Tener un hijo significa renunciar a las necesidades básicas

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La gente necesita sentirse autónoma. Esta es una máxima que la mayoría aceptará. Como Walt Whitman lo puso en Leaves of Grass :

Yo ni nadie más podemos viajar por ese camino. Debes viajar por ti mismo. No está lejos. Está al alcance. Quizás has estado en eso desde que naciste, y no lo sabías. Quizás esté en todas partes, en el agua y la tierra.

Pero, ¿qué tiene la autonomía que lo hace tan importante? Según Stephen Darwall, un filósofo de la Universidad de Yale, cuando las personas maduras imponen demandas a una persona que sacrifica su autonomía, porque creen que sus demandas son lo mejor para ella, están actuando incorrectamente.

Están actuando de manera equivocada, paternalista de hecho, no porque no puedan saber lo que es mejor para ella, lo cual también es cierto, sino porque muestran una falta de respeto hacia ella como una persona igual o un agente racional que puede tomar sus propias decisiones . Esto es parte de la idea de que todas las personas tienen la misma dignidad y tienen derecho a ser tratadas como tales.

Este punto de vista está encapsulado en la sabiduría recibida en forma de dichos tales como "Toda vida merece cierta cantidad de dignidad, sin importar cuán pobre o dañada sea la concha que la porta" (Rick Bragg), "Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos. "(Declaración Universal de los Derechos Humanos)," Sin dignidad, se borra la identidad (Laura Hillenbrand), "Cualquier hombre o institución que intente robarme mi dignidad perderá" (Nelson Mandela), "La dignidad de uno" puede ser asaltado, vandalizado y burlado cruelmente, pero no puede ser quitado a menos que sea entregado "(Morton Kondrake).

Como resultado del derecho igual a la dignidad, las personas tienen derecho a exigir que tomen sus propias decisiones. También tienen derecho a exigir eso por sí mismos, y pueden no respetarse a sí mismos al no tratarse a sí mismos como personas que pueden tomar sus propias decisiones.

El respeto no es la única fuente del valor de la autonomía. Una persona tiene derecho a exigir autonomía, pero como señala Darwall, la autonomía también es valiosa como beneficio. La autonomía preserva el valor personal y contribuye a lo que podríamos llamar floreciente en un sentido relativo al agente. Comer brócoli puede ser algo que sea objetivamente bueno para mí, del mismo modo que comer brócoli es bueno para ti, tu vecino que huele a ajo y tu tía unibrow que tomó clases de cocina de cocina francesa. Pero si realmente no me gusta el brócoli, comer brócoli no es de valor personal para mí; se agrega a mi florecimiento en un sentido, pero no se agrega a mi florecimiento desde mi perspectiva. Va en contra de mis valores personales. La razón por la cual deberíamos preocuparnos si una actividad contribuye a nuestros valores personales también se centra en la igual dignidad de las personas. Debido a que tenemos la misma dignidad, tenemos el derecho de valorar una cosa pero no otra y actuar en consecuencia. Cuando perdemos la autonomía, perdemos ese derecho de decidir lo que queremos hacer.

La autonomía a veces se compara con las necesidades humanas básicas, como comer, beber y tener relaciones sexuales. O póngalo más colorido: la autonomía no es menos una necesidad humana básica que comer demasiada tarta tailandesa y dormirla, beber whisky de malta en un bar británico durante los playoffs Manchester-United / Barcelona e interactuar con los demás por el mismo tiempo lo que se necesita para lograr que duerman contigo. La afirmación de que la autonomía es una necesidad básica está implícita en el hecho de que preservar tus valores personales es algo que (trivialmente) debería ser valioso para ti y, por lo tanto, es una necesidad para ti que debe ser satisfecha, otras cosas iguales.

El problema con la pérdida de autonomía, entonces, es que las personas necesitan sentirse autónomas para florecer como personas y evitar perder su dignidad. Necesitamos sentir que somos los autores de nuestro propio comportamiento en lugar de sentir que nuestro comportamiento está controlado por fuerzas externas que no son realmente parte del yo.

Un buen ejemplo de una privación extrema de autonomía fuera del ámbito de la guerra es el de los matrimonios de Shim Pua en Taiwán. "Shim pua" significa "nuera pequeña". Una niña es entregada a una familia para ser criada como hija por la familia. Cuando crezca, se casará con un hijo de la familia. Los matrimonios de Shim Pua tienen una baja tasa de fertilidad, una alta tasa de divorcios, adulterio frecuente y falta de atracción sexual. En algunos casos, el yerno se niega a casarse con su cónyuge destinado, tratando de retener parte de la autonomía de la que han sido privados.

Debido a que la autonomía es una necesidad humana básica, puede ser una experiencia traumática perderla o incluso perder una parte significativa de ella. En casos extremos, puede provocar la pérdida de la identidad de una persona, o lo que también se conoce como "muerte mental". La muerte mental ocurre en el contexto de la trampa y el control totalitario, lo que limita seriamente sus elecciones.

La tortura es uno de los casos más graves de control totalitario. La tortura implica infligir graves dolores físicos o mentales a alguien a través de un tratamiento y castigo inhumano o degradante.

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Las presiones que normalmente acompañan a la paternidad son débiles en comparación con la tortura genuina. Pero hay similitudes. Una forma clásica de tortura es mantener a las personas despiertas. Mantener a alguien despierto de forma intermitente o durante largos períodos de tiempo es una forma muy efectiva de romper la voluntad de una persona y por esa razón a menudo se ha utilizado en investigaciones militares. La privación del sueño aumenta radicalmente los niveles de estrés, aumentando las posibilidades de que los torturados divulguen información importante. Durante períodos de tiempo más largos, la privación del sueño puede causar deterioro cognitivo, psicosis y un sistema inmune que no funciona bien. Al personal militar de los EE. UU. Se les ordenó mantener a los prisioneros despiertos lanzándoles música estridentemente cortante -por días, semanas o incluso meses- en cárceles de Irak, Afganistán y Bahía de Guantánamo.

Para muchos padres, preocuparse por un bebé no es diferente de tener música estruendosa en sus oídos, lo que les impide dormir. Se estima que hasta el 40 por ciento de todos los bebés tienen cólicos, una condición asociada con la irritabilidad inconsolable y los gritos que pueden durar horas y horas. El llanto sin sentido de los bebés de Colicky, gritando de hecho, puede ser increíblemente difícil de soportar. Como dice uno de los padres de un bebé con cólico:

Además de la carga de trabajo normal del recién nacido, es decir, alimentarlo y cambiarlo una docena de veces al día mientras intentaba dormir pequeños intervalos de sueño en torno a su confusión día / noche, mi esposa y yo estábamos en constante estado de evitar el llanto. Recuerdo haber experimentado tal desesperación que le dije a mi esposa: "Siento que no tengo nada que esperar". … Pelearemos, por supuesto. No puedes pelear con el bebé, aunque quieras tirarlo por la ventana. Entonces, ¿a quién más puede culpar sino a su cónyuge? O tu madre, o su madre. "¡Lo estás mal!" "¡Lo estoy intentando!"

Incluso para aquellos 60 por ciento de padres que no tienen que lidiar con bebés con cólicos, sin embargo, la privación del sueño pasa factura. Una encuesta de la National Sleep Foundation descubrió que el 76 por ciento de los padres tienen problemas frecuentes de sueño.

Pero como tenemos innumerables ejemplos de, dormir es solo una de las innumerables cosas de las que no obtiene lo suficiente durante los primeros años de convertirse en padre.

Peor aún: el abuso verbal, psicológico y emocional en las relaciones son formas de maltrato que pueden parecerse a muchos escenarios parentales.

El maltrato psicológico, emocional o verbal hace que una persona pierda su capacidad de reaccionar normalmente y puede resultar en un entumecimiento mental o muerte mental. Una persona abusada psicológica, emocional o verbalmente puede que nunca se dé cuenta de que la maltratan.

El abuso psicológico, emocional y verbal puede llevar a sentimientos de culpa, vergüenza, ineficacia, desesperación, desesperanza, desconfianza y estar al borde, problemas de apego, cambios de personalidad a largo plazo y cambios en las creencias y suposiciones básicas. Los mismos síntomas pueden ocurrir en otras situaciones en las que uno está atrapado en una situación aversiva como resultado de la acción humana en lugar de como resultado de causas naturales.

Mientras que algunos padres maltratan a sus hijos lamentablemente, la relación entre padres e hijos suele ser abusiva en la dirección opuesta. ¿Quién no ha aguantado a sus hijos gritando "Te odio", "Te mataré" o "eres un idiota"? Los berrinches, los ojos en blanco, los pies pisoteados, las puertas cerradas y los suspiros pesados ​​son casos genuinos de abuso psicológico que puede tener las mismas consecuencias psicológicas que el abuso psicológico en las relaciones sentimentales.

Pero no son solo los escenarios de tortura y el abuso psicológico los que hacen de la crianza un caso por excelencia de una situación a largo plazo que amenaza profundamente la autonomía personal. Además de eso, están las maravillas que nunca hubieras elegido hacer o poseer, si no hubieras tenido bebés. Después de tener un hijo, repentinamente se ve obligado a planear su vida alrededor de horas de gritos, amamantamiento a media noche, cambios de pañales, siestas por la tarde, hora de acostarse adecuada, infecciones de oído, días de enfermedad infantil, días de huracanes, fechas de juego, juegos de fútbol, ​​intimidación , conciertos de la escuela de invierno, proyectos de ciencias, deberes en español, exámenes finales, cambios de humor en la pubertad, pequeñas rupturas de punk, corazones rotos, adolescentes que te responden, baños invadidos por horas.

Tener un hijo significa renunciar a una necesidad básica que lo sostiene como ser humano, y significa perder un poco de su dignidad como persona. Ocasionalmente uno se pregunta cómo ha sobrevivido la especie humana.

Berit "Brit" Brogaard es coautor de The Superhuman Mind y autor de On Romantic Love .

Penguin, used with permission
Fuente: Penguin, usado con permiso

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