The Dumbing Down of America, Parte 1

¿Quién era WC Fields? Comediante, actor y experto malabarista estadounidense de la era del cine mudo, talentoso en la comedia física y, si la memoria le sirve, un alcohólico. Algunas personas dicen que él originó la cita: "Un tonto nace a cada minuto". Esas personas están equivocadas. Lo sé porque hice una búsqueda cuidadosa en Internet. Revisé varias fuentes confiables y pude llegar a la conclusión de que Fields no dijo eso. Ahora, si un sitio web, como Info Wars , te dijera que WC Fields era en realidad un alienígena de un planeta avanzado, ven aquí para infiltrarte en nuestro gran país y destruirnos desde adentro hacia afuera, y presenta una imagen de un reptil alienígena verde ¿Lo creerías? Quiero decir, ahí está la imagen, justo en su pantalla, y han dicho que tienen evidencia en alguna parte para respaldar sus afirmaciones. Ellos te llamarán más tarde. Serías un poco escéptico, ¿verdad? Y también la mayoría de sus familiares y amigos, ¿verdad? No estés tan seguro

Los reclamos erróneos y las noticias falsas son tuiteados, retuiteados y circulados por personas reflexivamente en las redes sociales, con pocos criterios usados ​​para guiar su diseminación. Cuando los medios de comunicación cuestionan la presentación de "hechos alternativos" o reclamos falsos provenientes de la Casa Blanca, Sean Spicer es desdeñoso y se involucra en discusiones tortuosas y circulares sobre cómo es culpa de los medios. En este nuevo y valiente mundo, los sustitutos esperan escapar de cualquier forma de responsabilidad y echar la culpa a aquellos que plantean preguntas importantes que necesitan respuestas. En un reciente foro de la Universidad de Harvard sobre la campaña y los medios, Corey Lewandowski declaró: "Ustedes tomaron todo lo que Donald Trump dijo tan literalmente. Y el problema con eso es que los estadounidenses no lo hicieron. Entendieron que a veces, cuando conversas con otras personas, vas a decir algo, y tal vez no tienes todos los datos para respaldarlo, pero así es como vive el pueblo estadounidense. "Perdóname, pero suena como Lewandowski, simplemente argumentó que dado que el estadounidense promedio podría no saber de qué está hablando, ¿por qué debería el presidente? Corey pinta una imagen de un Estados Unidos donde la gente "dice cosas sin tener los hechos". Esto se llama ignorancia . Además, hay una disminución de las expectativas en torno a la elección o palabras del presidente, o que realmente significan algo. Los partidarios del Presidente resuelven el fenómeno de su disonancia cognitiva ("Yo voté por este tipo, pero no me gustan sus tweets, y desearía que fuera un poco más cuidadoso con lo que dice") simplemente diciendo que lo que él dice que no debe o no puede tomarse literalmente, o al pie de la letra. Esto es intelectualmente vago, extremadamente problemático, y crea una pendiente resbaladiza hacia una rama ejecutiva que opera con impunidad.

El argumento de que las invenciones y evasiones incesantes del 45º presidente de los EE. UU. Representan una amenaza existencial para las instituciones democráticas y para la propia democracia estadounidense, es totalmente rechazado por el estratega republicano Karl Rove. Rove mencionó tales palabras como mera hiperventilación de izquierdas. "Esto es descabellado, comenzando con el autoritarismo", dijo Rove a NPR. "Sí, hay republicanos preocupados por el hecho de que él no entiende enérgicamente las restricciones al ejecutivo, que no comprende las prerrogativas en virtud del artículo 1 que el Congreso disfruta, sí. Pero el proceso le va a enseñar esas limitaciones, y la realidad le enseñará esas limitaciones. "Me preocupa que el presidente, los operativos políticos y los expertos no tengan idea de lo que están hablando. Si un estratega republicano descarta fácilmente la noción de que el nuevo presidente es una amenaza para las instituciones democráticas al decir que simplemente no las entiende y aparentemente no las respeta, ¿cómo es esto tranquilizador?

Y luego están aquellos que dirían "Relájate". Nuestras instituciones nos salvarán ". A estas personas confiadas y complacientes les diría:" Depende de nosotros salvar nuestras instituciones ". No pregunte qué pueden hacer por usted las instituciones, sino qué puede hacer por sus instituciones. Porque algún día pronto, podremos encontrar que el antigubernamental designado en la administración actual ha erosionado nuestras cacareadas instituciones, ahuecadas desde adentro, en términos de fondos y personal, dejándolos cojeando e incapacitados para desempeñar sus roles y funciones. Ya está sucediendo. Pero no tome mi palabra para eso. Lleva a cabo tu propia investigación. Pero evite las fuentes como Info Wars, Talk Radio o las conferencias de prensa de la Casa Blanca. Estas son fuentes muy poco fiables, de hecho.

Kyle D. Killian, PhD es autor de Columbia University Press.

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