Tiempos tristes requieren texturas suaves

seals cuddling

Un estado afectivo negativo hace que los mamíferos anhelen el contacto.

Si alguna vez se ha preguntado por qué los niños buscan un osito de peluche o una manta de seguridad cuando están molestos, una nueva investigación puede dar una pista. Un estudio recién publicado en The Journal of Consumer Research sugiere que las personas están más atentos a los estímulos táctiles cuando están en un estado mental negativo, lo que los hace más propensos a desear texturas suaves o agradables que a prestar atención a los estímulos visuales, como color y patrón.

A través de una serie de cinco experimentos, los autores del estudio descubrieron que las personas en un estado afectivo negativo obtenían más placer de los atributos táctiles de un producto, como la suavidad de una loción para manos, que los atributos visuales de un producto. Para aquellos en un estado positivo, los resultados fueron revertidos. Para generalizar, parece que a la gente feliz le gusta mirar, mientras que a los tristes les gusta tocar.

Las razones de esto, especulan los autores del estudio, se relacionan con las raíces de mamífero de nuestras emociones. Los autores Dan King y Chris Janiszewski escriben: "Los sistemas afectivos humanos evolucionaron a partir de sistemas afectivos de mamíferos, y cuando los mamíferos son jóvenes e incapaces de pensar, sus sistemas cerebrales tienen que hacer que estos cachorros puedan realizar el comportamiento 'correcto', facilitando la cercanía a la madre o expansión y exploración. Los canales de placer cambian para promover el comportamiento más adaptativo, por lo que en condiciones de lesión o ansiedad, una mayor sensibilidad a la tactilidad recompensa la búsqueda de texturas "afiliativas" (las asociadas con otro organismo protector), en condiciones de salud y seguridad, la sensibilidad visual alienta una amplia exploración. Como señalan los autores, "sin el aumento y la disminución alternados de la experiencia hedónica de la estimulación táctil, los objetivos opuestos de apoyo social y exploración nutritiva no pudieron optimizarse para avanzar en la supervivencia de los organismos. El organismo necesita sentir placer del contacto de afiliación de vez en cuando, y no sentir placer en el contacto de afiliación en otros momentos, con el fin de lograr el apego social y la exploración que promuevan el desarrollo y la supervivencia completos ".

Este hallazgo le da un nuevo giro a la teoría de ampliar y construir la emoción positiva, presentada por la psicóloga Barbara Fredrickson y detallada en su libro Positivity . La teoría de ampliar y construir sugiere que las emociones positivas evolucionaron para promover actividades como exploración, aprendizaje, construcción de relaciones e inversión en el futuro, actividades que a menudo se evitan en momentos de estrés para un organismo. Si bien las emociones negativas limitan nuestro enfoque y nos permiten enfrentar con eficacia las amenazas o los desafíos inmediatos, las emociones positivas amplían nuestra mentalidad, lo que nos permite desarrollar competencias y conexiones que mejorarán nuestra supervivencia y éxito en el futuro.

Se ha demostrado previamente que las personas en estados afectivos positivos toman más información visual que aquellos en estados afectivos negativos. La idea brindada por este estudio agrega una nueva capa, lo que sugiere que tal vez la razón por la que parece que vemos más cuando estamos de buen humor es porque nuestros cerebros están aumentando inconscientemente nuestra sensibilidad al placer visual. En mi trabajo sobre Estética de la Alegría , noté que muchos de los estímulos que producen alegría son visuales, por lo que quizás haya un ciclo de retroalimentación positivo aquí: cuando nos sentimos bien, buscamos estímulos visuales, que a su vez mejoran nuestro estado de ánimo. más, y así sucesivamente.

King y Janiszewski señalan algunas implicaciones comerciales para su trabajo. Ellos escriben: "Esta investigación sugiere que los especialistas en marketing pueden segmentar sus mercados según las propensiones afectivas del consumidor y priorizar la calidad táctil y visual para estos diferentes segmentos. Un dólar invertido en el atributo 'correcto' generará más placer y, por lo tanto, será más probable que se lo recompense en términos de mayores ventas ".

Tal vez la orientación al consumidor es una aplicación para esta investigación, pero para mí, un uso más emocionante sería ver este trabajo aplicado al diseño de productos y experiencias que mejoran el bienestar. En hospitales y hogares de ancianos, por ejemplo, la táctilidad está muy infrautilizada. Estoy seguro de que las superficies resbaladizas y los lienzos ásperos en uso en la mayoría de estas instalaciones dependen más de la necesidad de administrar los gérmenes, pero las nuevas fibras y materiales deberían permitir tener superficies más confortables y al mismo tiempo mantener un espacio estéril. En las escuelas, especialmente en las escuelas primarias, podríamos imaginar zonas definidas por estímulo: un espacio de exploración que proporciona un amplio patrón, color y forma, y ​​un espacio de descanso que se define principalmente por la textura. O tal vez una tienda basada en el estado de ánimo, con agrupaciones de elementos agrupados para atraer naturalmente a personas de diferentes estados de ánimo y hablar de sus emociones. Si un espacio resulta demasiado costoso para diseñar en una instancia particular, ¿hay objetos que podamos crear que "hablen" al canal sensorial relevante para nuestro estado de ánimo? ¿Podría haber objetos de comodidad para adultos que no se sienten juveniles, pero que proporcionan consuelo estético a los que están en peligro?

Nuestros modelos mentales naturales conciben que nuestros sentidos son dispositivos de entrada de una vía, que extraen datos como una red de arrastre para procesar y filtrar después del hecho. En realidad, el diálogo entre el sentido y la percepción es una danza mucho más compleja, con la información que tomamos sobre el mundo conformada por umbrales constantemente fluctuantes que varían con nuestro nivel de energía, salud y estado emocional. Es otro ejemplo de cómo nuestra mente inconsciente se encuentra en el centro de un sistema inteligente, equipado con ingeniosos mecanismos para ayudarnos a obtener lo que necesitamos y sentirnos bien.

Si desea leer más sobre el estudio, vea aquí.

Citaciones:

Revistas de prensa de la Universidad de Chicago. "Instintos animales: ¿Por qué los consumidores descontentos prefieren las sensaciones táctiles?". ScienceDaily , 16 de junio de 2011. Web. 20 de junio de 2011.

Dan King y Chris Janiszewski. Afecto-Gating. Journal of Consumer Research , 7 de junio de 2011 DOI: 10.1086 / 660811

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