Terapia para la personalidad límite: por qué tarda tanto

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El tipo de psicoterapia que hago con mis pacientes que sufren desórdenes de personalidad se llama Terapia Unificada. La mayoría de los protocolos de tratamiento de psicoterapia para los trastornos significativos de la personalidad que se practican hoy en día requieren una terapia a largo plazo, y mi modelo no es una excepción.

La Terapia Unificada integra ideas de la mayoría de las principales escuelas de psicoterapia sobre las causas y el tratamiento de los patrones de comportamiento autodestructivos significativos y continuos que conducen a ansiedad crónica o problemas del estado de ánimo.

Brevemente, postula que los padres en la familia de origen del paciente experimentan ambivalencia y conflictos emocionales sobre las demandas de ciertos roles familiares que creen que se requieren de ellos. Habían aprendido estos roles de sus propias familias de origen, y los roles fueron inicialmente determinados culturalmente.

Como consecuencia de esta ambivalencia, hacen demandas contradictorias y dan mensajes dobles a otros miembros de sus propias familias sobre lo que se espera de ellos. La ambivalencia en los padres, a su vez, es creada por reglas familiares aprendidas y arraigadas que se volvieron obsoletas cuando la cultura ambiental cambió rápidamente. En otras palabras, las reglas de la familia van a la zaga de los cambios en los requisitos de la cultura ambiental.

Se cree que los mensajes dobles refuerzan (en el sentido conductista y en un programa de refuerzo intermitente variable) los conflictos del paciente sobre cómo comportarse y el comportamiento disfuncional resultante. El comportamiento receptivo del paciente refuerza simultáneamente un comportamiento ambivalente y disfuncional en el resto de la familia.

Por lo general, toma entre 70 y 120 sesiones, a veces más, que se realizan con una frecuencia de una vez cada dos semanas (la mayoría de los paradigmas de terapia se basan en sesiones semanales). Ojalá supiera de una forma más rápida de ayudar a estos pacientes. Si pudiera encontrar uno, sería el primero en emplearlo.

Entonces, ¿por qué tarda tanto?

La primera razón es que el terapeuta debe ganarse la confianza del paciente al comienzo del tratamiento. La mayoría de estos pacientes sienten que han sido traicionados de una manera u otra por sus propios familiares cercanos, las mismas personas en quienes se supone que pueden confiar más. Además, se sienten avergonzados de su comportamiento y el de su familia.

Aún más importante, se sienten culpables si no se guardan los profundos y oscuros secretos de la familia.

Dada su experiencia, tendrían que ser idiotas para confiar ciegamente en un terapeuta, un completo extraño, recién salido de la caja.

Incluso después de que comienzan a abrirse, al paciente y al terapeuta les lleva un tiempo llegar al fondo de lo que motiva el desconcertante comportamiento de la familia del paciente. Incluso descifrar las preguntas correctas para posar puede ser un desafío para el terapeuta.

Las razones por las que existen patrones problemáticos generalmente involucran eventos históricos que han tenido lugar durante al menos un par de generaciones, y en ocasiones comienzan incluso más atrás que eso. Es posible que los eventos históricos importantes no se puedan descubrir porque ya no hay parientes vivos que tengan la edad suficiente para saber de ellos.

Sin embargo, esa no es la razón principal de la duración de la terapia. La razón principal es que los trastornos de la personalidad no solo son muy complejos y complicados, sino que están muy bien arraigados en los cerebros de los pacientes. La neurociencia ha demostrado que las reacciones conductuales ante el entorno social se clasifican literalmente en la parte primitiva de nuestro cerebro, conocida como el sistema límbico, durante muchos años debido a las interacciones repetitivas con los padres y / u otras personas que cuidan en primer lugar.

Los pacientes a veces pueden cambiar sus conductas problemáticas con bastante rapidez a corto plazo, pero los cambios no duran. Hacer intervenciones a corto plazo puede funcionar si uno no sigue al paciente por mucho tiempo, pero estas intervenciones funcionan como una dieta de moda. Aquellos que siguen dietas de moda pueden perder mucho peso rápidamente, pero si los miras un par de años más tarde, por lo general lo recuperaron todo. A menudo recuperan incluso más peso de lo que inicialmente perdieron.

Por esta razón, los estudios de resultados de psicoterapia que no observan los patrones de comportamiento y los síntomas psicológicos dos años después de que finaliza el tratamiento pueden ser muy engañosos.

Tratar con los miembros de la familia que alimentan el comportamiento autodestructivo del paciente, ya sea inadvertidamente o a propósito, conduce a un nuevo nivel de complejidad. ¡Sus patrones de comportamiento también son marcados en sus cerebros por las mismas razones! No solo eso, sino que como los terapeutas de sistemas familiares lo señalaron por primera vez hace décadas, toda la familia automáticamente rechaza a alguien que intenta cambiar los viejos patrones.

Esto se llama homeostasis familiar . Todo el mundo literalmente hace trampas al pobre paciente tratando de cambiar los patrones con la invalidación de su nuevo comportamiento. Se acompaña de la instrucción implícita, "Estás equivocado, vuelve a cambiar". Enumeré algunas de las formas en que esto se hace en una publicación anterior.

Alterar estas interacciones familiares dinámicas es como un juego de ajedrez tridimensional, pero con aún más dimensiones. Cada vez que entreno a un paciente sobre estrategias relacionadas con la forma de responder al comportamiento problemático de un padre, cada movimiento lleva a un contramovimiento por parte del padre, que está diseñado para mantener todo sin cambios.

Estos contramovimientos no ocurren necesariamente inmediatamente después de que el paciente inicialmente hace lo que hemos decidido en las sesiones de terapia, pero pueden ocurrir repentinamente en cualquier momento, a menudo cuando menos se espera.

Para que la terapia funcione, el terapeuta y el paciente tienen que idear toda una serie de movimientos y respuestas para abordar cada uno de los contramovimientos. Countermoves también puede incluir a un padre tratando de sobornar a un tercero, como el otro padre o un hermano. El paciente y yo intentamos anticipar dos o tres de estos movimientos en este juego de antemano.

Además, todos tenemos una aparente natural renuencia a discutir dinámicas familiares sensibles con nuestros padres y otras figuras principales de apego, por lo que todo este proceso generalmente se interrumpe por periodos de tiempo significativos en los que los pacientes postergan o se resisten a hacer sus tareas.

Por lo tanto, la terapia requiere una gran inversión de tiempo, dinero y energía. Requiere coraje, matices y sutileza también. La alternativa, sin embargo, no es solo la continuación de la miseria personal del paciente, sino la probabilidad de que los patrones disfuncionales se transmitan a las futuras generaciones de la familia del paciente.

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