¿Tienes un consejo de amigos?

¿Has oído hablar de "El Consejo de los Padres"? Es un concepto, un conjunto de amigos y el título de un nuevo libro de Bruce Feiler. El autor, a la edad de 43 años, fue diagnosticado con una forma de cáncer rara y potencialmente mortal. Arrastrado por la preocupación de que sus dos hijas gemelas, que entonces tenían tres años, crecieran sin él, Feiler decidió reunir lo que llamó un consejo de padres para sus hijas. El consejo era en realidad un grupo de seis de sus amigos, que se convertirían también en amigos de sus hijas.

Feiler eligió amigos de diferentes partes de su vida para representar diferentes aspectos de sí mismo a sus hijas si él mismo no podía hacerlo. Uno podría transmitir su alegría, otro su amor por la naturaleza, otra sus valores, y otra más su pasión por viajar. También había un amigo pensante y un amigo que se hacía realidad.

En su ensayo sobre el libro en la revista Time , Nancy Gibbs señaló que el Consejo es similar a la noción de Hillary Clinton de que se necesita una aldea para criar a un niño. Gibbs también reconoció que "los padres solteros y divorciados hacen esto informalmente todo el tiempo".

Casi dos años después, Feiler ahora está libre de cáncer. Cada uno de los hombres en el consejo se ha vuelto cada vez más cercano a él y a sus hijas. Al preguntársele cómo el consejo cambió su vida, Feiler dijo que solía pensar (como hacen muchas personas) que cuando eres padre, no hay tiempo para amigos. Sin embargo, descubrió que The Council of Dads era "menos sobre la crianza de los hijos y más sobre la amistad".

Uno de los hombres a los que Feiler pidió unirse al consejo fue reacio al principio. Se resistió a la idea de que su amigo no lo lograría. Quería creer que los gemelos nunca necesitarían tal consejo. Ahora él cree algo más:

"Ya sea que estemos sanos o enfermos, hombres o mujeres, todos necesitamos que se nos recuerde lo que es más valioso en nuestras vidas … todos necesitamos nuestro propio Consejo".

El tiene razón. No necesitamos ser padres o hijos para beneficiarnos de un consejo.

En psicología académica, un concepto similar se conoce con el nombre de "convoy social". Durante décadas, Toni Antonucci nos ha estado mostrando la importancia de ese grupo de personas que nos acompaña en el transcurso de nuestras vidas. Un convoy incluye a las personas que están más cerca de nosotros, así como a aquellos que no son tan íntimos, pero aún significativos. La composición del convoy puede cambiar, con relativamente más amigos durante ciertas fases de nuestras vidas y más miembros de la familia en otros. Pero hay un núcleo reconocible que proporciona una sensación de continuidad en todos los lugares que la vida nos lleva.

Lo que me gusta de conceptos como el consejo o el convoy social es que reconocen el panorama más amplio de nuestras vidas interpersonales. La investigación sobre convoyes sociales muestra que a veces no es suficiente tener solo una persona en tu vida, incluso si la una es la única. Como Spencer y Pahl encontraron en sus investigaciones sobre lo que llaman "comunidades personales", una persona casada que practica el acoplamiento intensivo puede ser psicológicamente frágil, y una persona soltera con una red diversa puede ser bastante flexible.

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