Terrorismo, el sociópata y la vergüenza

A las pocas horas de los asesinatos en Orlando, los presentadores de noticias y los comentaristas estaban haciendo una pregunta predecible y familiar: ¿era el tirador un terrorista radicalizado por la ideología de ISIS o estaba luchando con una enfermedad mental?

Como actores supuestamente racionales, los terroristas persiguen la violencia para promover una causa política; los sociópatas sufren de un trastorno de personalidad grave que les hace comportarse de manera antisocial, a menudo violenta. Cuando se trata de comprender actos espantosos de caos, preferimos tener una explicación u otra, pero, como los psicólogos y comentaristas reflexivos han señalado repetidamente, el terrorismo y la enfermedad mental no se distinguen tan fácilmente y con frecuencia se superponen.

Jeet Herr señaló en The New Yorker que la conversión al Islam no explica en sí misma la violencia cometida por asesinos de lobos solitarios como Omar Mateen. "Lo que parece ser el problema, más bien, es la fusión de la ideología jihadista radical con otros problemas personales, ya sean enajenación, anomia o varios tonos de enfermedad mental". Heather Hurlburtt, del grupo de expertos New America, con sede en Washington, cree que ISIS deliberadamente apunta a hombres jóvenes mentalmente inestables en el Oeste. Ella le dijo a Herr que estos "propagandistas parecen entender el vínculo entre ciertas formas de enfermedad mental y la susceptibilidad a la violencia masiva, incluso si no lo hacemos".

¿Qué es exactamente ese enlace? ¿Qué tienen en común ciertos tipos de enfermedades mentales y terrorismo ideológico?

Omar Mateen fue descrito por uno de sus compañeros de trabajo como racista, beligerante y "tóxico". La ex esposa de Mateen le dijo a The Guardian que era físicamente abusivo. Ella dijo que tuvo problemas de salud mental y fue "obviamente perturbado, profundamente y traumatizado". Las señales de enfermedad mental aparecieron temprano en la vida de Mateen. Una ex compañera de clase recordó a Mateen fantaseando sobre una masacre en el campus cuando estaban en quinto grado. "Iba a llevar un arma a la escuela y amenazó con matar a todos los que no le gustaban". Muchos de sus maestros de escuela primaria y sus compañeros de clase lo describen como un alborotador, un solitario y un matón .

En mi libro más reciente, THE NARCISSIST YOU KNOW , describo el bullying como un método para sobrellevar un profundo sentimiento de defecto personal, inferioridad o fealdad, a lo que me refiero como vergüenza básica . Este tipo de vergüenza resulta de un trauma emocional o físico que involucra relaciones de apego fallidas entre un niño pequeño y sus cuidadores durante los primeros meses y años de vida. La persona afligida con vergüenza central vive con el temor constante de ser expuesto como feo, defectuoso o inferior. Cuando el dolor y el miedo se vuelven insoportables, él o ella encontrará formas inconscientes de alejarlos.

Como se describe en el Capítulo Tres de mi libro, el acosador descarga (proyecta) su sensación de defecto o inferioridad en sus víctimas. Ella los inunda con su propio miedo. A través de la violencia y la intimidación, los agresores se convierten en "ganadores" sociales y convierten a sus víctimas en "perdedores" despreciables. A menudo se enfocan en las minorías y los desposeídos, afirmando su superioridad sobre las personas que consideran despreciables, débiles o moralmente corruptas; los agresores son a menudo racistas.

Si bien todavía sabemos muy poco sobre los primeros años de vida de Omar Mateen, ciertamente encaja en este perfil. Fue un matón de la infancia y luego intimidado y abusó de su esposa. Ya en el quinto grado, quería matar a sus compañeros de clase que, presumiblemente, sentía que lo habían menospreciado. Él también era racista y misógino. Según su ex colega Daniel Gilroy, a Mateen "no le gustaban los negros, las mujeres, las lesbianas y los judíos … Siempre estaba enojado, maldecía, simplemente enojado con el mundo".

En un artículo reciente para The New York Times , Amanda Taub relaciona el terrorismo con la violencia doméstica, destacando la necesidad de control y el deseo de provocar miedo que los lleve a ambos. Los abusadores domésticos son agresores que afirman el dominio y la superioridad sobre sus esposas a través del acoso emocional, la coacción y la violencia física. Un esposo abusivo ve cualquier desafío a su autoridad como un insulto a su hombría; él toma represalias con violencia intensificada e intimidación para reafirmar su superioridad masculina.

Taub también cita la investigación de Clark McCauley, un experto en la psicología de la violencia masiva y el terrorismo en Bryn Mawr. McCauley "descubrió que una característica común de los asesinos en masa es un sentimiento de agravio: la creencia de que alguien, en alguna parte, los había perjudicado de una manera que merecía una respuesta violenta". Esta sensación de agravio resulta de lo que los psicólogos llaman una "lesión narcisista" "; a menudo se percibe como un ataque personal, que luego provoca un esfuerzo de represalia para apuntalar la propia autoestima. Los matones, abusadores domésticos y terroristas comúnmente muestran esta tendencia.

En el nivel de la psicología individual, estamos en el reino de la vergüenza central y las defensas psicológicas en contra de ella (el tema de mi próximo libro). En un nivel político y sociológico, estamos en el ámbito del honor, la desgracia y la retribución. Al anunciar el establecimiento de su Califato, un portavoz del Estado Islámico les dijo a los musulmanes de todo el mundo:

"Ha llegado el momento de que las generaciones que se ahogaron en los océanos de la desgracia, siendo amamantadas con la leche de la humillación, y siendo gobernadas por la más vil de todas las personas … se levanten. Ha llegado el momento … de quitar las vestiduras de deshonor, y sacudir el polvo de la humillación y la desgracia, porque la era de las lamentaciones y los gemidos se ha ido, y el amanecer del honor ha emergido de nuevo. El sol de la jihad ha aumentado ".

La vergüenza / humillación proporciona así el vínculo "entre ciertas formas de enfermedad mental y susceptibilidad a la violencia masiva" identificado por Heather Hurlburtt. Las personas que luchan con profunda vergüenza a menudo reaccionan con violencia cuando su autoestima se ve amenazada; las sociedades y culturas son propensas a actos violentos de terrorismo cuando sus miembros se sienten humillados por otros países.

En el caso de Omar Mateen, puede resultar que el odio a sí mismo que surge del deseo homosexual sea el verdadero impulsor de la violencia, y las simpatías del ISIS, pero un pretexto. Aun así, vemos cómo la vergüenza de un individuo y el herido sentido del honor de una cultura pueden converger de manera explosiva, con resultados trágicos y traumáticos que repercuten en todo el mundo.

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