The New Skinner Box: Web y análisis móvil

Hace un par de años, tuve el placer de hablar en el panel "The Attention Drug Wars" en South by South West (SXSW). La discusión se centró en cómo las exitosas compañías de redes sociales como Facebook e Instagram son capaces de capturar y mantener nuestra atención durante el mayor tiempo posible al aprovechar los sistemas de recompensa evolutiva en nuestros cerebros. Aunque para nadie es un secreto que el trabajo de un ingeniero web es hacer lo que sea necesario para mantenerlo en su sitio, pocas personas saben que sus métodos se basan en los experimentos clásicos de acondicionamiento operante realizados por BF Skinner. Skinner colocó a las ratas en una jaula y varió el tipo, la cantidad y el momento de las recompensas para reforzar diferentes tipos de comportamiento. Descubrió que cuando manipulaba el horario de las ratas de forma tal que las recompensas llegaban en momentos aleatorios, las ratas se volvían más dedicadas y atentas para no perder la oportunidad de recibir la tan esperada recompensa. Pero sus hallazgos también son válidos para los humanos. Por ejemplo, es precisamente este fenómeno el que permite que los casinos obtengan la mayor parte de su dinero de las máquinas tragamonedas.

Las mismas reglas se aplican en los sitios de redes sociales basadas en computadoras y dispositivos móviles. Esta tabla presenta algunas de las variables que BF Skinner manipularía para realizar sus experimentos junto con la web y los análisis móviles que corresponden a cada variable. Al examinar cómo procedes a través de un sitio web y en qué páginas pasas más tiempo, las empresas aprenden a maximizar su participación en sus productos o servicios.

Como investigador que se especializa en identificar comportamientos problemáticos e inducir cambios positivos de conducta a través de la tecnología, mi inclinación natural es dar la bienvenida a nuestros nuevos maestros como Google y Facebook porque son capaces de recopilar una cantidad de datos sin precedentes sobre motivación humana, cognición y comportamiento. Dicho esto, la mayoría de la gente desconoce el alcance de los poderes de persuasión de estos sitios. Cada vez que inicia sesión en Facebook, estamos consintiendo en participar en un experimento social masivo que no requiere un comité de ética para monitorear sus efectos adversos. Por lo tanto, es importante que los usuarios sepan cómo estos sitios están diseñados para comprometer y reforzar nuestro comportamiento de navegación a través de sistemas de recompensa evolutiva.

Si bien todavía no existe una investigación sobre la respuesta del cerebro a las redes sociales, podemos generalizar los resultados de los experimentos operantes clásicos para ayudarnos a formular la hipótesis de por qué tantos de nosotros revisamos obsesivamente nuestras cuentas en las redes sociales. Como Skinner reveló, cuando un reforzador nos recompensa bastantes veces, aprendemos a regresar a él anticipándonos a futuras recompensas. Cuando publicamos contenido en Facebook (por ejemplo, una actualización de estado), estamos preparados para controlar cuántos "me gusta" o comentarios arrojará nuestra publicación. La cantidad de Me gusta y comentarios que recibimos para nuestra publicación refuerza lo genial, interesante o ingenioso que nos sentimos y lo mucho que la gente nos ama. Por lo tanto, es razonable suponer que es posible que reciba una breve explosión de dopamina cada vez que reciba comentarios sociales positivos en Facebook. Sin embargo, el verdadero efecto puede ser notablemente más siniestro.

Según lo que sabemos sobre los sistemas de recompensa en el cerebro, es probable que obtengamos un estallido de dopamina inicial cuando primero inicie sesión en Facebook para verificar cuántos me gusta / comentarios ha recibido nuestra publicación. Si obtenemos la cantidad de me gusta / comentarios que anticipamos, otros neurotransmisores asociados con el vínculo social o la estima pueden aumentar, pero los niveles de dopamina no volverán a aumentar hasta la próxima vez que inicie sesión antes de recibir más comentarios positivos. Sin embargo, si no obtenemos la cantidad de me gusta / comentarios que queremos, es probable que nuestros niveles de dopamina se bloqueen. Esto activa un círculo vicioso: un ataque de dopamina mientras buscamos recompensas, seguido de un choque cuando estamos decepcionados, seguido por más búsqueda de recompensa. El gran problema aquí es que la recompensa que recibimos (por ejemplo, un Facebook como) no es realmente lo que realmente buscamos (por ejemplo, un sentido de pertenencia o conexión con otros), sino un derivado que imita los sentimientos positivos que experimentamos como resultado de verdaderas recompensas sociales. Por lo tanto, el ciclo se perpetúa aún más. Como sugiere una investigación reciente, esto puede ser especialmente dañino para aquellos con niveles más altos de inseguridad social para quienes este ciclo podría convertirse en un ciclo de retroalimentación negativa sin fin.

Entonces, ¿qué hacemos con todo esto? Eventualmente, como en muchos de los experimentos de Skinner, podemos alcanzar un punto de saturación. Si no recibimos la recompensa anticipada suficientes veces seguidas, podemos determinar que el esfuerzo no vale la pena. Debido a que los desarrolladores siempre están 10 pasos por delante de nosotros para descubrir cómo variar el cronograma de recompensa y refuerzo, no soy tan optimista sobre esto a corto plazo.

Manipulating Reinforcement

Manipulando el refuerzo

Existen muchas herramientas excelentes para capturar la cantidad de tiempo que pasa en diferentes sitios web, y puede aplicar el software de bloqueo del sitio web a sitios específicos. Sin embargo, estas son aplicaciones externas y no están disponibles en todos los dispositivos. Dado que les conviene mantener a los usuarios en sus sitios el mayor tiempo posible, sitios como Facebook y Google no facilitan a los desarrolladores externos realizar aplicaciones de monitoreo o bloqueo eficaces para ayudar a las personas a controlar su actividad y el tiempo dedicado en una página. Créame, lo he intentado.

Sin embargo, tenemos más recursos internos disponibles de lo que creemos. Por ejemplo, actualmente estoy trabajando para tratar de controlar mi correo electrónico menos. Descubrí que una de las técnicas más efectivas que puedo usar para controlar mi hábito es detenerme cuando el cursor o el dedo se desvía hacia el ícono, para detenerme y preguntar: "Si abro esta aplicación en este momento, ¿cómo será mi vida? ¿Ser mejorado? Si no lo hago, ¿cómo se dañará mi vida? ¿Cuál es el daño al esperar unas horas para abrirlo? "Si bien no siempre funciona, me ha ayudado a comprender lo que obtengo de estas aplicaciones y lo que no soy. Lo que es más importante, a diferencia de las ratas en los experimentos de BF Skinner, me doy cuenta de que tengo una cantidad asombrosa de control sobre el resultado de mi propio experimento personal.

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