Tiburones y estoicos

Un día, mi esposa y mis hijas estaban en la playa disfrutando de tazas de helado y sol y saliendo al muelle. Mi hijo más joven miró por encima de la barandilla, y estallando de alegría, gritó: "¡Qué bueno! ¡Un tiburón! "Su excitación fue absoluta y desenfrenada.

Mi hija mayor, se volvió y miró hacia donde el bribón estaba nadando. "Oh, un tiburón", dijo. Fue una declaración de hecho. Sin juicio. Nada extra. Solo neutral y verdadero.

Mi esposa, al oír lo que las chicas le habían dicho, se puso a agua y de inmediato comenzó a gritar. "¡Un tiburón! ¡Un tiburón! ¡Todos fuera de la playa! "

Solo había un tiburón. Pero tres reacciones distintas y creíbles. Cada uno apropiado.

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Lo hemos escuchado tantas veces que se ha convertido en un cliché. Nuestros pensamientos sobre las cosas, en realidad son diferentes a las cosas mismas. Los hechos sobre el mundo, los tiburones que están en él, los hechos de nuestras vidas, están tan vinculados con nuestras suposiciones y temores, nuestros deseos y percepciones. Si reconocemos esto, si aprendemos a ordenar el "evento activador" de la "creencia", entonces cuando la vida sucede, realmente podemos decidir si celebrar o gritar.

Por supuesto, sabemos esto a nivel de la cabeza. Es una verdad estoica contada desde Citium a Atenas, y desde Rhodes a Roma. Sigue siendo el principio central de la terapia cognitiva conductual. Pero cuando estás en medio de todo, cuando un jefe impetuoso ladra sus demandas irracionales, o tu hija adolescente pone los ojos en blanco, es difícil esquivar la ira o la frustración. La distinción entre "hecho" y "pensamiento" es tan sutil, tan envuelta en la experiencia de alguien que debe vivir su vida. Me digo a mí mismo que un empleado inseguro de la oficina con sus comentarios sarcásticos, en realidad no es un ogro después de todo. Esa es solo mi interpretación. Tal vez lo malentendí. Tal vez este sea el único lugar en todo el planeta que ella siente que tiene autonomía, competencia y control.

Pero esta reevaluación no me impide tener que vivir dentro de la llanura dispersa de su ira. No me protege de su desdén condescendiente.

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Cuando comenzamos a tratar de adivinar las diferencias entre nuestros "pensamientos" y los "hechos" básicos, se siente torpe. Es incómodo y artificial. Algo ha salido mal, o alguien está insultando o se está quejando, y tengo que sentarme con una hoja de trabajo, un bolígrafo y un diagrama de las diferencias entre lo que "realmente" sucedió y lo que pienso al respecto. Puede ser agotador Es más fácil simplemente explotar que tener que mantener constantemente nuestras emociones entre corchetes.

Sin embargo, cuando comenzamos a prestar atención, es más fácil distinguir los eventos simples, neutrales del mundo, de nuestras creencias o suposiciones sobre esos eventos. Se vuelve más natural. Comenzamos a notar cómo nuestros pensamientos pueden obstaculizar nuestra efectividad y alegría. Y mientras que la bestia en el cubo siguiente puede continuar su diatriba, estoy en un lugar mejor para responder. Me permite mantener mi centro y puedo elegir más activamente cómo quiero ser, y ofrecer una respuesta más creativa y efectiva.

© 2017 John Albert Doyle, Jr.

Para más artículos sobre la poesía y la ciencia de la vida, ver www.JohnSeanDoyle.com

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