Terapia de adolescentes sin consentimiento de los padres

Normalmente, cuando se trata de tratamiento de salud mental para adolescentes, son los padres quienes motivan y presionan a sus hijos para que asistan a una sesión de evaluación o tratamiento. Los adolescentes pueden ser participantes voluntarios, pero generalmente estos nombramientos nunca ocurrirían sin la participación activa de un padre.

Sin embargo, en algunos casos, las cosas se ejecutan a la inversa, y es el adolescente quien pide ayuda a un profesional de la salud mental. La mayoría de las veces, los padres están totalmente de acuerdo con la búsqueda de servicios, pero no siempre. Por una variedad de razones diferentes, puede haber momentos en que los padres se resisten a la idea de que su hijo vea a un profesional de la salud mental. Pueden estar preocupados por el estigma asociado con cualquier diagnóstico que se haga, o preocupados por una recomendación para que el niño tome medicamentos, por ejemplo. También puede haber casos en que un adolescente se muestre reacio incluso a pedirle ayuda a un padre, como un adolescente que está sufriendo abuso o un joven LGBTQ que está luchando pero que aún no está preparado para expresar su orientación sexual.

En Vermont el año pasado, surgió un proyecto de ley que permitiría a los jóvenes buscar tratamiento de salud mental sin el consentimiento de los padres. Esto ya está permitido aquí para ciertos problemas, como el tratamiento por abuso de sustancias y las enfermedades de transmisión sexual, pero no para las preocupaciones generales de salud mental. El proyecto de ley originalmente se escribió para que se aplicara solo a los jóvenes LGBTQ en respuesta a las crecientes preocupaciones sobre el suicidio. Como parte del proceso legislativo, me pidieron testificar a principios de este año ante un comité legislativo sobre el tema y ofrecer mi opinión.

Al principio, tuve que admitir que realmente no tenía uno. Este no era un tema que surgió, y por lo que yo sabía, no había adolescentes en nuestra clínica que quisieran venir aquí, pero que sus padres los frenaran.

Haciendo algunos deberes, descubrí que los estados de todo el país habían estado lidiando con este problema desde la década de 1960. Una revisión publicada relativamente reciente de 2015 encontró que las cosas eran muy variables de un estado a otro con respecto a quién podía dar su consentimiento para qué. Por razones que rara vez se articulaban, un estado a menudo tenía reglas diferentes cuando se trataba de abuso de sustancias versus tratamiento de salud mental, en pacientes hospitalizados versus ambulatorios. Cuando se trataba de tratamiento ambulatorio, me sorprendió ver que muchos estados ya habían permitido a los adolescentes buscar tratamiento de salud mental sin la participación de sus padres.

Si bien permitirles a los adolescentes hacer esto tenía mucho sentido en muchos niveles, había algunas preocupaciones. Muchas veces he trabajado con un adolescente que se negó a mencionar un tema a sus padres por temor a recibir una respuesta negativa. Cuando los padres eventualmente lo descubrieron, por lo general fueron bastante comprensivos, para sorpresa de ese paciente. Mi preocupación era que una ley como esta podría exacerbar situaciones como esta. Luego estaba la cuestión de la posible intromisión del gobierno en el derecho de los padres a ser padres. Aunque simpatizaba filosóficamente con esa preocupación, sentía cierta confianza con respecto a la conducta profesional de mis colegas de salud mental. Cuando se enfrentan a una situación como esta, los psiquiatras y terapeutas no buscan controlar cumbres entre padres e hijos. En la mayoría de las condiciones, tratarán de ayudar a un adolescente a poder pensar en lo que le preocupa y apoyarlo en la presentación de esto a sus padres o cuidadores. En los raros casos en que no lo hacen, desafortunadamente hay buenas razones para ello.

En mi testimonio, también traté de agregar una dosis de realidad tanto a quienes podrían pensar que el proyecto de ley revertiría las tendencias actuales en el suicidio juvenil como a aquellos preocupados de que los mismos cimientos de la autonomía de los padres estaban a punto de desmoronarse. Seguro que sería genial eliminar las barreras legales que impiden que un adolescente obtenga una consulta de salud mental, pero hay muchas otras consideraciones prácticas. ¿Cómo llegarían allí? ¿Quién lo paga y qué ocurre con la factura? A pesar de todas las buenas intenciones, no parecía que el proyecto de ley realmente se utilizara en un entorno del mundo real tan a menudo.

Al final, defendí que se aprobara el proyecto de ley y que se aplicara a todos los adolescentes, no solo a los adolescentes LGBTQ. Pasó y será ley a principios del próximo año. Proporciona un menor (sin límite de edad especificado) para dar su consentimiento para el asesoramiento de salud mental con un profesional sin notificación a los padres. Se aplica solo a la consejería y no a los medicamentos (algo que apoyé en mi testimonio).

Mi suposición es que la ley se aplicará con mayor frecuencia no en clínicas independientes, como en el lugar donde trabajo, sino más comúnmente en las escuelas donde los profesionales de la salud mental basados ​​en la comunidad a menudo se basan. Mi esperanza es que la nueva ley otorgue a algunos de nuestros jóvenes con dificultades que sienten la necesidad de ocultar sus dificultades a los padres la cobertura que necesitan para dar el primer paso para sacar estos problemas a la luz. La puerta está a punto de abrirse, y la pregunta ahora es cuántas personas caminarán.

@copyright por David Rettew, MD

David Rettew es autor de Temperamento infantil: Nuevo pensamiento sobre el límite entre los rasgos y la enfermedad y un psiquiatra infantil en los departamentos de psiquiatría y pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont.

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