Toda la verdad del Dr. Mayim Bialik

Durante años, el Dr. Mayim Bialik ha desafiado nuestra noción de lo que significa ser una niña y una mujer.

En un mundo que tiene un claro prejuicio contra las mujeres en la ciencia, la Dra. Bialik recibió su Ph.D. en Neurociencia de UCLA. Y en un mundo que presenta pocos roles estereotipados para las mujeres en televisión y películas, el Dr. Bialik tiene una larga historia de interpretar personajes desafiantes. De su interpretación de un joven, abierto y ambicioso CC Bloom en la película Playas a su papel de Blossom Russo en NBC's Blossom – una adolescente que vive en una casa dirigida por hombres después de que su madre se fue para buscar una nueva vida y carrera – a neurobiólogo Amy Farah Fowler en The Big Bang Theory de CBS, la Dra. Bialik nos ha presentado una perspectiva diferente sobre las niñas y las mujeres durante 30 años.

 James Banasiak
Fuente: crédito de la foto: James Banasiak

Y ahora con su nuevo libro, Girling Up: Cómo ser fuerte, inteligente y espectacular, la Dra. Bialik continúa en esta tradición: desafiando los estereotipos y tratando de decir toda la verdad sobre lo que las chicas enfrentan a medida que crecen.

Existe una necesidad crítica de una perspectiva diferente. Con demasiada frecuencia, las niñas y las mujeres enfrentan estereotipos culturales que sugieren lo que pueden o deben hacer, lo que resulta en parcialidad y discriminación, particularmente en el ámbito académico y laboral. Y los efectos son severos; no solo la discriminación contra niñas y mujeres tiene como resultado una peor salud física y mental, sino también un salario más bajo y la oportunidad de ser contratada para un trabajo.

Para la Dra. Bialik, los estereotipos contra las mujeres no son un concepto abstracto, sino que son obstáculos que ella personalmente enfrentó desde el principio como neurocientífica y actriz aspirante. "Los roles de las mujeres, especialmente en televisión y películas, han sido bastante limitados para la mayoría de la historia del entretenimiento. Crecí viendo las comedias de los años 70, 80, 90, y las mujeres eran la puta o el nerd, y no había nada en el medio ", dijo el Dr. Bialik. "Hemos recorrido un largo camino, pero nuestra percepción de las mujeres es bastante estrecha. Y las mujeres han estado históricamente subrepresentadas en el campo STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Matemáticas) por muchas razones ".

Al mismo tiempo que las niñas y las mujeres enfrentan prejuicios y discriminación en el trabajo y la escuela, nuestra cultura enfatiza demasiado la apariencia física. En particular, a lo largo de la historia, los ideales corporales al azar para las mujeres se han presentado en la cultura, lo que contribuye a la insatisfacción de la imagen corporal entre las niñas y las mujeres. De hecho, las opiniones negativas del propio cuerpo son tan generalizadas entre las mujeres que esto se conoce como "descontento normativo".

La Dra. Bialik reflexionó sobre cómo experimentó la necesidad de compararse con las normas sociales convencionales del atractivo femenino. "Como adulto, no me parezco a muchas mujeres. Tengo características étnicas. Tengo varios tamaños de vestido más grandes que su actriz promedio en Hollywood … ser una mujer que no se ve tradicional puede ser un desafío en una cultura que realmente celebra a las mujeres líderes convencionales y el atractivo ", describió el Dr. Bialik. "Creo que parte de eso es tener una comprensión amplia de lo importante que es la cultura. Y cuánto nociones de lo que se considera atractivo varía según la cultura … Una de las cosas más confusas, especialmente para los niños pequeños, y también para los adolescentes, es cuando su realidad no se refleja en los adultos que los rodean.

"No estamos viendo verdades enteras presentadas a ellos".

Cuando la cultura enfatiza la importancia del atractivo femenino y presenta un concepto rígido de lo atractivo, al mismo tiempo que resta énfasis a la noción de que las niñas y las mujeres pueden lograr en la escuela y el trabajo, puede ser difícil para las niñas y mujeres controlar sus vidas y autoconcepto. Y así, la Dra. Bialik escribió Girling Up como una forma de presentar una visión más completa de su experiencia de crecimiento y la ciencia del desarrollo femenino, con el fin de ayudar a las niñas y mujeres a recuperar un sentido de control.

"Ese era uno de los objetivos del libro … presentar todos los lados de una perspectiva – crecer o 'enmendar' como la llamamos – pero también muchos de los aspectos más complicados del crecimiento y, en particular, el crecimiento de la mujer, con todos los desafíos a la imagen corporal, y nuestra comprensión progresiva más moderna de lo que es lidiar con las cosas ", explicó el Dr. Bialik. "El propósito general de este libro fue capacitar a las mujeres jóvenes con información, tener más información y comprenderse a sí mismos como parte de un todo.

"Espero que eso sea lo que sacarán de este libro las mujeres jóvenes y las personas que los aman, un tratado completo sobre lo que es ser mujer".

Como tal, el Dr. Bialik habla sobre una variedad de temas tales como la sexualidad, la menstruación y la imagen corporal. "La idea para mí era presentar todos los aspectos de lo que significa procesar información, en particular, información sexual, información romántica. ¿Qué es la intimidad emocional? Estamos creciendo en una cultura que ya está conectada para hacernos pensar, especialmente con las mujeres, que esta es nuestra manera de ser ", explicó el Dr. Bialik. "Incluso algo tan simple como saber cómo funciona tu ciclo menstrual y por qué, y qué sucede si no está bien … Incluso la sección sobre la imagen del cuerpo y el énfasis en los senos y cosas por el estilo. Menciono que en los años veinte, los pechos no estaban. Menciono que esas cosas cambian y fluctúan. Y la idea es sentirse cómodo y comprender que la variabilidad es normal en el cuerpo femenino. Eso es realmente algo que tenemos con las ilustraciones del libro. Hay niñas de todos los tamaños, formas, colores y variedades representadas.

"Dije específicamente que no quiero dibujos de personas blancas flacas".

Hablar sobre cuestiones difíciles que a menudo se ignoran y presentar una explicación más completa y completa sobre cómo se desarrollan las niñas puede ser una forma de empoderamiento, algo que ayude a recuperar el control del sesgo social. "Esas son a veces algunas de las cosas más poderosas que podemos conocer. Muchas de esas cosas en nuestra cultura en particular son dejadas de lado. No deberíamos verlo. No deberíamos hablar de eso. Pero esa es la noción general de este libro: que cuando sabes algunas cosas, ya sea sobre tu cuerpo, sobre las citas, sobre el mundo, sobre las formas en que otras culturas perciben el estrés, esas son las formas en que nos conocemos mejor, "Dr. Bialik dijo. "Quería desviar el foco, esta es la sociedad en la que te han empujado, ¿cómo te ajustas a ella? Realmente me quiero enfocar, esta es la estructura de cómo nuestra sociedad nos enmarca, especialmente con las mujeres, y esto es lo que puedes hacer para recuperar tu control ".

El Dr. Bialik espera que, en lugar de ajustarse a los estereotipos, las niñas y las mujeres celebren su individualidad. "Celebrando lo que es especial. … Comparto muchas de las experiencias que he tenido en mi vida: el divorcio, la muerte; es algo que como adulto me gustaría descubrir, como un adulto que no encaja con muchos otros adultos ", Dr. . Bialik explicó. "Creo que la noción de encontrar diferencias y sentirse cómodo con lo que es especial acerca de ti es muy importante".

Girling Up es solo un paso más en la toma de estos aspectos sociales más amplios por parte del Dr. Bialik. En 2015, estableció un sitio web GrokNation , que ha abordado y continuará abordando los problemas que enfrentan los jóvenes. Y espera que haya más modelos a seguir para desafiar los prejuicios y la discriminación social.

"Parte de lo que hago no solo como actriz que es científica, sino también como alguien con plataforma pública … es ponerle cara positiva a las científicas, y todas las cosas maravillosas que suceden cuando eliges vivir tu vida como un científico ", describió el Dr. Bialik. "Por lo tanto, creo que los modelos de rol más positivos que podemos tener, y el hecho de que más mujeres hablen sobre cómo llegaron a puestos así y cómo es su vida, es importante. Y creo que es importante para nosotros tener mentores y mujeres a quienes podamos mirar para decir: '¿Eres científico y eres madre? ¿Cómo lo hiciste? Eres un científico y trabajas con animales? ¿Cómo se ve eso?

En última instancia, ella es optimista de que la gente recibe el mensaje. "Vamos a crecer y estar en un mundo donde somos la mitad de la población". Y la perspectiva que las mujeres tienen es única, y se debe fomentar y cuidar cuando somos jóvenes ", dijo el Dr. Bialik. "Con tanto énfasis en la sexualización y la vestimenta y las citas, y todas esas cosas, es importante reconocer que hay un mundo muy grande del que las mujeres van a formar parte. Cuando crecemos, nos convertimos en mujeres del mundo. Entonces, todas las decisiones que tomamos son impactantes.

"Y las cosas que sí importan".

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico con oficinas en Manhattan y South Orange, NJ, y es miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Póngase en contacto con el Dr. Mike en michaelfriedmanphd.com. Siga al Dr. Mike en Twitter @drmikefriedman.

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