Tener miedo de escuchar a nuestros hijos y su impacto en la intimidación y el suicidio

Desafortunadamente, a menudo tenemos miedo de hablar y escuchar a nuestros hijos. Los problemas relacionados con la intimidación y el suicidio son, en parte, un síntoma de nuestro miedo a comunicarnos directamente con nuestros hijos sobre quiénes son, qué piensan, qué es importante para ellos y, quizás, cómo podemos ayudar. A veces no se trata de hacer o decir nada, solo escuchar.

No estoy sugiriendo que los terribles eventos recientes relacionados con la intimidación y el suicidio sean culpa de los padres. Crianza de los hijos, como el psicoanálisis, como la política o la enseñanza, es una profesión imposible, llena de altibajos, alegría y estrés, y situaciones a menudo imposibles de manejar.

Puede ser aterrador escuchar seria y honestamente a uno y a otro, y mucho menos a nuestros hijos. Escuchar exige dejar de lado las reacciones iniciales o viscerales. Escuchar a nuestros hijos se trata de un deseo genuino de entender algo sobre lo que están pensando y sintiendo desde su perspectiva, no la nuestra.

Si somos padres de los perpetradores o víctimas de la intimidación, algo ha ido terriblemente mal en casa. El ejemplo extremo fue Columbine. Solo podemos preguntarnos cómo y por qué sus padres no estaban al tanto de lo que les estaba sucediendo a sus hijos mientras recogían armas en sus dormitorios, y lentamente retrocedían hacia el aislamiento, la ira y finalmente el asesinato.

A menudo, nuestros hijos tienen miedo de volver a casa y decirnos que están siendo intimidados. Ellos están avergonzados. Están nerviosos de que reaccionaremos a nuestros propios miedos y empeoremos las cosas para ellos. Lo mantienen para sí mismos hasta que ya no puedan manejar el dolor y el aislamiento e imaginar el suicidio como la única salida. A veces, nuestros hijos esconden su depresión y la impotencia resultante, el aislamiento y la ira.

Esas gargantas en Cornell se convierten en los lechos de muerte de los estudiantes, con calificaciones y calificaciones ACT increíbles en la escuela secundaria, que temían dejar a quienes los rodeaban: padres, maestros, amigos y demás saber que algo oscuro se avecinaba cuando llegaron a Ithaca. . Construir vallas alrededor de esas gargantas es una curita. La verdadera escucha de los padres es la cura.

En nuestro Programa de Servicio analítico para adolescentes, un programa de tratamiento e investigación dentro de la escuela en Morton Alternative High School en Cicero, Illinois, nuestros estudiantes nos han enseñado lo siguiente:

-No importa cuánto lo nieguen, los estudiantes quieren que sus padres participen en sus vidas.

-Cuando se les da la oportunidad de hablar de lo que les preocupa en el tratamiento grupal e individual, los estudiantes hablan de sus ambiciones, sus preocupaciones, sus deseos de que sus vidas sean mejores.

-Cuando no pueden encontrar adultos para escuchar, los estudiantes describen la depresión, la ansiedad y el estrés que llevan al abuso de drogas, la participación de pandillas (donde el "escuchar" tiene un alto precio), el bajo rendimiento escolar y cosas peores.

-Nuestros estudiantes con mejor rendimiento son aquellos cuyos padres se involucraron, apoyan a sus alumnos en la escuela, participan en talleres de crianza y abordan problemas en sus propias vidas.

Nuestros padres describen lo difícil que es sentarse y hacer que sus hijos hablen de su enojo y desilusión en el hogar y sus temores en la escuela y en la calle. Los padres discuten cómo su propia agitación adolescente contribuye a la incomodidad al escuchar a sus hijos e hijas.

El desarrollo de los adolescentes exige aceptar las limitaciones de los padres, ya que el adolescente acepta sus propias limitaciones. La identidad, la autoestima y el deseo de avanzar hacia la edad adulta son, en el mejor de los casos, frágiles. Nuestros hijos necesitan que los ayudemos a pasar, sin importar cuán provocativa, callada, privada o enojada sea su conducta.

Aunque hay muchos niños problemáticos que podrían beneficiarse de la ayuda profesional, el mejor lugar para recibir el tipo de ayuda que hace avanzar a los niños es en el hogar. Apoyar a los padres en sus esfuerzos por escuchar a sus hijos puede ser una de las formas más importantes de abordar la intimidación, el suicidio y otras realidades atemorizantes que están trastornando la seguridad y el bienestar de nuestros niños.

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