Terapia individual para personas casadas: un gran error

La terapia individual a menudo es muy útil. Al mismo tiempo, para una persona que está casada e infeliz en parte debido a problemas matrimoniales, tenga cuidado. Además, una persona infeliz es bastante probable que tenga hijos infelices. Vea los párrafos al final de este artículo para comprender la gravedad potencial de esta realidad. Sin embargo, ¿con qué frecuencia los terapeutas controlan cómo les está yendo a los hijos de sus pacientes adultos?

"El médico no hace daño" es un primer principio para todos los profesionales que trabajan en la salud mental, así como en el ámbito de la salud física. Katrina (nombre cambiado para proteger su confidencialidad), que es una querida amiga mía, sufrió durante muchos años con problemas respiratorios y cardíacos. El médico de pulmón de Katrina y también su cardiólogo habían trabajado vanamente con varios medicamentos para aliviar estos problemas. Entonces Katrina se mudó a otro estado. Su nuevo médico allí examinó en general su funcionamiento de cuerpo completo, y de las pruebas diagnosticó inmediatamente un cáncer de colon de crecimiento lento y de larga evolución. Al incluir en el proceso de diagnóstico y tratamiento a la persona completa y no solo al área de especialidad de los médicos tratantes, el nuevo médico curó indirectamente los problemas pulmonares y cardíacos como un subproducto del tratamiento del cáncer. De manera similar, la evaluación de las personas que buscan terapia debe incluir una evaluación de la pareja si esa persona está casada, y también de los niños si el paciente primario es uno de los padres.

¿Un crimen? Lo admito, eso es una exageración. Sin embargo, la terapia individual para una persona casada puede ser un modelo de tratamiento inadecuado y, por lo tanto, poco ético.

Recientemente he estado tratando a una pareja en la que una de las esposas, llamémosla Anna, había estado en tratamiento de terapia individual durante varios años. A Anna le gustaba su psiquiatra. Él era una "buena persona" y hablar con él era reconfortante. Él había sido de gran ayuda para aclarar qué le había causado angustia en su vida. Desafortunadamente, sin embargo, el psiquiatra sabía que su cliente había tenido una aventura emocional, y lo aprueba, en parte porque las descripciones de Anna sobre su marido enojado habían creado una imagen de un cónyuge irremediablemente antipático que parecía justificar que Anna se volviera hacia otro lado en busca de consuelo.

Mientras tanto, el psiquiatra nunca había conocido al cónyuge, por lo que no tenía manera de llegar a una evaluación independiente de su potencial de crecimiento, que resultó ser extremadamente alto. Además, el psiquiatra asumió la exactitud de las descripciones de sus clientes sobre sus "desafiantes" adolescentes, y se compadeció con su cliente al escuchar la forma en que su esposo trataba de convencer a los adolescentes de una manera que constantemente la hacía sentirse excluida.

Cuando Bert, el marido de Anna, finalmente descubrió la aventura de Anna, que para entonces se había vuelto tan sexual como emocional, no hace falta decir que estaba furioso. Para su crédito, aunque el primer impulso de Bert fue buscar un divorcio inmediato, después de calmarse lo suficiente como para pensar sobre la situación, cedió, solicitando en cambio que buscaran consejería matrimonial. Encontraron mi nombre en internet.

Lo que la terapia de sistemas de pareja y familia puede hacer esa terapia individual no puede.

Para evaluar a la pareja, primero trabajé con ellos juntos en una sesión de admisión inicial. Luego los vi por separado durante una sesión para explorar en qué medida cada socio estaba dispuesto y era capaz de asumir la responsabilidad de realizar cambios en sus propias contribuciones a las dificultades de la familia.

Cuando nos volvimos a encontrar la semana siguiente para iniciar el tratamiento de la pareja, Bert ya había determinado que nunca volvería a hablar enojado con su esposa. En lugar de eso, saldría de cualquier situación que no pudiese manejar con calma, regresará a la zona tranquila y luego regresará al diálogo. El proceso de calma generalmente le tomó solo varios minutos.

Durante la misma semana, también me reuní solo con Anna para una sola sesión de terapia individual. Aclaré en mi primera sesión con la pareja mi política de que solo trabajo con parejas que acepten terminar todo contacto con un compañero de negocios. En su sesión individual, Anna consolidó su decisión de que poco a poco terminaría contactando con su compañero de negocios para centrarse en mejorar su relación matrimonial.

En las dos semanas posteriores a las sesiones de tratamiento de pareja, Anna y Bert habían disfrutado, por primera vez en años, múltiples "citas nocturnas" y una renovación de su afecto en casa. También habían determinado que trabajarían juntos como un equipo para reparar a su familia completa. Resultó que sus adolescentes habían reaccionado a la tendencia de su madre a controlarse demasiado con ellos.

Ahora que estaba trabajando en un proceso de terapia que incluía tanto las perspectivas de Bert como las suyas propias, Anna comenzó a ver que sus maneras excesivamente emocionales de hablar con los niños habían sido la principal causa de su descontento y también de la protección de Bert con ellos.

El psiquiatra que había trabajado durante tanto tiempo con Anna en un formato de tratamiento individual no tenía forma de reunir una base de datos lo suficientemente amplia como para ver a su cliente de otra manera que no fuera la forma en que se presentó, que era una mujer adorable, simpática e inteligente. Muchos estallidos de ira en casa de Anna nunca le habían parecido relevantes para sus problemas maritales o de crianza, aunque desde mi perspectiva de diagnóstico ella había estado funcionando como alguien con un trastorno límite de la personalidad. Con tan poca comprensión, Anna no había podido compartir esta información con su psiquiatra. La hiper-emocionalidad de Anna mostró significativamente menos en el ambiente calmado de su terapeuta individual, a pesar de que su reactividad amígdala hipersensible, junto con las erupciones de enojo de su esposo, fueron la raíz de la desintegración de su familia.

La moraleja de la historia

Del mismo modo que las personas viven en un cuerpo completo, no solo con un corazón o pulmón deteriorado, la mayoría de las personas viven en el contexto de una familia. La familia completa, comenzando con la pareja, debe incluirse en la evaluación y eventualmente, en muchos casos, en el tratamiento. Para que un terapeuta obtenga una base de datos lo suficientemente amplia como para diagnosticar y tratar eficazmente, es mejor que el cónyuge del cliente de la terapia individual sea parte de los procesos de tratamiento e intervención.

¿Qué pasa si el cónyuge no está dispuesto a participar en el tratamiento?

Eso es difícil. La mitad de un pan probablemente sea mejor que ninguno.

Al mismo tiempo, la probabilidad de divorcio aumenta con el tratamiento individual a menos que el terapeuta tratante esté altamente comprometido con la institución matrimonial y, por lo tanto, haga todo lo posible para ayudar al cliente a descubrir cómo hacer que el matrimonio sea más saludable antes de explorar la opción de divorcio.

Por lo general, animo a todos los nuevos clientes a que traigan a su cónyuge al menos a la primera sesión. Yo digo que es mi política Si el cónyuge aún no se une a nosotros, ofrezco telefonear al cónyuge yo mismo, lo que a menudo resulta efectivo.

Al mismo tiempo, si un cliente casado dice que no quiere a su cónyuge en la primera sesión, siempre lo respeto. Usualmente esa solicitud indica que una aventura o abuso es parte del problema. A veces también, sin embargo, es otro problema que habría sido inútil para el cónyuge.

Ofrezco terapia individual a todos los clientes casados, pero como parte de un programa general de tratamiento del sistema familiar. La mayoría de las parejas terminan recibiendo tratamiento principalmente para parejas, más sesiones individuales de terapia individual según sea necesario. Para evitar la rivalidad entre hermanos, apunto por la simetría del tiempo individual. Después de una sesión individual con un socio, generalmente invito al otro también a programar una sesión individual.

¿Cuál es el peor formato de tratamiento en términos de inadvertidamente invitar a un divorcio iatrogénico (inducido por el tratamiento)?

Múltiples estudios de investigación han concluido que cuando un terapeuta trata a un cliente casado en terapia individual, aumentan las probabilidades de que el matrimonio termine en divorcio. Cuando una pareja intenta obtener ayuda contratando a dos terapeutas separados, uno para su tratamiento individual y el otro para ella, el riesgo de divorcio aumenta. * Separar a él y a sus terapeutas es una receta de mayor probabilidad para terminar un matrimonio.

Finalmente, también las necesidades de los niños deben ser evaluadas.

La motivación para escribir este artículo en realidad no vino de Anna y Bert. Las dificultades con el tratamiento individual para las personas casadas es un tema que discuto extensamente, con citas de investigación relevantes, en mi libro para terapeutas De Conflicto a Resolución y también en mi video de capacitación para terapeutas, The Angry Couple. Sin embargo, el desencadenante inmediato de esta publicación vino del siguiente comentario en respuesta a una de mis publicaciones anteriores sobre crecer con un padre límite. Gracias "anónimo" por compartir su experiencia con nosotros, la comunidad de psychologytoday.com.

Tratar con una madre enferma, hermano enfermo, sin padre.

Enviado por Anonymous el 28 de octubre de 2013 a las 9:51 a.m.

Hasta hace poco ni siquiera me había dado cuenta de que mi madre también estaba enferma. Pensé que era solo como ella. Ahora, después de mucho estudio e investigación, creo que tenía un trastorno de personalidad definido. Borderline, manipulador, no estoy seguro de cuál de muchos lo llaman. Mi hermano también estaba enfermo, era mayor que yo.
Mi pregunta es, ¿qué está sucediendo en este campo con respecto a los niños que crecen en este tipo de ambiente? Seguramente eres consciente de los efectos devastadores que esto puede tener sobre ellos? Tengo 59 años y ahora estoy descubriendo lo que sucedía realmente en el hogar de mi infancia, todos estos años he tenido la culpa de no poder ayudar a mi madre a ser feliz. Con un hermano que también estaba enfermo, lo obtuve por partida doble, y no había nadie más allí. Mamá quería que cuidara de ella, y ella, por supuesto, no podía manejar a mi hermano esquizofrénico, así que estaba en el medio de esto y no tenía ni idea de que me estaba dañando mentalmente. Mi vida ha sido totalmente disfuncional y me ha tomado tanto tiempo aprender incluso que lo que viví NO fue normal. Realmente me gustaría entender por qué la familia "normal" fue la que se vino abajo y si se está haciendo algo por esos niños ahora, están en la misma situación. Estuve casado una vez, a una edad muy temprana, fue una escapada para mí, una forma de alejarse de la vida hogareña que vivía. Después de tener dos hijos, mi esposo y yo nos separamos, y dejé a los niños con él, creyendo en lo más profundo de mi corazón que la razón por la que mi hermano estaba en la ruina era porque no tenía padre. La enfermedad mental era la raíz de todo, pero no sabía, nadie pensó en decirme cuando era niño, y aunque no hubiera sido más fácil vivir con él, al menos debería haber sabido de qué se trataba. fue y tal vez hubiera lidiado con mi propia vida de una manera muy diferente. La enfermedad mental no solo afecta a la persona que la padece, sino que también afecta a todos los que la rodean.

Nota final del Dr. Heitler: La última oración de este comentario lo dice todo y por lo tanto merece ser repetido:

La enfermedad mental no solo afecta a la persona que la padece, sino que también afecta a todos los que la rodean.

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* Detallo esta investigación en mi libro From Conflict to Resolution.

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Psicóloga clínica y terapeuta matrimonial de Denver Susan Heitler, Ph.D. es autor de varios libros más un sitio web interactivo que enseña a las parejas las habilidades para el éxito matrimonial, poweroftwomarriage.com.

(c) Susan Heitler, PhD
Fuente: (c) Susan Heitler, PhD

El último libro de Heitler, Prescriptions Without Pills, ofrece "recetas" para terminar con la depresión, la ira y la ansiedad, y también para abordar los hábitos adictivos y las dificultades de relación.

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