Todos en la familia. ¿El materialismo está en tus genes?

" Han logrado acumular una mayor cantidad de objetos, pero la alegría en el mundo ha disminuido ".

– Fyodor Dostoyevsky, Los hermanos Karamazov

¿Te has preguntado alguna vez qué causa el materialismo? ¿Las ideologías capitalistas o las prácticas publicitarias causan nuestra sed de cosas? Estas preguntas son importantes, ya que hay una montaña de consecuencias negativas asociadas con el materialismo. Los investigadores encuentran que las personas altamente materialistas, aquellos que creen que las posesiones materiales son la principal fuente de felicidad, no solo compran rutinariamente más de lo que necesitan, sino que también tienden a sentirse menos satisfechos con casi todo lo demás en sus vidas. No están satisfechos con sus trabajos, sus salarios, sus relaciones y ellos mismos.

Los teóricos humanistas han argumentado durante mucho tiempo que el materialismo, o el enfoque en tener , impide que las personas alcancen su máximo potencial humano y causa alienación y descontento. Cada vez hay más pruebas de que el exceso de consumo, mucho más allá de la satisfacción de las necesidades básicas, agrava las desigualdades sociales y da como resultado un grave impacto ambiental.

Dadas estas implicaciones para los individuos y la sociedad en general, ciertamente parece que deberíamos esforzarnos por determinar las fuentes de los deseos y tendencias materialistas. Y, sin embargo, no hay consenso sobre los orígenes o las causas del materialismo. ¿Los deseos materialistas resultan de nuestra educación? ¿Nuestra cultura? Nuestros genes?

Un estudio de Justine Giddens, Julie Schermer y Philip A. Vernon, de la Universidad de Western Ontario, examinó en qué medida el materialismo se debe a factores genéticos y ambientales. Reclutaron 240 parejas de gemelos idénticos y hermanos del mismo sexo. Como punto de referencia, las diferencias individuales (p. Ej., Personalidad, valores, felicidad) son aproximadamente 45% hereditarias. Sin embargo, para sorpresa de los investigadores, las diferencias individuales en el materialismo se atribuyeron casi por completo a factores ambientales (es decir, no a genes). Concluyeron su artículo alentando a otros científicos a determinar los factores ambientales que influyen en el materialismo (por ejemplo, exposición a los medios de comunicación, grupos de pares, trastornos familiares, negligencia de los padres, etc.).

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