Tengo problemas, tienes problemas …

En algún momento a fines de la década de 1990, noté que muchos de mis estudiantes de trabajo social clínico a nivel de maestría describían que sus clientes tenían "problemas" de un tipo u otro. Estaba lo suficientemente familiarizado con la cultura popular como para saber que el '' problema '' se estaba convirtiendo rápidamente en la lengua vernácula de 'problema', pero mi pluma no pasó mucho tiempo sobre las páginas de estos documentos antes de que descansara en "cuestiones", cruzó salir, sustituir "problemas" o escribir "vago" sobre él. Esto continuó durante unos años, durante el curso de los cuales seguí tratando de explicarles a mis alumnos por qué no me gustaban los términos "problemas". Algunos estudiantes dejaron de usar la palabra en sus documentos, incluso buscaron conscientemente una reemplazo cuando se dieron cuenta de que estaban a punto de decir "problemas" en voz alta en clase. Se me ocurrió más de una vez que los estudiantes simplemente apaciguaban lo que percibían como un caprichoso capricho mío, y comencé a preguntarme por qué había estacado este territorio en primer lugar. ¿No era el "problema" tan vago como "problemas"? ¿Por qué estaba luchando contra la marea cultural? ¿Cuál fue MI problema?

Muchos de nosotros, nacidos hace cuarenta o más años, podemos recordar cuándo "problema" representaba un problema o tópico particular bajo consideración, y cuando "estar en desacuerdo" con algo en discusión generalmente indicaba que seguiría un argumento sustantivo en contra. Pero de alguna manera estos usos del término han sido superados por la idea de que los "problemas" son bastante personales, es decir, que son emocionales y / o psicológicos. Si dices que un amigo "tiene problemas", esto puede referirse a cualquier cosa, desde un capricho de la personalidad a un grave problema de salud mental. Los problemas pueden ser comentados pero no necesariamente claman por soluciones.

No creo que cuando llamábamos problemas "problemas" en lugar de "problemas", se decía que todos los tenían, pero en este momento todos "tienen sus problemas" (o, en realidad, "sus problemas", si perdona la aparición de mi interno gramático malhumorado). "Problemas" se ha convertido en un término blandamente democrático. Incluso los demócratas (a saber, Anthony Weiner) tienen problemas.

¿Es un accidente que el "problema" ha adquirido un significado cada vez más personal en un momento en que nuestro sistema político parece cubierto por el permafrost, y las cuestiones sociales y políticas de alto costo como la desigualdad de ingresos parecen prácticamente insolubles? Creo que estoy empezando a comprender por qué los "problemas" se me han quedado pegados. Por un lado, creo que la marcha inexorable de lo político a lo personal es realmente problemática. Pero hay otro problema (sí, dije el problema): si todos tienen problemas, entonces nadie tiene problemas. Y discrepo con eso.

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