Todo lo que distrae no es TDAH

La mayoría de los expertos en salud mental reconocerán que diagnosticar trastornos puede ser tanto arte como ciencia. En este mes anual de Concientización sobre TDAH -y, por supuesto, durante el resto del año- vale la pena recordar que, a pesar de lo que prometen algunos emprendedores entusiastas, todavía no hay análisis de sangre o escáner cerebral ni ninguna otra medida concreta que pueda precisar si alguien tiene un trastorno por déficit de atención / hiperactividad.

Por supuesto, esto también se aplica a otros trastornos mentales graves, que es solo una cosa más que hace que el TDAH sea tan perverso.

Los síntomas clásicos del TDAH, como la inquietud, la distracción y la impulsividad, pueden ser causados ​​por una amplia variedad de factores, desde genes hasta lesiones cerebrales, problemas de sueño o trastorno bipolar. El diagnóstico erróneo es siempre un riesgo, pero confundir el TDAH con el trastorno bipolar (anteriormente conocido como depresión maníaca) es particularmente fácil y peligroso.

Varios síntomas de manía son similares a los del TDAH, especialmente el conjunto de síntomas impulsivo e hiperactivo. Las personas con trastorno bipolar y TDAH, por ejemplo, tienden a saltar sin mirar, interrumpen a los demás en una conversación y tienen dificultad para dormir. Ambos trastornos también se dan en familias, aunque eso es mucho más común con el TDAH.

Para ayudarme a entender este controvertido problema, recurrí al psicólogo Stephen Hinshaw, autor de best-sellers, investigador veterano y experto en ambas condiciones. Como explicó, el principal problema se produce cuando los médicos ven el TDAH cuando es realmente un trastorno bipolar y recetan estimulantes. Los estimulantes pueden ser efectivos para el TDAH, pero en algunos casos conducen a la psicosis en personas con trastorno bipolar. Un problema adicional es el alto riesgo de intentos de suicidio en personas con trastorno bipolar no tratado: hasta el 50 por ciento lo intentará en algún momento de sus vidas.

Por otro lado, especialmente en los últimos 15 años, los médicos también cometieron el error inverso, diagnosticar el trastorno bipolar en casos de TDAH grave y privar a las personas que podrían recibir ayuda de los estimulantes, al mismo tiempo que imponen efectos secundarios innecesarios del antipsicótico drogas.

Lo que complica las cosas, dice Hinshaw, es que durante gran parte de la historia clínica, los médicos creían que el trastorno bipolar no existía antes de la pubertad, comenzando solo a finales de la adolescencia o al principio de la edad adulta. A principios de la década de 1990, sin embargo, algunos investigadores argumentaron que sí puede aparecer y se muestra en los niños, donde a menudo se confunde con TDAH. Una complicación es que en ambos trastornos, los medicamentos a menudo se prescriben en exceso, al mismo tiempo que muchas personas que necesitan tratamiento nunca reciben ayuda.

El punto de partida para esta era de diagnósticos de TDAH en aumento es que los médicos, pacientes y padres deben tener en cuenta que los diagnósticos no se pueden hacer casualmente, es decir, en el tiempo limitado que actualmente brindan la mayoría de los planes de seguro. Los médicos necesitan tiempo para completar una historia de vida, no solo por el paciente sino por padres u otras personas, cuyo juicio presumiblemente no se vería afectado por esos síntomas. Comprender el curso de la vida de alguien es particularmente importante en este caso, ya que la diferencia clave entre estos dos trastornos es que el TDAH es crónico y está siempre presente, mientras que el trastorno bipolar es episódico, marcado por altibajos extremos.

Este proceso requiere tiempo y atención, ambos elementos en un suministro cada vez más corto en nuestros tiempos agobiados. Aquí está la esperanza de que las reformas de salud de Obamacare permitirán una diferenciación más cuidadosa.

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