Teoría de la mente y el juego: el excepcionalismo de los simios es demasiado estrecho

Muchos investigadores en las ciencias del comportamiento están interesados ​​en la distribución taxonómica de los animales no humanos (animales) que tienen una Teoría de la mente (ToM). Básicamente, ToM "es la capacidad de atribuir estados mentales (creencias, intenciones, deseos, pretensiones, conocimiento, etc.) a uno mismo y a los demás y para comprender que los demás tienen creencias, deseos, intenciones y perspectivas que son diferentes a las propias. "Mucha gente piensa que si algún no humano tiene un ToM, es el gran simio. El propósito de este breve ensayo es llamar la atención sobre la posibilidad de que los no primates tengan una ToM centrándose en el comportamiento de juego social. Un enfoque taxonómico estrecho sobre los grandes simios – el excepcionalismo de los simios – hace parecer que los grandes simios son excepcionales entre los no humanos. No hay ninguna razón para suponer esto dada la escasez de datos sobre otras especies.

Un ensayo reciente de Rachel Feldman en el Washington Post titulado "¿Pueden todos los grandes simios leer mentes como los humanos?" Me hizo reflexionar sobre la distribución taxonómica de ToM entre los no humanos. En esta pieza, Feldman escribe sobre un nuevo artículo de Christopher Krupenye y sus colegas publicado en la prestigiosa revista Science titulado "Los grandes simios anticipan que otros individuos actuarán de acuerdo con creencias falsas". Este ensayo no está disponible en línea. Una breve descripción y resumen leídos de la siguiente manera:

Los simios entienden las creencias falsas

Los humanos tendemos a creer que nuestras habilidades cognitivas son únicas, no solo en grado, sino también en especie. Sin embargo, cuanto más nos fijamos en otras especies, más claro se vuelve que la diferencia es una de grado. Krupenye et al. muestran que tres especies diferentes de simios son capaces de anticipar que otros pueden tener creencias erróneas sobre una situación (ver la Perspectiva de [Frans] de Waal). Los simios parecen comprender que los individuos tienen percepciones diferentes sobre el mundo, anulando así el paradigma humano de la teoría de la mente.

Abstracto

Los humanos operan con una "teoría de la mente" con la cual son capaces de entender que las acciones de los demás no son impulsadas por la realidad, sino por creencias sobre la realidad, incluso cuando esas creencias son falsas. Aunque los grandes simios comparten con los humanos muchas habilidades sociocognitivas, han fallado repetidamente en pruebas experimentales de tal creencia falsa. Utilizamos una prueba de aspecto anticipado (desarrollada originalmente para bebés humanos) para mostrar que tres especies de grandes simios miran con confianza en anticipación de un agente que actúa en un lugar donde cree falsamente que un objeto es, aunque los propios simios saben que el objeto ya no está allí. Nuestros resultados sugieren que los grandes simios también operan, al menos en un nivel implícito, con una comprensión de creencias falsas.

En la pieza anterior, la Sra. Feldman se refiere a otro de sus ensayos llamado "Los cuervos saben cuándo los están viendo". Por lo tanto, al menos estas aves muestran la posibilidad de una ToM. Pero, ¿y otros animales?

Juego social en animales y ToM: Puesta a punto en la carrera

Ahora que las discusiones sobre los ToM no humanos vuelven a aparecer en las noticias, me gustaría volver a considerar la posibilidad de que cuando los animales participen en el juego social haya indicios de que para poder jugar de manera justa y cooperativa, también muestran un ToM (para obtener más información al respecto Consulte "Cómo y por qué los perros juegan de nuevo: ¿Quién está confundido?"). Consideremos el juego perro-perro entre Harry y Mary.

Marc Bekoff
Fuente: Marc Bekoff

Hay abundantes datos que muestran que hay una gran cantidad de pensamiento rápido, sentimiento y ajuste en la carrera cuando los animales juegan. Entonces, por ejemplo, consideremos la posibilidad de que Harry tenga pensamientos y sentimientos basados ​​en lo que piensa y siente que Mary probablemente haga durante una interacción en curso (y viceversa). Este tipo de interacciones dejan en claro que jugar es también un buen lugar para observar y estudiar ToM porque Harry y Mary deben prestar mucha atención a lo que cada uno ha hecho y lo que está haciendo, y cómo eso influirá en lo que él o ella es probable. para hacer en el futuro (para mayor discusión por favor vea el ensayo de Alexandra Horowitz titulado "Atención a la atención en el juego diádico del perro doméstico ( Canis familiaris)"). Hay una buena cantidad de lecturas mentales aquí mientras Harry y Mary hacen evaluaciones cuidadosas y rápidas y predicciones de lo que su compañero de juego probablemente haga.

Los datos abundantes para varias especies diferentes muestran que existen reglas de juego predecibles que cruzan las líneas de las especies, es decir, pregunte primero, sea honesto, siga las reglas y admita cuándo se equivoca . Esta es la razón por la cual el juego es tan emocionante para participar y también es muy divertido de ver y estudiar. Y, esta es también la razón por la cual el juego entre perros jóvenes y viejos, por ejemplo, rara vez se convierte en una agresión perjudicial. De hecho, Shyan, Fortune y King (2003) informaron que menos del 0.5% de las peleas de juego en perros se convirtieron en conflicto, y solo la mitad de estos fueron claramente encuentros agresivos. Sus datos concuerdan con nuestras propias observaciones sobre coyotes salvajes y otros perros que corren libremente en juego.

La excepcionalidad del mono es una visión demasiado estrecha, y espero que los investigadores comiencen a buscar ToM en una amplia gama de especies en diferentes lugares en los que se espera que evolucione ToM. Los datos comparativos serían esclarecedores para reflexionar y podrían ampliar el rango taxonómico de ToM a una gran variedad de animales no humanos.

Por favor, estén atentos para más sobre la fascinante vida cognitiva y emocional de otros animales. Este es un área de investigación "caliente", y casi a diario aprendemos no solo algo nuevo sobre cómo viven en una amplia variedad de entornos sociales, algunos de los cuales cambian rápidamente con el tiempo, sino también sobre las capacidades / adaptaciones cognitivas y emocionales que permita que lo hagan.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017.

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