Todavía solitaria y sin amigos después de 25 años?

Nada por su cuenta, aunque no es su preferencia, como siempre lo ha sido durante el último cuarto de siglo, antes de los iPhones, DVD e incluso la World Wide Web. Y con toda probabilidad, lo hará durante años, a pesar de sus constantes súplicas para que otros se unan a él o lo incluyan de una manera u otra.

No es que no se lo pueda escuchar, en verdad lo han escuchado miles, o que de alguna manera está oculto a la vista donde otros no lo pueden ver (de otros transeúntes). A pesar de esto, sin embargo, permanece solo, ignorado y olvidado. Y, sin embargo, aunque nunca lo he visto en persona, su imagen todavía me persigue -como lo hace para muchos otros- una encarnación de la soledad de nuestra condición humana … aunque él no es humano.

 NOAA
Fuente: Crédito de la foto: NOAA

En pocas palabras, él es una ballena, a quien llamamos "52", no es exactamente un nombre cariñoso que despierta nuestra empatía. Nada en las gélidas aguas del Pacífico Norte, principalmente rastreando un camino norte-sur a lo largo de las corrientes de Alaska y California en un curso que se encuentra con otras ballenas pero luego se aleja en direcciones diferentes, algunas veces se dirige hacia el oeste hacia la mitad -Pacífico. Y las notas de las canciones que canta rondan más o menos cerca de 52 hertz, en el rango de una tuba o contrafagot, una frecuencia no conocida por otras ballenas conocidas, presumiblemente por qué lo ignoran o lo malinterpretan.

Dr. William Watkins tracking of the 52Hz Whale
Fuente: Dr. William Watkins rastreando la ballena de 52Hz

Los investigadores que han estudiado 52 sugieren una serie de teorías sobre por qué su canción difiere de otras ballenas. Lo más probable es que sufra una deformación, que probablemente ocurrió antes de su nacimiento, que afecta los patrones y las notas de sus canciones. Es posible que sea el primero de su especie: el único descendiente de un improbable apareamiento de ballenas azules, de aleta o jorobadas. O, aunque se lo considera improbable, quizás 52 sea el último sobreviviente de alguna especie de cetáceo perdida hace mucho tiempo. Cualquiera sea la causa, nada solo, vagando deliberadamente a través del Pacífico y cantando canciones que no tienen respuesta.

La primera vez que oí hablar de 52 hace once años, después de que el New York Times publicara la historia, "Canción del mar, una Capella y sin respuesta" escrita por Andrew Revkin. Avanzando ocho años más tarde en la mesa de The MacDowell Colony, compartí la historia de 52 como lo había aprendido a través de los años y escrita en el manuscrito de mi primer libro, con mi empatía y comprensión como especialista en medicina del comportamiento del zoológico : la anatomía y la fisiología de las ballenas; la acústica y el razonamiento detrás de las canciones que cantan, y el trágico dilema 52 que enfrenta en su lucha interminable por conectarse con otras ballenas. A mi alrededor, en la mesa, estaba sentado un productor de cine, un dramaturgo, un pintor y un poeta. Y al final de mi historia, vi en cada uno de sus ojos la misma emoción que he sentido a través de los años cada vez que comparto la historia de 52. Esa noche, el cineasta, Joshua Zeman, decidió producir un largometraje documental que retrata la tragedia de la vida de los 52. Y ahora, tres años más tarde, su voto está llegando a buen término.

Behind the scenes of the documentary
Fuente: Detrás de las escenas del documental

La película, 52: The Search for Loneliest Whale , está lista para lanzarse en una expedición sin precedentes durante veinte días en el Pacífico Norte en busca de 52. A bordo del barco de investigación, Josh y sus colegas productores, Adrian Grenier y Lucy Cooper, estar acompañado por un equipo de científicos de clase mundial, dirigido por los Dres. John Hildebrand y John Calambokodis (del Scripps Institution of Oceanography y Cascadia Research Collective, respectivamente). Y aunque no en el viaje, me uniré a ellos en espíritu.

La búsqueda de la película y la expedición es explorar cómo el viaje de una ballena en soledad puede hablarnos universalmente como seres humanos: los cientos entrevistados en la investigación de Josh para la película: biólogos marinos, oceanógrafos, periodistas, artistas, diseñadores, músicos, el trabajo se ha inspirado en la vida de los 52 … y en los innumerables cuyos corazones han sido tocados. Pero para alcanzar los 52 en busca de alguna conexión -algunos medios para acercarse a él a través de todos sus años de soledad- el viaje debe ser financiado por aquellos que ven valor en conectarse con una ballena, en compartir nuestra humanidad, compasión y empatía con otras especies

La Campaña Kickstarter para la expedición y la película finaliza el 12 de marzo. Si desea contribuir o conocer más de 52, visite: http://www.kickstarter.com/projects/lonelywhale/help-us-find-lonely- ballena

Obey Giant/Shepard Fairy design for Lonely Whale
Fuente: diseño de Obey Giant / Shepard Fairy para Lonely Whale

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