectadores / moderadores altamente interesados, en el presidente Obama y el vicepresidente Biden.

El conductor de esta reunión fue el encuentro Dr. Gates y sargento. Crowley tuvo en la noche el 16 de julio de 2009, en la casa del profesor en Cambridge. Bloqueado e intentando encontrar la manera de entrar, el sargento, que es blanco, desafió al hombre afroamericano como posible ladrón, basado en llamadas al 911. Lo que podría haber terminado como un malentendido acerca de un residente que no tiene las llaves de su casa, en su lugar se convirtió en el Dr. Gates ir a la cárcel por resistirse a su arresto.

Los partidarios de ambos lados tomaron posiciones duras. El profesor debería haber cumplido con la solicitud de identificación del sargento y proporcionar una explicación razonable de lo que estaba sucediendo, en tono tranquilo y no gritado. El policía debería haber entendido la situación y cambiado su comportamiento y acciones para que coincida mejor con el contexto.

Como sargento de policía retirado y autor de cinco libros tácticos sobre la seguridad de los agentes de policía, siempre miro estos eventos en los que el perfil racial es la preocupación, al pensar también en el contexto en el que funcionan la mayoría de los agentes de policía. En casi todas las situaciones, los pensamientos en el fondo de sus mentes generalmente están orientados en torno a dos temores básicos: ¿Me lastimarán o matarán en este encuentro? ¿Me cuestionarán mi autoridad?

El primer problema es la supervivencia humana básica. Todos ya saben lo que hace el agente de policía para ganarse la vida; está en exhibición. El oficial a menudo no tiene idea de lo que la persona con la que está contactando ha hecho o quiere hacer, en términos de actividad criminal, comportamiento inhumano o un acto irracional. Además, la persona detenida puede haber hecho algo que está seguro de que el oficial ya sabe, y el policía está allí para arrestarlo por ello. El oficial puede no saber lo que acaba de suceder y cuando el sospechoso responde con violencia para escapar, herir o matar al oficial, resulta sorprendente.

En abril de 2009, en Oakland, California, un sospechoso que fue detenido por una infracción de tránsito disparó y mató a dos oficiales de la policía de Oakland (y luego mató a dos oficiales de SWAT en su departamento con barricadas). Pensó que estaban allí para arrestarlo por la violación de un niño de 12 años, donde su ADN acababa de regresar con una cerilla y se estaba ingresando una orden de arresto en el sistema.

Por lo tanto, Police Fear # 1 es el miedo a la muerte, ya que siempre hay al menos un arma en cada contacto policial (su arma de servicio).

Police Fear # 2 está conectado con el uso de autoridad del oficial. La gran mayoría de las personas, cuando son detenidas por la policía, cumplen con las solicitudes de información o identificación del oficial. La mayoría de las personas se detienen cuando se encienden las luces rojas; la mayoría de las personas responde cuando el oficial les hace una pregunta. Un pequeño número de personas se resisten de inmediato o desafían la autoridad legal del oficial para detenerlos. Esto crea una tremenda tensión en el oficial. La presencia de estos miedos no se trata de raza; se trata de supervivencia.

Debido a que muchas personas cumplen, cuando alguien no lo hace, el agente generalmente se sorprende temporalmente, y cuando se recupera, él o ella a menudo responde con un nivel de enojo, o fuerza, o la necesidad de ejercer una gran autoridad para recordar la otra persona que está realmente a cargo. Si la gente escapaba o se alejaba a altas velocidades cada vez que la policía intentaba detenerlos, tendríamos anarquía. La mayoría de las personas cumple, incluso los ladrones de la calle de bordes duros, que conocen el proceso.

Cuando el Dr. Gates no cooperó y jugó el juego "¿no sabes quién soy?", Con connotaciones raciales, sargento. Crowley pudo haber respondido con Miedo # 1 (¿Es este tipo un ladrón tratando de entrar a esta casa?) Y Miedo # 2 (¿Por qué este tipo desafía mi autoridad legal para interrogarlo sobre lo que está pasando?).

La colisión entre estos dos temores prevalece en la aplicación de la ley, especialmente cuando retroceder de una confrontación (algo que la mayoría de los hombres en general, independientemente de sus profesiones, no son buenos en todos modos), no se recompensa en el trabajo policial.

Un estudio a largo plazo del FBI concluyó lo que muchos policías ya saben: el agente amistoso es herido o asesinado por delincuentes oportunistas que lo consideran débil; Oficial agresivo se lesiona o muere, porque todo evoluciona en una pelea; pero el Oficial Asertivo vive para trabajar otro día porque sabe la diferencia entre ejercer muy poca autoridad y demasiado.

Tanto el erudito como el sargento se arrinconaron en su encuentro de julio de 2009. Comprender el contexto es fundamental en la aplicación de la ley y espero que también en Harvard.

El Dr. Steve Albrecht, PHR, CPP, es un orador, autor, formador y consultor con sede en San Diego sobre cuestiones de seguridad y RR.HH. de alto riesgo. Tiene un Doctorado en Administración de Empresas, una Maestría en Administración de Seguridad y una Licenciatura en Psicología. Trabajó para el Departamento de Policía de San Diego durante 15 años. Sus 15 libros incluyen Ticking Bombs; Miedo y violencia en el trabajo; y Perfección táctica para Street Cops. Él puede ser contactado en drsteve@drstevealbrecht.com

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