Tiempo brutal, humor deprimido, lo que podemos hacer al respecto

Nuestro invierno cruel en el noreste tuvo un mayor costo para nosotros de lo que se ha reconocido. Sé que me pasó factura y afectó a mis pacientes. Podía sentir los efectos de un día tras otro sin luz solar: clima frío, nieve, lluvia y nubosidad en mi estado de ánimo. Me sentí un poco deprimido; Tenía menos energía de lo habitual y quería dormir más de lo habitual. Vivo y practico en un suburbio al norte de la ciudad de Nueva York. Febrero en Nueva York fue el más frío desde 1934, pero marzo y abril fueron aún más difíciles de tratar. Cuando comenzó a calentarse, y teníamos alguna esperanza de que realmente llegara la primavera, tuvimos lluvia, lluvia y más lluvia.

Recibí más llamadas que de costumbre de personas que querían comenzar la psicoterapia, y de acuerdo con la edición del domingo del New York Times, también lo hicieron muchos otros psicoterapeutas. Las personas que estaban acostumbradas a tomar antidepresivos estaban aumentando su dosis, dijo el artículo "¿Por qué la primavera debe ser tan pasiva?" (Meltzer 2015). Ahora que he estado en unos pocos días consecutivos de luz solar, realmente siento que la primavera está realmente aquí y me siento mucho mejor.

Si se sentía más deprimido que de costumbre, fatigado, irritable, dormía más, tenía poca motivación para hacer cosas y recurría a la comida reconfortante, es posible que haya sentido los efectos del Trastorno afectivo estacional (SAD). El acrónimo SAD es apto. Por lo general, la depresión se encuentra dentro del rango de leve a moderado, pero algunas personas sucumben a lo que se llama depresión mayor, en la que el riesgo de suicidio es mayor. Aquellos que sufren de depresión no estacional o trastorno bipolar pueden ver agravada su enfermedad durante estos cambios estacionales.

Durante gran parte del siglo 20, Suecia tuvo una de las tasas de suicidio más altas de Europa. Puede parecer extraño que países como Suecia y Dinamarca, que constantemente puntúan alto en medidas de felicidad y satisfacción con la vida, también tengan tasas relativamente altas de suicidio. Puede tener algo que ver con los inviernos largos y oscuros.

Fue el psiquiatra Norman Rosenthal quien identificó por primera vez el trastorno afectivo estacional. Se dio cuenta de que después de su traslado de Johannesburgo a Nueva York, donde el clima cambia con las estaciones, tuvo menos energía durante el invierno. Lo investigó y pasó a escribir Winter Blue ,: Todo lo que necesitas saber para vencer el desorden afectivo estacional (2012). Descubrió que alrededor de uno de cada diez de los que vivían en el norte de los Estados Unidos y Europa experimentaron cambios estacionales en su estado de ánimo y comportamiento, mientras que prácticamente nadie en la soleada Florida lo hizo.
En su forma más severa, el SAD afecta al cinco por ciento de la población de los Estados Unidos y causa una gran dificultad para funcionar en el trabajo y en las relaciones. Una forma más leve afecta al catorce por ciento de la población, no lo suficientemente severa para aquellos que la necesitan para buscar atención médica. No obstante, este grupo se siente menos enérgico, menos creativo y productivo durante los oscuros días de invierno. Necesitamos la luz del sol para sentir lo mejor posible. Muchas personas afectadas por SAD descubren que su estado de ánimo mejora cuando están en un clima soleado en el invierno y, por lo tanto, pueden llegar a la Florida. No todos podemos hacer eso y, por lo tanto, la siguiente mejor opción puede ser tratar o prevenir el invierno SAD

Sabemos que muchos de los que tienen dificultades para dormir bien se benefician del uso de suplementos de melatonina. Se descubrió que la luz brillante puede suprimir la melatonina en los seres humanos, un factor en su éxito en el tratamiento del SAD en el invierno. En 1984, se descubrió que muchas personas con trastorno afectivo estacional experimentaron una marcada mejoría mediante el uso estacional de cajas de luz que emiten mucha más luz de la que suele estar disponible en el interior. Las cajas de luz se pueden comprar en tiendas departamentales, algunas farmacias, Amazon.com, COSTCO y otras tiendas de depósito de descuento por menos de $ 100. Para la mayoría de las personas que los usan, son bastante efectivos. En la terapia de caja de luz, uno se sienta frente a una caja de luz, expuesto a 2000-10,000 lux durante 1/2 a 2 horas diarias durante el invierno. No necesita brillar directamente en tu cara. Compré una caja de luz, la dejé sobre la mesa de la cocina y la encendí cuando me senté a desayunar y al periódico por la mañana. En una semana o así, sentí un efecto positivo. Para obtener el efecto óptimo, es posible que deba experimentar con el tiempo que pasa con la caja de luz y la distancia que la separa. Se necesita una palabra de precaución; aquellos con TAE que también tienen trastorno bipolar deben ser especialmente prudentes y consultar a su psiquiatra sobre el uso de una caja de luz, ya que puede provocar síntomas maníacos si se usa sin supervisión.

Otras formas de tratamientos con luz, farmacoterapia y otras terapias se están probando actualmente para SAD. Debido a que el neurotransmisor o químico cerebral conocido como serotonina parece ser disfuncional en SAD, si prueba la terapia con caja de luz y no tiene éxito, puede beneficiarse de un medicamento antidepresivo, especialmente del tipo conocido como inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina. (ISRS), como Prozac, Zoloft o Paxil. Aunque los médicos que no son psiquiatras pueden prescribir estos medicamentos, un psiquiatra está mejor equipado para evaluar y recetar un trastorno del estado de ánimo. Desafortunadamente, estos medicamentos a veces vienen con efectos secundarios adversos.
Una alternativa al tratamiento es la prevención de SAD mediante el uso de bupropion XL (Wellbutrin), 150-300 mg diarios antes de que comience el invierno. Esto fue exitoso para el 44% comparado con aquellos que recibieron un placebo.
Parece que ya no estamos en peligro, pero esperamos que esta información lo equipe para enfrentar nuestra próxima prueba de castigo climático.

Meltzer, M. (2015). ¿Por qué la primavera es tan pasiva y agresiva? Los New York Times. 17 de abril.

http://www.nytimes.com/2015/04/19/fashion/why-is-spring-being-so-passive…

Rosenthal, N. (2012) Blues de invierno, todo lo que necesitas saber para vencer el desorden afectivo estacional. Nueva York, Guilford Press.

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