Tiempo para un cambio de paradigma sobre el dolor

El musical, Hamilton, explora la vida y el legado de Alexander Hamilton, el héroe revolucionario y fundador de la forma de gobierno federalista. El número final hace la pregunta, "¿Quién cuenta tu historia?"

Esta pieza en movimiento me llevó a pensar en uno de mis héroes, John Sarno, MD. El Dr. Sarno se retiró de la práctica médica hace 2 años y ahora tiene 93 años. Ejerció la medicina de rehabilitación en la Universidad de Nueva York y fue pionero en una revolución en el tratamiento del dolor de espalda y cuello. Descubrió que muchos pacientes tenían dolor de espalda severo con anomalías leves o nulas en los rayos X o MRI. Y notó que muchas personas con anomalías significativas o severas de imagen tenían poco o ningún dolor. Desde entonces, múltiples estudios han confirmado esta falta de asociación.

Además, el Dr. Sarno también comenzó a ver asociaciones entre la angustia emocional, la adversidad de la vida temprana y ciertos perfiles de personalidad (notablemente el perfeccionismo y la necesidad de agradar) y la aparición del dolor de espalda y otros síndromes funcionales, como dolores de cabeza e irritabilidad Síndrome intestinal. Y lo más importante, descubrió que cuando a un paciente se le diagnostica una enfermedad psicosomática y se le da una comprensión clara de ese proceso, muchas personas tienen una resolución dramática de sus síntomas, incluso si eran de larga data. (También reconoció claramente que muchos pacientes con dolor crónico tienen una razón física para el dolor).

El Dr. Sarno escribió cuatro libros (Mente sobre dolor de espalda, Dolor de espalda sanador, Prescripción de cuerpo menta y Mente dividida) que han atraído a un gran número de seguidores en todo el mundo. Sin embargo, relativamente pocos médicos que ven a pacientes con dolor crónico están familiarizados con su trabajo. Conozco al Dr. Sarno y he trabajado con él. Lo admiro por sus grandes contribuciones. Su trabajo ha ayudado a miles de personas a deshacerse del dolor crónico. A pesar de sus logros, se ha sentido frustrado de que estas ideas, que ahora forman la base de mi práctica, no hayan sido reconocidas o aceptadas en la medicina convencional.

Para las personas como yo, que trabajamos con pacientes con dolor y vemos las poderosas conexiones entre la mente y el cuerpo, es impactante que el trabajo del Dr. Sarno continúe siendo ignorado por la medicina convencional.

¿Como sucedió esto?

Para entender esto, uno tiene que entender cómo los médicos (y el público) cambian de opinión. Usted puede estar familiarizado con la historia de Ignaz Semmelweis, un médico austriaco que descubrió en 1847 que cuando se lavaba las manos entre los partos, menos mujeres desarrollaban infecciones graves y, por lo tanto, morían menos. Este descubrimiento directo pero brillante fue el resultado de una cuidadosa observación y el Dr. Semmelweis demostró su teoría al ver los resultados en la práctica clínica.

¿Cómo fue este descubrimiento salvavidas saludado por el establecimiento médico de la época?

Con burla. Fue llamado ingenuo y sus hallazgos fueron desafiados e ignorados. Ningún médico local incluso probó el simple acto de lavarse las manos para ver si también podían reducir las infecciones y la muerte. Semmelweis estaba, comprensiblemente, frustrado. No pudo explicar por qué el lavado de manos salvó vidas, como fue antes del descubrimiento de que las bacterias causan enfermedades y que son contagiosas. Tristemente, su carrera se descarriló y terminó en una institución mental.

Hace más de 50 años, Thomas Kuhn escribió sobre la historia de los avances científicos y cómo cambiaron los paradigmas. La mayoría de las ideas nuevas se resisten inicialmente, especialmente cuando desafían el status quo. Piensa en Galileo.

En la década de 1980, el Dr. Sarno estaba en la misma posición que el Dr. Semmelweis. El Dr. Sarno había descubierto que muchos de sus pacientes no tenían una condición física para explicar su dolor (a diferencia de prácticamente todos sus colegas). Además, descubrió que muchos de ellos podían curarse haciendo un diagnóstico inequívoco y explicándolo cuidadosamente al paciente. Estas ideas desafiaron la ortodoxia de la época y pocas personas le creyeron a pesar de los resultados impresionantes.

Kuhn describió varios pasos en el proceso de aceptación de nuevas ideas. Primero hay burla y negligencia, que puede durar años o décadas. Luego se produce una variedad de discrepancias, es decir, fragmentos de información clínica y de investigación que sugieren que las viejas creencias no se sostienen. ¿Por qué tantos pacientes del Dr. Sarno mejoraron cuando las intervenciones médicas tradicionales no funcionaron? ¿Por qué las resonancias magnéticas fueron inexactas para determinar quién tendría dolor y quién no? El Dr. Sarno también descubrió que otros trastornos sin un daño físico claro del tejido, como la migraña y los dolores de cabeza por tensión, y el síndrome del intestino irritable, respondieron a sus intervenciones educativas.

Con el tiempo, algunos otros médicos y terapeutas comenzaron a usar los métodos del Dr. Sarno y obtuvieron resultados igualmente impresionantes. Los estudios de investigación mostraron que la mayoría de las personas con dolor de espalda crónico no tienen una explicación médica claramente definida y que las resonancias magnéticas son anormales en la mayoría de los adultos que no tienen dolor de espalda. Los estudios de cirugía para el dolor de espalda no han mostrado mejores resultados que las intervenciones no quirúrgicas. No se ha demostrado que las inyecciones para el dolor de espalda sean mejores que las inyecciones de placebo. Los estudios de imágenes cerebrales muestran que el dolor físico y emocional son equivalentes y que las regiones emocionalmente cargadas del cerebro (en lugar de áreas somatosensoriales) se activan en el dolor de espalda crónico. Y la investigación emergente muestra que las intervenciones psicológicas que se dirigen a las emociones están mostrando resultados significativos.

El paso final hacia la aceptación de nuevas ideas científicas es cuando las personas influyentes comienzan a reconocer que la nueva idea es realmente un avance.

Parece que esto está comenzando a ocurrir. El 12 de noviembre se estrenó un documental titulado All The Rage en el NYC Doc Film Festival. Esta película, sobre el Dr. Sarno y sus ideas, lleva más de diez años en la fabricación. Los directores y productores, Michael Galinsky, Suki Hawley y David Beilinson, han creado una película conmovedora y dramática.

La película cuenta con varios médicos (doctores David Clarke, David Schechter, Gabor Mate, Andrea Leonard-Segal, Andrew Weil, Ira Rashbaum, Roy Seidenberg y yo), algunos terapeutas (doctores Arlene Feinblatt, Frances Anderson y Eric Sherman, y Nicole Sachs), y algunas celebridades (personalidades de los medios Howard Stern, Larry David, John Stossel, Jonathan Ames y el golfista Ben Crane) que son partidarios de estas ideas.

En las últimas tres décadas, ha aumentado la cantidad de personas que sufren de dolor de espalda y otras afecciones tratadas por el Dr. Sarno. Sin embargo, cada vez más personas también están descubriendo estas ideas. No tengo dudas de que el concepto simple que muchas personas sufren de trastornos causados ​​por el cerebro se convertirá en conocimiento común.

(Nota al margen: por supuesto, esta idea no es para nada nueva. Los médicos han sabido que la mente afecta al cuerpo durante siglos. Por supuesto, Freud escribió extensamente sobre esto y otro de mis héroes, el Dr. George Engel, también lo hizo. Este conocimiento de sentido común simplemente pareció perderse en los principales avances médicos de la segunda mitad del siglo XX).

Al igual que con Alexander Hamilton, la historia del Dr. Sarno será contada por muchos. Si tienes la oportunidad de ver All The Rage , verás una película increíble y serás testigo de un cambio de paradigma emergente en la historia de la medicina. A veces, una buena idea en el momento adecuado puede poner patas arriba el mundo.

A tu salud,

Howard Schubiner, MD

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