Teoría del aprendizaje en la práctica: Allanamiento de morada de un cachorro

Por la Dra. Katherine Albro Houpt, VMD, PhD, DACVB

Siempre he tenido un perro, pero a la tierna edad de 75 años, estoy tratando de entrenar a mi primer cachorro. Hasta ahora, he adquirido perros de la escuela de veterinaria donde trabajaba. Esos perros habían ayudado a descifrar los misterios de las enfermedades hereditarias y los científicos que estudiaron esas enfermedades estaban felices de encontrar hogares para los perros que habían sido parte de sus investigaciones. En el curso del tratamiento del problema de comportamiento de su perro, siempre pregunto a los propietarios por qué eligieron un perro adulto en lugar de un cachorro. Siempre responden porque no quieren castrar a un cachorro. Odio la palabra housebreak porque implica romper la voluntad del cachorro, o peor, para persuadir al animal de que elimine el exterior.

Decidí que era mejor que siguiera mis propios consejos y conseguir un cachorro cuando mi amado Cairn terrier murió repentinamente el pasado junio a los once años. Así que compré Yuki (japonés para Snowy) un querido West Highland White terrier. Ella había sido criada en una casa, por lo que tuvo un buen comienzo. El criador me mostró con orgullo dónde había usado una almohadilla para cachorros para orinar poco antes de que yo llegara.

Ahora que la carrera comenzó porque era agosto, Yuki tenía diez semanas y vivimos en el norte de Michigan, donde la nieve cae en Acción de Gracias, si no en Halloween. ¿Por qué estaba tan preocupado por el clima? Tendría que estar afuera con el cachorro para recompensarla por eliminarlo en el lugar correcto. Muchas personas recompensan al cachorro cuando regresa a la puerta después de eliminarlo. El cachorro se da cuenta de que llegar a la puerta no se ve recompensado por la eliminación de afuera. Solo puede haber unos pocos segundos entre una actividad y la recompensa (o castigo) para que el perro pueda asociar los dos eventos.

Usé entrenamiento de cajas inicialmente. Eso significa que Yuki estaba en su caja cada vez que no podía estar observándola. Estaba segura de que me levantaría varias veces cada noche, pero después de dos noches, cuando lloró alrededor de las dos de la madrugada, ha dormido felizmente desde las once de la noche hasta las ocho de la mañana siguiente. Eso es posible porque la función renal se ralentiza durante la noche. Así que a las ocho en punto estoy en el patio con mi albornoz de lana (vivo en el bosque para que nadie vea mi atuendo informal). En mi mano está mi bolsa de golosinas para que pueda comer un poco de hot dog o pollo para recompensar a Yuki por orinar. Digo "Good Girl" mientras se pone en cuclillas y luego le meto la golosina en la boca. Después de unos galopes alrededor de su patio, tiene una evacuación intestinal y recibe otra "Buena Chica" y un regalo.

El resto del día lo pasó en su corral en el piso de la cocina cubierto de periódicos. Ella usó los papeles solo unas pocas veces. Si me voy a ir por varias horas, ella está de vuelta en su caja. La sacan (no la dejan salir) después de las comidas y después de una sesión de juego.

Bueno, la primera nevada ha caído y me ha llevado tres pollos asados ​​y dos paquetes de salchichas para entrenar a Yuki, pero ella es bastante buena. Sí, ocasionalmente orina en la casa frente a mí. Grito "No" (la única vez que oye esa palabra) la tomo en brazos y la llevo afuera. Puedes ver la mirada confundida porque esperaba que dijera "buena chica". Ahora que tiene más libertad para defecar todavía no está completamente confinada al aire libre. Aunque su ritual de la mañana está bien, no puedo predecir cuándo tendrá una evacuación intestinal por la noche. Debido a que a los perros les gusta ir más lejos de su área central para defecar, encuentro heces en rincones lejanos. Ojalá tuviera una cámara web en cada habitación. Sin embargo, estoy orgulloso de Yuki porque a los cuatro meses de edad y de una raza que es notoriamente difícil de entrenar en casa, ganó la carrera; la nieve cayó anoche.

Por la Dra. Katherine Albro Houpt, VMD, PhD, DACVB

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