Tiempos de cambio en atletismo universitario

Una mañana de enero de 2015 desperté con una nueva identidad. No fue una metamorfosis física al estilo de Kafka, transformándome en un insecto, sino más bien un nuevo rol en mi vida profesional que supuso la asunción de un conjunto completamente diferente de responsabilidades, un nuevo estilo de vida y la necesidad de encontrar una manera diferente de ver un mundo viejo y familiar.

Durante más de un cuarto de siglo había recorrido los márgenes de docenas de campos de fútbol universitario, había entrenado a cientos de hombres jóvenes y presenciado cada parada en la carretera emocional desde el delirio hasta la desolación.

En el camino, como muchos otros entrenadores veteranos, tuve la oportunidad de enseñar, alentar, engatusar, reclutar, nutrir, organizar y disciplinar dentro de los límites del entorno de coaching, y en su mayor parte fue agradable y gratificante. Eso no quiere decir que no tuvo sus tiempos tediosos y difíciles a medida que la edad milenaria comenzó a echar raíces, pero cuando uno ha entrenado lo suficiente, uno aprende a retener cierta agilidad al lidiar con las debilidades de los jóvenes en su adolescencia tardía.

Esa mañana de enero abrí mis ojos a un mundo en el que ya no era el líder principal ni el influencer de 25 jóvenes; mi vista ahora era una de director deportivo asociado con responsabilidades que supervisaba el bienestar de más de 850 estudiantes atletas. La misma escuela, el mismo edificio de oficinas, pero un mundo completamente nuevo.

Entrenador en jefe de la universidad Es lo que eres y es lo que haces. En muchos casos es un título que vive contigo para siempre: muchos ex jugadores que están en su mediana edad nunca soñarían en llamarme por mi nombre porque lo sentirían irrespetuoso, inapropiado o simplemente incómodo. (Por lo que vale, les digo a los ex jugadores que se dirijan a mí de cualquier manera que se sientan cómodos)

El objetivo de mi nueva identidad es organizar, mejorar y ofrecer, en colaboración con muchos otros recursos en el campus, una amplia gama de servicios para estudiantes para nuestros atletas. En contraste con la visión de túnel habitual que a menudo acompaña a ser entrenador, es una mezcla expansiva, desafiante y emocionante de interacción con atletas, entrenadores, administradores, decanos, profesores, consejeros, ex alumnos y familias donde no hay dos días lo mismo.

Cuando me inicié en este nuevo mundo, me encontré emocionado pero vacilante en cuanto a la seguridad de mi posición. Conocía la institución; Tuve un gran apoyo y quería tener éxito, pero la novedad de la experiencia tuvo el efecto de evocar algunos momentos de duda.

Profundizando en los desafíos de los jóvenes con quienes trabajamos, descubrí que nociones similares de transición e incertidumbre abundaban en las vidas de muchos de nuestros estudiantes y especialmente en el funcionamiento de nuestros atletas.

No es inusual que un estudiante de primer año llegue a un campus de la Ivy League y sienta que la oficina de admisiones cometió un error colosal y de alguna manera los admitió por error. Este síndrome del impostor es típico y generalmente se disuelve con consejos hábiles y el paso del tiempo.

Para un atleta, puede haber consideraciones adicionales que impidan su capacidad de transición de manera feliz y efectiva.

La mayoría de nuestros estudiantes atletas son reclutados; han sido estrellas durante muchos años en su escuela secundaria, club y tal vez incluso en equipos nacionales. Sus hábitos e identidades se han formado alrededor de una cierta percepción de sus habilidades, efectividad y potencial. La ascensión de un atleta talentoso en la escala de su viaje deportivo adolescente a menudo conduce a un lugar donde se convierten en grandes peces felices en estanques relativamente pequeños.

Llegar a la universidad, incluso con el aliento y el apoyo de los entrenadores, a menudo significará comenzar en la parte inferior de una escalera desalentadora y mucho menos tolerante donde los atletas experimentados mayores, físicamente maduros están ocupando los peldaños que se pueden haber dado por sentado durante los años de la escuela secundaria.

La escalada parece abrumadora y el gran pez feliz de la escuela secundaria ahora se siente como un pez pequeño desorientado en un tanque de tiburones. Muchos entrenadores, incluido yo mismo, hemos tenido que asegurarle a un estudiante de primer año desde el primer día que lo que sienten no es inusual y que, a pesar de su ansiedad, van a estar bien.

En los últimos años, el shock de transición puede haber sido amplificado por la gran cantidad de plataformas de medios sociales por las cuales los estudiantes de secundaria en particular, pueden estar creando imágenes e impresiones de su destreza que retratan la seguridad y la confianza del éxito a nivel universitario.

No es difícil encontrar en Twitter a un atleta de escuela secundaria que diga posturitas o con confianza, pero a menos que su ciberpersona tenga un alto grado de inteligencia emocional y madurez, puede crear ansiedad, estrés y otros problemas de salud mental cuando las realidades del la transición universitaria se vuelve aparente.

De todos los factores estresantes que enfrentan los jóvenes de alto rendimiento, el perfeccionismo y el miedo al fracaso o decepcionar a otras personas pueden ser los más insidiosos para su bienestar. Para una persona joven incierta en la transición de la escuela secundaria a la universidad, cumplir con la cantidad y calidad de las expectativas de los padres, entrenadores, profesores, amigos, familiares y la sociedad en general puede desestabilizar y desestabilizar incluso a la persona más estable.

Es aquí en el apoyo de los atletas que mi nueva identidad administrativa y perspectiva mora. El alcance es infinito y la vista va más allá del dugout mientras buscamos colaborar con el departamento atlético y los recursos de la universidad para identificar y comprender mejor las necesidades emocionales, sociales y culturales de una comunidad que está buscando la transición de una manera segura y saludable. tener éxito en placas giratorias efectivas y felices.

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