The Rise of the Monster Parent

Muchos maestros de Norteamérica ya informan haber sido abrumados por padres sobreprotectores que no parecen dispuestos a dejar que sus hijos peleen en sus propias batallas. Pero informes desde Asia sugieren que las cosas podrían ser peores. Mucho peor.

Años después de que Amy Chua introdujera el concepto de la "madre tigre" y las draconianas prácticas de crianza que supuestamente ayudaron a los niños a sobresalir, gran parte de Asia está experimentando el surgimiento de "padres monstruos" y el terror que traen a los maestros de sus hijos. Tomado de un término japonés para crianza irracional, los padres monstruos son conocidos por su extraña mezcla de autoritarismo y sobreprotección en la crianza de sus hijos. Según un escritor, "los padres monstruosos envuelven a sus hijos en algodón y no pueden tolerar las críticas de su progenie".

A menudo denunciados por críticos y defensores de la reforma educativa, los padres monstruos se han convertido en un tema favorito en Japón, Hong Kong y otras partes de Asia. Un colaborador en línea de un popular sitio de redes sociales de Hong Kong para padres, presentó esta completa guía sobre cómo identificar a un padre monstruo:

1. Una necesidad de controlar a sus hijos (independientemente de su edad). Cambian la responsabilidad de sus hijos hacia sí mismos, sin darles autonomía y por lo tanto desalentando sus habilidades de pensamiento.
2. Obligar a sus hijos a hacer cosas que realmente no les gustan, como tomar clases en diferentes materias o socializar con otras personas, privándolas de su infancia.
3. Ver los resultados académicos antes que cualquier otra cosa. Si los resultados son buenos, los padres los elogian. Pero si es malo, atribuyen los pobres resultados a factores externos tales como la calidad de la escuela, la calidad de los maestros, las trampas de otros estudiantes o el efecto negativo de "otros" estudiantes que se consideran disruptivos.
4. Tienden a pensar que sus hijos tienen razón en todo lo que hacen, incluso si es algo que no es socialmente apropiado. Estos padres pueden despreciar a los niños y padres de otras procedencias que se consideran inferiores o que no merecen las mismas oportunidades educativas que sus propios hijos.

Según los sociólogos japoneses, el aumento de padres monstruosos (al menos en Japón) está directamente relacionado con la fuerte disminución en la tasa de natalidad en los últimos años. Esto motiva a los padres más que nunca a proporcionar a sus hijos la mejor educación posible al exigir que se escuchen y respeten sus opiniones sobre la educación. Junto con Japón, Hong Kong y otras regiones plagadas de bajas tasas de natalidad están viendo más padres monstruos que nunca.

Especialmente en Hong Kong, la competencia por la colocación en guarderías privadas y preescolares sigue siendo feroz. Muchos padres comienzan a preparar a sus hijos casi desde el nacimiento para sobresalir en entornos académicos. A menudo hay competencia para los "mejores" grupos de juego en los que colocar a sus niños pequeños y continúa hasta el preescolar y más allá.

Incluso cuando sus hijos son ubicados en escuelas de primera clase, esta necesidad de control significa un monitoreo constante del progreso de sus hijos. Uno de los mejores métodos que tienen los padres monstruos para controlar cómo se educa a sus hijos es a través de quejas constantes a los maestros y los consejos escolares, que pueden continuar desde el preescolar hasta la universidad.

En una noticia reciente sobre padres monstruos, una mujer describió cómo hizo que su hijo de cuatro años asistiera a clases de fútbol los lunes, piano y violín los jueves, inglés extra y matemáticas los jueves y viernes y música los sábados. Ella también estaba considerando mandarín y nadar, y todo esto en la parte superior de la guardería. Si bien este caso puede ser extremo, existe toda una industria que ha surgido para ayudar a los padres a brindarles a sus hijos oportunidades educativas enriquecidas.

A medida que la competencia se vuelve más intensa, muchos padres que carecen del lujo de emigrar a un lugar más agradable no tienen más remedio que abrazar a su padre monstruo interno para garantizar que sus hijos tengan la mejor educación disponible. Que esto signifique una mayor presión financiera para las familias de menores ingresos a las que les resulta más difícil competir es una cuestión que se suma al problema.

La tensión por tener éxito en los niños es especialmente evidente en lugares como Hong Kong, que solo tienen un número limitado de plazas para la universidad. Como resultado, las familias se ven obligadas a hacer arreglos para que sus hijos estudien en el extranjero o emigren para brindar mejores oportunidades a sus hijos en otro lugar. Pero esta no es una opción para todos, de ahí la presión sobre los padres y estudiantes para sobresalir en lo académico por encima de todo.

Para aumentar esta tensión para los padres de Hong Kong, también enfrentan la competencia de los "estudiantes transfronterizos" procedentes de otras partes de China para ocupar lugares universitarios valiosos, una vez reservados solo para estudiantes de Hong Kong. Aunque grupos como la Alianza Progresista de Maestros de Hong Kong están pidiendo una mayor flexibilidad y menos competitividad para padres e hijos, no será fácil encontrar mejores alternativas, especialmente al competir con los millones de estudiantes universitarios de China que presionan para que entrar a la universidad allí.

Pero, ¿la crianza de monstruos está limitada a las culturas asiáticas? Casi cualquier maestro de escuela en América del Norte puede describir encuentros desgarradores con padres decididos a erradicar todo lo que pueda obstaculizar la educación de sus hijos. Aquí, se les conoce más comúnmente como "padres de helicópteros" (porque "planean" sobre cada aspecto de la vida de sus hijos) y los efectos psicológicos a largo plazo en sus hijos parecen ser tan profundos como lo que se informa en Hong Kong y Japón.

Para muchos padres, sin embargo, cuidar a sus hijos simplemente tiene sentido desde el punto de vista económico, dados los enormes costos financieros asociados con la visita de un niño a la universidad. Muchas familias consideran que la matrícula universitaria representa el gasto más grande que pueden tener y, como todas las buenas inversiones, esto significa un control cuidadoso de cada detalle para garantizar que su dinero se gaste adecuadamente.

Como la tasa de natalidad continúa disminuyendo en muchos lugares, es posible que veamos a padres aún más sobreprotectores (ya sean de helicóptero o de monstruos). A pesar de ser impulsados ​​por buenas intenciones, las consecuencias para sus hijos pueden ser graves. En Asia, por ejemplo, los críticos de la educación han advertido que someter a los niños a una crianza monstruosa ha creado una nueva generación propensa a lo que se ha llamado "enfermedad del príncipe / princesa" que fomenta un mayor narcisismo y comportamiento egocéntrico (piense en "affluenza").

También existen otros inconvenientes dada la presión que experimentan los niños para cumplir con expectativas poco realistas. También se enfrentan a una presión constante para aprobar exámenes y obtener buenas calificaciones, algo que muchas escuelas fomentan también. No es sorprendente que el suicidio y la autolesión no suicida estén aumentando entre muchos jóvenes.

Al advertir sobre los problemas asociados con la sobreparentalización, la Dra. Deborah Gilboa, fundadora de AskDoctorG.com, señala que muchos padres tienen dificultades para mantener una perspectiva adecuada sobre lo que sus hijos realmente necesitan. "El problema es que, una vez que la crianza se rige por el miedo y las decisiones basadas en lo que podría pasar, es difícil tener en cuenta todo lo que los niños aprenden cuando no estamos al lado de ellos o guiar cada paso", explica. "Las fallas y los desafíos les enseñan a los niños nuevas habilidades y, lo más importante, les enseñan a los niños que pueden manejar el fracaso y los desafíos".

En última instancia, los padres deben aceptar que sus hijos deben luchar para desarrollar la autoestima y las habilidades para la vida que necesitarán de adultos. Como sugiere el Dr. Gilboa, "Recordar buscar oportunidades para dar un paso atrás en la solución de los problemas de nuestro hijo nos ayudará a construir los niños confiados y seguros de sí mismos que necesitamos".

Related of "The Rise of the Monster Parent"