Tener un amigo y ser un amigo

Una vida no es importante, excepto en el impacto que tiene en otras vidas.
– El epitafio de Jackie Robinson (1919-1972), escrito por él mismo

Recientemente se publicó una revisión de la literatura metaanalítica de Julianne Holt-Lunstad, Timothy Smith y Bradley Layton (2010), que resume 148 estudios prospectivos con un total de 308,849 participantes en la investigación. La atención se centró en las relaciones sociales y la longevidad, y los resultados fueron claros e intrigantes. Aquellos con relaciones sociales más fuertes, evaluados por índices cuantitativos y cualitativos, tenían un 50% más de probabilidad de supervivencia. Este hallazgo se realizó por edad, sexo, estado de salud inicial, causa de muerte y duración del período de seguimiento

Por lo tanto, otras personas importan, y en este caso, la importancia aparece en términos de un aumento de la vida.

Aquí hay una prueba simple de opción múltiple. ¿Cuál fue su primera reacción cuando leyó sobre este hallazgo, que no solo es confiable sino bastante robusto?

A. Pensé en cuántos amigos tenía y si tenía "suficientes" amigos para hacerme vivir más tiempo de una manera significativa.

B. Pensé en la cantidad de personas de las que era amigo y si tenía "suficientes" amigos para ayudar a otras personas a vivir más tiempo de una manera significativa.

Mi respuesta inmediata fue A, lo admito, pero a medida que pensé más, me di cuenta de que B también era una buena respuesta, y tal vez una mejor solución moral. Nota para los estudiantes: ¡A veces su primera reacción a una pregunta de prueba no es la reacción correcta!

La psicología positiva puede criticarse por enfocarse tanto en el individuo. Muchos de los hallazgos de este campo se presentan al público en general en términos de cómo pueden beneficiar al individuo: es decir, su mayor felicidad, éxito, salud y longevidad. Pero como ya he señalado, a veces hacer lo correcto no siempre beneficia al individuo. Sin embargo, sigue siendo lo correcto.

En el caso de la amistad, no hay compensación. Muchas (no todas) las amistades son simétricas, así que mi punto aquí es principalmente sobre cómo enmarcas el valor de una amistad. ¿Se trata de ti o también de la otra persona? En este caso, según el metanálisis, la respuesta es ambas.

Entonces, ¿qué es el qué? Quizás deberíamos pensar en los beneficios de la amistad, no para nosotros, sino para otros. ¿Quién en nuestro círculo podría beneficiarse más si tuviera un amigo? Probablemente no aquellos que ya son populares. ¿Cuándo fue la última vez que (o yo) nos propusimos hacer amistad con una persona que estaba un poco aislada, un poco incómoda o un poco difícil? Tal vez eres como yo, y la respuesta sería rara vez o nunca.

Tengo la intención de cambiar eso.

Y dado que yo mismo (¿y usted también?) Puede estar un poco aislado, un poco incómodo y un poco difícil, espero que otros presten atención a este mensaje moral, basado en los datos, ¡y hagan lo correcto!

Todos estamos en esto juntos, queridos lectores.

Referencia

Holt-Lunstad J., Smith, TB, y Layton, JB (2010) Relaciones sociales y riesgo de mortalidad: una revisión metaanalítica. PLoS Med 7 ( 7): e1000316. doi: 10.1371.

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