Todo lo que necesita saber sobre la violencia doméstica pero tenía miedo de preguntar

En estos días, todo lo que pensábamos que estábamos haciendo bien sobre la violencia doméstica parece equivocado. Rihanna vuelve con Chris Brown después de que la golpee. Un "verdadero ama de casa" es arrestado por golpear a su novio. Una mujer comete abuso de animales en el perro de su novio.

Como feministas, nos han enseñado a defender a las mujeres, independientemente de lo que hagan, a comprender las razones por las que actúan de la manera en que lo hacen, y a ayudar a las mujeres cuando lo necesitan. Nos enseñan a juzgar a los hombres que los lastimaron con dureza. De hecho, para evitarlos. También rechazamos rápidamente a aquellos que no se ajustan a una "mentalidad feminista". Todos estos impulsos son loables, y como feminista, a menudo estoy de acuerdo con ellos. La hermandad nos enseña que las mujeres (y los pocos hombres buenos que se adhieren a nuestras creencias) deben permanecer unidas porque en un mundo de poder masculino, siempre conseguiremos el extremo más corto.

El problema con este pensamiento unidimensional es que las dinámicas de género ya no son tan blancas y negras. La gran mayoría de las mujeres no son amas de casa a la altura de los hombres, y los hombres ya no son los únicos ganadores del sustento. Mucho ha cambiado desde la década de 1960 y el nacimiento del feminismo.

Prepárese para estos hallazgos de investigación recientes:

  • Dada la posibilidad de escapar de sus abusadores, muchas mujeres -al menos un estudio informa 50 por ciento- regresan a sus abusadores después de una estadía en un refugio.
  • Los hombres y las mujeres se abusan unos de otros a un ritmo similar, aunque las lesiones de los hombres a menudo son menos graves y son mucho más reticentes a denunciarlos.
  • Las mujeres frecuentemente atacan a sus parejas, y no simplemente en defensa propia; en el 24% de los matrimonios estadounidenses violentos, la mujer es la única abusadora.
  • Los estudios sobre la violencia en el noviazgo revelan una tendencia inquietante sobre la violencia en las relaciones de las niñas: cuando una sola pareja es violenta, es más probable que la pareja femenina, algunos estudios han demostrado el doble de probabilidades.
  • La concepción popular de la violencia doméstica en la que la víctima femenina vive aterrorizada de su abusador controlador solo representa una pequeña fracción de las parejas estadounidenses que luchan contra la violencia en la actualidad.
  • Las parejas violentas a menudo aprenden estos patrones de relación en la infancia con sus madres, padres y hermanos; con el tiempo, estas experiencias influyen en los jóvenes para convertirse en las víctimas y abusadores de la próxima generación. *

Muchos estudiosos y formuladores de políticas feministas han afirmado que, al abordar la violencia doméstica, estos hallazgos de investigación ahora bien establecidos deben pasarse por alto, reprimirse o no creerse. Quizás aún más inquietante es la ignorancia del público sobre la realidad cambiante y más matizada de la violencia doméstica. Considere estas reacciones a los casos recientes en las noticias:

Cuando Rihanna regresó a Chris Brown después de su violento episodio, la web estaba llena de comentarios como:

"¡LO SABÍA! SABÍA QUE NO DEBERÍA QUEDARSE ALEJADA. HABLANDO ACERCA DE SER UN EJEMPLO PARA OTRAS MUJERES … ¡DÁME UN RESPIRO!"

"La primera vez que ella es una víctima. Si ella decide quedarse con él, entonces se merece cada hematoma y hueso roto que tenga ".

Cuando Kelly Bensimon, una de las verdaderas amas de casa de Nueva York, fue arrestada por golpear a Nick Stefanov, su ex novio, escuchamos:

"Esto debe ser un error, las mujeres no golpean a los hombres. Solo los hombres son los abusadores. ¡No lo creo, las mujeres no son violentas! De ninguna manera."

"¡Vamos gente! ¿Cómo podría esta pequeña elegancia golpear a un tipo? Bueno, según el New York Daily News, Bensimon, de 40 años, le dio un puñetazo en la cara al novio de su novia, Nicholas Stefanov. Aparentemente llamó a la policía e informó el incidente. ¡Qué tonto! "

Y finalmente, cuando se informó que una mujer de Colorado envolvió el perro de su novio con cinta adhesiva y lo puso boca abajo en el refrigerador porque se negó a deshacerse de él, el público exclamó:

"No sabemos qué hizo su" novio "para incitar a tal respuesta. ¡Por lo tanto, qué estaba haciendo esta mujer, si no hacía una llamada de socorro! Ella nos llamaba a todos, como la única manera de decir: "me maltratan y no tengo dónde ir" ».

"Los hombres nunca son maltratados por mujeres. Nunca. La víctima aquí es esta pobre chica, probablemente abuso verbal, tristeza debido al dominio masculino en nuestra sociedad. Este fue un llamado de ayuda … "

Obviamente, algunas personas reaccionaron a estas noticias de manera más razonada y reflexiva que los comentarios presentados aquí. Pero la abrumadora mayoría de las personas que intervinieron pareció reforzar la idea de que el público está profundamente desinformado sobre la verdadera imagen de la violencia doméstica actual.

Afortunadamente, el feminismo de este siglo nos brinda la oportunidad de pensar más ampliamente sobre la dinámica de género, incluso la violencia doméstica. Después de 20 años como erudito y defensor en el campo, y habiendo sobrevivido a una relación violenta yo mismo, mi propia observación es que como feministas hemos sido demasiado lentos para comprender este problema por completo y para abordar a ambos socios de una manera humana y holística. Perdimos una oportunidad importante de ayudar a las mujeres, y a los hombres, y es hora de corregir esta injusticia.

Permítanme seguir rápidamente para aquellos que entran en pánico al leer esto: como abogada, soy plenamente consciente de que hay una pequeña minoría de hombres extremadamente violentos y una minoría aún menor de mujeres, que deben ser encarceladas por la violencia que inflingen en otros. Pero mi afirmación, y ahora hablo como terapeuta, es que si basamos nuestro sistema de respuesta a las parejas violentas en esta pequeña minoría, perdemos la abrumadora mayoría de los casos en que la violencia, por deplorable que sea, es un intento de comunicarse dentro de una relación problemática pero continua.

Si comenzamos desde el final del espectro que reconoce que la mayoría de las relaciones se pueden mejorar incluso cuando hay violencia presente, hay una gran esperanza para las familias plagadas por estas dinámicas.

* Estadísticas extraídas de las siguientes fuentes: Straus (2008), Straus, Gelles y Steinmetz (2009), Tjaden y Thoennes (2000), Peled, et al (2000), Johnson (2008) y Mills (2008)

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