The Balancing Act of Living with Chronic Pain

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Fuente: CC0 Public Domain / FAQ

El dolor agudo es dolor que indica que algo está mal. Tiene un precipitante específico (lesión, infección o enfermedad) y desaparece en unos pocos días a aproximadamente un mes. Por el contrario, el dolor crónico es dolor continuo; con señales de dolor que no tienen un propósito fisiológico útil pero que permanecen activas en el sistema nervioso durante meses y, a menudo, años, sin punto final. No es muy diferente de un detector de humo que se atasca en el modo "encendido", sonando continuamente una alarma desgarradora a un volumen alto. El dolor crónico es un trastorno en sí mismo.

Las condiciones de dolor crónico incluyen, pero no están limitadas a: migrañas / dolores de cabeza, lumbalgia, dolor de artritis, dolor de cáncer, dolor neurogénico (dolor que resulta de daño a los nervios) y dolor psicógeno (dolor sin signos observables de daño o enfermedad) ) Vivir con dolor crónico puede ser una experiencia brutal y cansadora. Los efectos físicos incluyen tensión muscular, movilidad limitada, fatiga / falta de energía, alteración del sueño y cambios en el apetito. La depresión, la tristeza, la frustración, la irritabilidad, la ira, la ansiedad y el miedo son efectos emocionales comunes.

Esta combinación de impactos físicos y emocionales frecuentemente resulta en un desafío secundario que afecta a las personas con dolor crónico: falta de movimiento. A veces, no pueden movilizar la energía para moverse. A veces, puede doler demasiado para moverse, y el deseo de protegerse del dolor es natural, por lo que el movimiento se minimiza y se evita siempre que sea posible. Algunas veces, el temor de que el movimiento genere dolor adicional mantiene estacionarias a las personas con condiciones de dolor crónico.

La inercia es una fuerza poderosa: un cuerpo estacionario tiende a permanecer estacionario; cuanto menos se mueva, menos inclinado estará a moverse. Desafortunadamente, si tiene dolor crónico, cuanto menos se mueva, más incomodidad y dolor tendrá cuando se mueva, lo que lo incentivará a moverse aún menos. Cuanto más sedentario eres, más rígido y débil se vuelve tu cuerpo y más se deteriora tu funcionamiento físico. Esto puede convertirse fácilmente en un círculo vicioso que separa cada vez más a las personas con dolor crónico de actividades que van desde lo significativo hasta la rutina, y las aísla de las personas en su vida. Como consecuencia, su mundo se vuelve cada vez más pequeño.

La importancia del movimiento

El movimiento y el ejercicio consistentes con la capacidad de uno son una parte esencial del proceso de recuperación del dolor crónico. El movimiento y el ejercicio aumentan la fuerza y ​​mejoran la capacidad funcional. El movimiento físico es el lubricante del cuerpo. En efecto, el movimiento es loción interna. Incluso el movimiento tan simple y de bajo impacto como el estiramiento puede hacer una diferencia positiva sustancial. A medida que envejecemos, nuestros músculos y tejido conectivo tienden a acortarse y tensarse, y las articulaciones se vuelven más rígidas y rígidas, disminuyendo nuestro rango de movimiento. Es más difícil hacer lo que solía ser fácil, como recoger algo del suelo, arrodillarse, ponerse en cuclillas, buscar algo sobre la cabeza o girar la cabeza mientras retrocedes en un lugar de estacionamiento. Obviamente, estos déficits se agravan cuando tienes dolor crónico.

Aflojar sus articulaciones a través del movimiento lento y suave es una forma de estiramiento. El movimiento articular es crítico para facilitar la liberación y circulación de líquido sinovial, un líquido viscoso que se encuentra en las cavidades de muchas articulaciones (por ejemplo, muñecas, codos, hombros, caderas, hombros, rodillas y tobillos) que proporciona amortiguación y lubricación para reducir la fricción. Cuando las articulaciones están estacionarias, el cartílago absorbe el líquido sinovial, pero cuando la articulación se mueve, el líquido sinovial es expulsado del cartílago, como el agua que se escurre de una esponja.

El estiramiento ayuda a mantener el cuerpo, específicamente músculos, ligamentos, tendones y articulaciones, más flexible y flexible. El estiramiento puede aliviar la rigidez, aumentar el rango de movimiento, reducir el estrés en las articulaciones y aumentar el flujo de sangre y nutrientes en todo el cuerpo. Además, estos beneficios tienen beneficios, como disminuir el riesgo de lesiones y ayudar a reducir los niveles generales de dolor. El estiramiento es la mejor manera de preparar su cuerpo para todas las demás formas de actividad física.

Encontrar el punto dulce

Debido a que mudarse puede ser tan desafiante para las personas con dolor crónico, es importante ser conscientes de la necesidad de mover su cuerpo a través de la actividad física y de empujarse, aunque no demasiado lejos. Puedes aprender a ir más allá de los límites de tu zona de confort y, a través de la práctica, encontrar el punto ideal entre no hacer lo suficiente y hacer demasiado. Ese punto dulce es un objetivo en movimiento, ya que el estado físico y la capacidad de las personas con dolor crónico pueden ser tan variables. Por lo tanto, localizarlo requiere una autoevaluación continua y armonizada. Es un proceso diario, a menudo de una hora a otra, y en ocasiones incluso de un momento a otro.

Sintonice y escuche atentamente lo que su estado físico y dolor le están diciendo. ¿Qué mensajes están transmitiendo? Puede aprender este idioma haciéndose las siguientes preguntas y esforzándose por responderlas de la manera más honesta y específica posible:

  • ¿Cuál es mi estado físico en este momento?
  • Si hay molestia / dolor físico presente, ¿cuál es la naturaleza de esto?
  • ¿Dónde está localizado el dolor?
  • ¿Cuál es el nivel de dolor?
  • ¿Es dolor "normal" (usual para usted) o más que eso?
  • Si es más que un dolor normal, ¿cuánto más?
  • ¿De qué manera es diferente de mi dolor normal?
  • ¿Puedo caminar de manera realista (quizás literalmente) a través de él?
  • ¿Siente que hay una vulnerabilidad aguda que potencialmente hace que la agudización o lesión sea más probable si tuviera que participar en una forma particular de movimiento o actividad física?
  • ¿Vale la pena intentar y presionarme en esta circunstancia, y si la respuesta es sí, hasta qué punto?

Este es un protocolo de autoevaluación que desarrollé en conexión con mi propia condición de dolor crónico (dos discos herniados en mi columna lumbar). Las respuestas a estas preguntas brindan la información que necesito para tomar decisiones informadas sobre si debo continuar con las actividades que planifiqué o en las que deseo participar de manera más espontánea. Dependiendo de mi capacidad física autoevaluada, puedo: A) seguir adelante como estaba previsto; B) reduzca mi nivel de actividad, tal vez acortando la distancia que esperaba caminar, caminar o andar en bicicleta, o jugar un partido de tenis en lugar de dos; o C) cancele por completo y concéntrese en el descanso consciente y el autocuidado que puede implicar tiempo de calidad con una almohadilla térmica y / o paquete de hielo. Cuando los resultados de esta autoevaluación indican que el mejor y más inteligente plan de acción es la opción C, es posible que me sienta frustrado o decepcionado, pero he aprendido a ofrecer bondad, compasión y perdón lo mejor que puedo.

Si tiene una afección de dolor crónico, con experiencia y práctica puede hacer los ajustes necesarios para establecer una "nueva normalidad". Puede aprender a modificar sus expectativas y actividades de manera que le dé acceso a una calidad de vida que quizás no tenga. pensamiento posible. Algunas veces hay una compensación: un cierto grado de incomodidad o dolor adicional a cambio de la gratificación de participar en actividades que tienen significado y valor para nosotros como individuos. Hay ocasiones en las que esta compensación vale la pena y otras cuando no lo es.

Lograr y mantener el equilibrio con una condición de dolor crónico requiere ser consciente y respetuoso de tu capacidad funcional actual mientras trabajas para expandirla. Incluye ser consciente de la conexión entre su cuerpo y su mente, y prestar atención cercana y consciente a los mensajes que su cuerpo envía, a medida que avanza hacia la búsqueda de su propio punto dulce.

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Autor de alguna Asamblea requerida: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y el dolor crónico

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