"¡Tengamos sexo!" Y otras frases prohibidas

Escribí esta entrada en colaboración con mi coautor y colega Sharon K. Anderson . Es profesora de la Universidad Estatal de Colorado y autora del blog The Ethical Therapist .

El mes pasado tuve el placer de enseñar un "Taller de Habilidades de Enseñanza" de tres semanas para algunos de los estudiantes en nuestro programa de posgrado en Psicología Clínica de la Salud. Fue muy divertido hablar con ellos sobre cuestiones éticas en la enseñanza, dado que están entrenando para convertirse en psicoterapeutas y profesores. Pasamos un tiempo hablando de los hilos comunes de la ética y las diferencias entre cómo los psicólogos interpretan e implementan los principios éticos en los roles terapéuticos y docentes.

Como una forma de ayudar a que la ética cobrara vida un poco, desarrollamos algunas frases "peligrosas" de tres palabras que pueden llevar a los psicólogos, profesores y terapeutas, a bajar pendientes resbaladizas. Estas frases evocan animadas discusiones en clase. Y, por supuesto, comenzamos donde comienzan muchas discusiones éticas:

"¡Tengamos sexo!" Esto es obvio. Espero. El Código de Ética APA prohíbe a los psicólogos tener relaciones sexuales con sus clientes de psicoterapia. El Código también prohíbe que los psicólogos mantengan relaciones sexuales con "estudiantes o supervisados ​​que se encuentran en su departamento, agencia o centro de capacitación o sobre quienes los psicólogos tienen o es probable que tengan autoridad evaluativa" (Principio 7.07). Muchas universidades también tienen políticas que abordan dicho comportamiento entre los miembros de la facultad y el alumno.

"¡Te ves caliente!" Ídem, ¿verdad? Tuvimos problemas para pensar en una situación en la que esto sería apropiado para decirle a un cliente o estudiante. Comentar sobre la apariencia personal de un estudiante puede crear un ambiente de trabajo ofensivo para ellos, y el acoso sexual también se aborda en el Código APA y las políticas de la universidad

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"Vamos a almorzar".

Esta frase encapsula preocupaciones de relaciones sociales, no solo sexuales, con clientes y estudiantes. Los códigos y las políticas no siempre son tan claros acerca de las relaciones sociales. Para los profesores, debemos tener cuidado con nuestros motivos cuando iniciamos o aceptamos interacciones sociales con los alumnos. Podría ayudar hacernos algunas preguntas, entre las que se incluyen las siguientes: "¿Cuál es la cultura de la universidad?" En algunos lugares, la norma es la interacción menos formal entre profesores y alumnos. "¿Cómo podría este estudiante interpretar mi invitación?" "¿Cómo podrían otros estudiantes interpretar mi invitación? ¿Podrían suponer que el almuerzo es una manera de que los estudiantes obtengan favores especiales? "" ¿Es esta una invitación que le haría a cualquier estudiante, o estoy escogiendo favoritos? "" ¿Tengo razones educativas sólidas para tal invitación? " ¿Estoy pensando en un lugar público, o en un lugar relativamente aislado, para el almuerzo? "" ¿Hay gente a la que me daría vergüenza o me sentiría incómodo al verme en el almuerzo? "Esto nos lleva a nuestra siguiente frase peligrosa:

"Solo por esta vez". Muchas veces podemos "salirse con la suya" infracciones éticas, nadie se lastima. Entonces, ¿por qué no hacer una excepción a veces? Tengo tres respuestas a esta pregunta: Primero, la ética no es solo una cuestión de evitar daños. También se trata de respetar a los demás, incluidos todos los estudiantes con los que interactuamos. En segundo lugar, a menudo nos sentimos tentados a hacer excepciones a nuestras políticas éticas para las mismas personas para quienes se diseñó la política ética. En tercer lugar, si una excepción puede ser apropiada, debe estar integrada en la política. Por ejemplo: no invitaré a un estudiante a almorzar a menos que se cumplan ciertas condiciones, que incluyen (a) varios estudiantes vienen, (b) está en un lugar público, (c) hay una agenda clara, como el trabajo en colaboración proyecto de investigación, etc.

"Nadie lo sabrá". Esta es una frase relacionada y muy insidiosa. Un psicólogo argumentó una vez ante un comité de ética que un daño y un comportamiento éticamente injustificable era una "técnica psicoterapéutica nueva e innovadora". El problema era que no había nada en el registro del cliente sobre esta nueva innovación, y el psicólogo nunca habló con nadie al respecto. ! Si queremos mantener nuestro comportamiento en secreto, ¿por qué?

Otras frases pueden no estar tan llenas de trampas éticas, pero aún así ser dignas de alguna reflexión, especialmente en el ámbito académico. Uno de ellos es:

"En mi experiencia". Esta frase puede indicar una introducción a la narración perfectamente aceptable y educativamente justificable. Podríamos aclarar un punto acerca de por qué estamos usando una técnica de aprendizaje colaborativo "puzzle" al contar una historia sobre la última vez que la usamos. Sin embargo, más adelante en el continuo, esta frase puede indicar una falta de consideración de los datos empíricos en los que se basa nuestro comportamiento profesional. "En mi experiencia, dar conferencias y dar solo exámenes de opción múltiple funciona muy bien para enseñar el pensamiento crítico". En el otro extremo del continuo, la frase podría racionalizar comportamientos claramente no éticos: "En mi experiencia, salir con estudiantes no ha sido perjudicial . "En estos dos últimos casos, hay buenos datos empíricos que sugieren que la experiencia personal referida es la excepción, no la regla. Y, por supuesto, una de las principales habilidades que intentamos inculcar en los estudiantes de psicología es adoptar la actitud empírica y considerar la evidencia empírica además de la experiencia personal.

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Y finalmente, "Todo el mundo lo hace". Una declaración como esta puede sugerir trabajo descuidado, flojo, incompetente o poco ético. Cuando escuchamos que los estudiantes usan esta excusa para justificar el plagio y otras formas de deshonestidad académica, no lo aceptamos. No debemos permitirnos usarlo tampoco.

Terminemos con una nota positiva: Aquí hay algunas frases que pueden ser usadas por profesores (y terapeutas) que son virtualmente siempre más apropiadas y éticas:

  • "Dime más."
  • "¿Cual es tu respuesta?"
  • "¿Cuál es tu evidencia?"

Estimados lectores: ¿Tienen alguna otra sugerencia de frases para agregar a cualquiera de nuestras listas?

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Mitch Handelsman es profesor de psicología en la Universidad de Colorado en Denver y coautor (con Sharon Anderson) de Ética para psicoterapeutas y consejeros: Un enfoque proactivo (Wiley-Blackwell, 2010). También es editor asociado del Manual de Ética en Psicología de la APA en dos volúmenes (American Psychological Association, 2012).

© 2013 Mitchell M. Handelsman. Todos los derechos reservados

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