Thomas Insel deja NIMH para Google

Thomas Insel acaba de dejar la dirección de NIMH para dirigir la psiquiatría en Google Life Sciences. ¿Qué puede significar?

En NIMH, Insel trajo un gran programa nuevo, Research Domain Criteria (RDoC), para investigar los fundamentos biológicos de la enfermedad psiquiátrica. Esto fue muy progresivo: mover el campo del centro de la psicoterapia (donde la mano freudiana aún pesaba cuando Insel asumió el control en 2002), y desplazarse lateralmente hacia la ciencia y alejarse de la psicofarmacología, cada vez más dominado por las compañías farmacéuticas que intentan establecer nuevas indicaciones para drogas monótona.

Hasta aquí todo bien.

Hubo dos problemas con el nuevo enfoque en NIMH. Una era la falta de una comprensión crítica de las diferentes enfermedades que los pacientes podrían tener. Esto se llama nosología (al final de la clasificación) y psicopatología (al final clínico). Para poder avanzar en la investigación básica en psiquiatría, debes tener una clasificación confiable de las enfermedades. De lo contrario, estás investigando basura.

El problema en psiquiatría fue que muchos de los principales diagnósticos en el sistema DSM , la "biblia" de la psiquiatría, eran basura. La depresión mayor, por ejemplo, no existe. La categoría es muy heterogénea, una mezcla de depresión grave (melancólica) y enfermedades nerviosas no melancólicas de varios tipos.

Por lo tanto, cualquier programa que se proponga investigar tratamientos para la depresión mayor (como en las compañías farmacéuticas) o la base neuroquímica de la depresión mayor (como en muchos centros académicos) obtendrán basura. Recuerde el principio una vez actualizado en las estadísticas: GIGO, basura adentro, basura afuera.

Ahora, para su crédito, Insel reconoció que no podía basar su nuevo programa en los diagnósticos de DSM , y lo dijo públicamente, causando una gran agitación. Pero no ofreció ninguna nosología nueva para reemplazar el DSM y dijo: "vamos a aletear".

Pero la cosa es que, en la literatura actual, hay muchas cosas sobre las verdaderas enfermedades. No es ciencia de cohetes juntar algo de esto y, con los millones de dólares a disposición para la investigación, investigar los fundamentos biológicos de entidades recientemente discutidas como la melancolía (lo que Bernard Carroll llama la enfermedad de Kraepelin), la catatonia y la hebefrenia. Estas son las llamadas "tres hermanastras feas" de la psiquiatría. (Ver Edward Shorter, What Psychiatry Left Out, 2015, p 176, n 38, en Carroll) Y, a diferencia de la "depresión mayor", todos parecen ser reales, para existir realmente en la naturaleza.

Bueno, de todos modos, Insel nunca llegó allí, y no está claro qué sucederá con el novato que ahora dirigirá NIMH (aún no elegido).

Lo que será interesante es ver lo que Insel ahora lanza en Google, con los millones ahora nuevamente a su disposición, algo así como intercambiar un NIMH público por uno privado. Cualquiera que desee progresar en la investigación científica básica tiene que descifrar la tuerca nosología-psicopatología. Hasta que se resuelva, puede olvidarse de la investigación en genética (donde se necesita un fenotipo confiable), en psicofarmacología (donde se necesitan objetivos finales reales) o neuroimagen (donde no se sabe exactamente lo que se está mirando hasta que tiene un nombre).

Ah, sí, y hay un segundo problema con Insel: a menudo no juega bien con los demás. Por ejemplo, él era el jefe del Comité Coordinador de Autismo Interagencias, y yo estaba presente personalmente en una reunión en la que literalmente cortó a un presentador a mitad de la oración y le dijo que se sentara después de que mencionó que ECT podría ser eficaz en el tratamiento de algunos de los síntomas catatónicos del autismo. (Para su crédito, ella no se sentó y continuó su presentación, ya que algunos miembros de esta reunión políticamente correcta se sentaron allí con humo saliendo de sus oídos. Algo así como Carly Fiorina enfrentando a Donald Trump en el reciente debate republicano. )

Esta tendencia de control no funcionará bien en Google, y será fascinante ver que todo esto, la ciencia y la política de la oficina, se agitan.

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