Tiempo Presente y Tiempo Pasado: Obesidad y Cronobiología

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Ambrogio Lorenzetti (1285-1348). Detalle de "Templanza". Palazzo Pubblico, Siena, Italia.
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¿Importa si comemos tres comidas grandes, seis comidas más pequeñas o si comemos de manera irregular durante el día? ¿O si comemos la mayor parte de nuestra comida en la primera parte del día o la mayor parte de la noche?

Los investigadores han hecho estas preguntas al notar la importancia, en "cada pieza de la fisiología humana", incluida la ingesta de alimentos, de nuestros relojes biológicos.

"Es difícil encontrar cosas que no fluctúen rítmicamente", dice el Dr. Michael Young de la Universidad Rockefeller, uno de los tres científicos que ganó el Premio Nobel de Fisiología y Medicina este año por su trabajo en la identificación de genes involucrados en el "funcionamiento interno" de nuestro ritmos circadianos. (Burki, The Lancet , 2017) Young agrega: "Si tienes ciclos de alimentación que se producen con un patrón rítmico diario, entonces quieres que los órganos que están tratando con los alimentos que ingresan estén mejor alineados con esos cambios en el suministro de alimentos. Eso es exactamente lo que ves: los genes que se activan y desactivan de acuerdo con lo que el organismo espera será el patrón de alimentación que ingrese al sistema ". (Burki, 2017)

El núcleo supraquiasmático (SCN) en el hipotálamo anterior es el "regulador maestro" de nuestros ritmos circadianos, y está sincronizado (es decir, "arrastrado") por el ciclo de luz / oscuridad de 24 horas de la rotación del sol. También existen los denominados relojes "periféricos" en casi todas las células de nuestro cuerpo, y estos relojes celulares pueden ser arrastrados diariamente por los zeitgebers ("dadores de tiempo"), es decir, otras señales ambientales como la ingesta de alimentos, el ruido, o ejercicio. (Bray and Young, Informes actuales de obesidad , 2012)

Sin embargo, se cree que el momento de comer es uno de los zeitgebers más poderosos. (Bray and Young, Obesity Reviews , 2007) Es como si nuestros tejidos pudieran sentir el tiempo. (Kohsaka y Bass, Cell Metabolism , 2007.) Cuando nuestros relojes periféricos se desincronizan a partir del reloj central, tenemos cronodisrupción (Garaulet y Gómez -Abellán, Fisiology & Behavior, 2014) y el desarrollo de trastornos metabólicos. (Engin, Avances en Medicina Experimental y Biología , 2017)

Algunos investigadores, sin embargo, creen que la distinción entre luz y comida como "osciladores circadianos entrantes" es "conveniente" pero "finalmente una falsa dicotomía". (Mistlberger, Physiology & Behavior , 2011) Para una discusión completa de los ritmos circadianos, ver Karasu y Karasu, The Gravity of Weight, 2010, pp. 297-334.

Copyright 2017 Salvador Dali, Fundacio Gala-Salvador Dali, Artists Rights Society (ARS). Used with exclusive permission from ARS and Art Resource.
El icónico "The Persistence of Memory" de Salvador Dalí, 1931. Museo de Arte Moderno, NYC. Es como si los tejidos pudieran "sentir el tiempo" e incluso "tener un recuerdo" de cuándo comimos anteriormente.
Fuente: Copyright 2017 Salvador Dali, Fundació Gala-Salvador Dali, Artists Rights Society (ARS). Usado con permiso exclusivo de ARS y Art Resource.

Muchos incluso creen que la obesidad es una enfermedad cronobiológica. (Beccuti et al, Pharmacological Research , 2017) Dada la importancia del momento de comer para nuestros relojes biológicos, necesitamos lo que se puede llamar "aumento de la estructura de la dieta" (Kulovitz et al, Nutrition , 2014) cuando consideramos el momento y frecuencia de nuestras comidas? Algunos investigadores creen que sí. Por ejemplo, Allison y sus colegas (Mattson et al, Proceedings of the National Academy of Sciences , EE. UU., 2014) explican que nuestro estilo de vida industrial moderno ha "perturbado" nuestros ritmos circadianos de tres maneras: trabajo por turnos (inversión del día / noche patrón); exposición prolongada a la luz artificial de nuestro día cada vez más 24/7; y patrones de alimentación erráticos donde en muchas partes del mundo, la comida está continuamente disponible. Desde una perspectiva evolutiva, comer tres comidas y refrigerios adicionales es anormal y conduce a un "consumo excesivo diario" (Mattson et al, 2014).

En otras palabras, todos tendemos a estar en un "estado crónicamente alimentado" (Cronise et al, síndrome metabólico y trastornos relacionados , 2017). Y es posible que tengamos que considerar el "momento circadiano apropiado" debido a la mayor prevalencia de obesidad y diabetes. y desafíos a nuestra higiene circadiana inherente a nuestro estilo de vida 24/7. (Jiang y Turek, Revista Americana de Fisiología, Endocrinología y Metabolismo , 2017)

Sin embargo, estudiar el patrón de comidas es difícil, incluso si llevar a cabo pruebas de investigación controladas o usar adultos "de vida libre" dentro de un entorno comunitario. Una de las principales limitaciones es el "predominio de los estudios observacionales transversales", en lugar de los ensayos controlados aleatorios, que a menudo son a corto plazo. (Kulovitz et al, 2014) Además, muchos ensayos no mantienen constantes las calorías, y las calorías pueden ser incluso más importantes que la frecuencia de las comidas para afectar el metabolismo y la composición corporal. (Alencar et al, Nutrition Research , 2015). También hay una falta de terminología estandarizada, como lo que constituye una comida (por ejemplo, definir lo que constituye "desayuno") o un aperitivo o ad libitum . Por lo general, la mayoría de los estudios se basan en datos de autoinforme notoriamente inexactos, y muchos no abordan la cuestión del ejercicio o aquellos que comen comidas más pequeñas pueden estar participando en otras conductas de protección de la salud. Y siempre está la cuestión del cumplimiento y la adhesión al protocolo de investigación. (Kulovitz et al, 2014) Muchos otros estudios tienen tamaños de muestra pequeños "que en consecuencia carecen de poder estadístico". (Schoenfeld et al, Nutrition Reviews , 2015)

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"Clio en el Coche de la Historia". En la Cámara del Viejo Senado en el Capitolio de los EE. UU. Imagen tomada por el empleado de Capitol.
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A pesar de las dificultades, los investigadores han estudiado diferentes patrones de ingesta de alimentos. Hay restricción calórica (20 a 40 por ciento), con la frecuencia de las comidas mantenida constante; restricción energética intermitente, que implica ayunar o reducir la ingesta (por ejemplo, 500 o 600 calorías por día) en dos días no consecutivos y comer "regularmente" en los otros 5 días (plan 5: 2); y alimentación restringida en el tiempo, que involucra comer alimentos dentro de una ventana de 4 a 6 horas por día. (Mattson et al, 2014). La restricción energética intermitente, por ejemplo, funciona según el principio de hormesis , a saber, que la exposición a un estrés leve (por ejemplo, alimentación restringida) da como resultado conductas adaptativas que protegen de mayores tensiones. Existe la sugerencia de que este patrón (aunque existe una considerable variación entre los estudios) puede conducir a una mayor sensibilidad a la insulina y a otros parámetros metabólicos favorables, e incluso a inhibir ciertos cánceres. (Mattson et al, 2014) Un pequeño estudio reciente ha demostrado que una dieta 5: 2 puede ser exitosa para algunos, pero no necesariamente superior a otros enfoques. (Conley et al, Nutrition & Dietetics , 2017) Cuando se llega a un comentario sobre la restricción energética 5: 2 y su relación con los ritmos circadianos, sin embargo, tanto el Dr. Michael Young como la Dra. Molly Bray creen que este patrón no tiene mucho sentido . El Dr. Bray agregó, "Tal régimen podría ser más tolerable, y por lo tanto, la adherencia podría ser mejor".

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"Autorretrato (con reloj de arena y cráneo)" del artista inglés Johann Zoffany (1733-1810). Galería Uffizi, Florencia.
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¿Qué hay de comer más calorías más tarde en el día? Allison y sus colegas (Casazza y otros, Critical Reviews in Food Science and Nutrition, 2015) señalan que el dicho común "Comer el desayuno como un rey, almorzar como un príncipe y cenar como un mendigo" puede ser cuestionable porque pocos estudios han en el recuento de calorías específicamente. Encuentran que hay "poca evidencia directa para apoyar o refutar un efecto obesogénico único de las calorías consumidas en la noche", pero no pueden descartar un efecto cronobiológico sobre el peso. Reconocen que aquellos que trabajan en turnos de tarde tienden a ser obesos y son más propensos a las alteraciones metabólicas, pero puede haber otros factores involucrados, como hacer menos ejercicio, comer alimentos poco saludables o dormir menos horas. Sabemos por investigaciones considerables en roedores, por ejemplo, que cuando se alimentan durante su tiempo de inactividad o se alimentan durante el día y la noche, los roedores tienden a ser obesos y desarrollar anormalidades metabólicas. (Garaulet y Gómez-Abelán, 2014) Existen pocos ensayos controlados aleatorios para la restricción energética intermitente o la alimentación restringida en el tiempo en humanos. Las "prescripciones" para la frecuencia o el tiempo de las comidas deben "desarrollarse, validarse e implementarse" (Mattson et al, 2014), y los beneficios a corto plazo pueden depender más del tipo de dieta, la restricción calórica, la composición corporal y la genética.

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"Todavía con una calavera". Philippe de Champaigne (1602-1674). Museo Tessé. (Le Mans, Francia)

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En pocas palabras : "No hay escasez de información disponible para el público" sobre diferentes patrones de ayuno intermitente, pero hay "una escasez de apoyo basado en la evidencia". (Patterson y Sears, Annual Review of Nutrition , 2017) Cuando una dieta la estrategia puede ayudar y se ajusta a su horario y su disposición a cumplir, "desde una perspectiva puramente práctica", puede valer la pena intentarlo. (Kersick et al, Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva , 2017) Ya no se conoce de manera concluyente si el cambio en la frecuencia de las comidas conduce a una mayor saciedad, supresión del apetito o beneficio metabólico. Los ritmos circadianos afectan todos los aspectos de nuestra fisiología. Parece razonable, por lo tanto, que los patrones de comidas (por ejemplo, el tiempo y la frecuencia) pueden ser relevantes para mantener la salud. Pero para que los patrones de ayuno y restricción de alimentos sean "más que una moda pasajera", es necesario que haya "mayor rigor científico de lo que ofrecen nuestros estudios actuales" (Horne y col., American Journal of Clinical Nutrition , 2015). Mi título es de "Burnt Norton" de TS Eliot, de The Four Quartets.

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