Todos estamos heridos

Pensé que no podría escribir sobre Tucson. En los últimos años, me he centrado en el trabajo que hago con niñas y mujeres enfermas. Los aliento a intensificar y reclamar sus identidades como personas enteras que pueden vivir más allá de las enfermedades crónicas y, sin embargo, también se niegan a vivir en las sombras del miedo, la culpa o la vergüenza de sus enfermedades, que son muy reales y existen. – Incluso si a veces los médicos no creen o entienden. Ya sea que esté bien o mal, somos nosotros mismos. Es posible que la enfermedad o la discapacidad nos rompa, pero nunca deberíamos dejarnos definir por el estado de nuestra salud.

Entonces me di cuenta de que nuestra nación tiene identidades conflictivas. Somos una buena gente, compasivos, a menudo indulgentes y comprensivos. Sin embargo, somos un país que alguna vez se volvió contra sí mismo, del Norte contra el Sur. De alguna manera volvimos juntos. El camino de regreso a una nación unificada no fue fácil, y los restos aún permanecen, pero la guerra no resultó en dos países con patrullas fronterizas. Dudo que haya una enfermedad crónica nacional dominante, pero nuestra lista de aflicciones -de problemas crónicos- es larga: malentendidos, odio, fallas en el cuidado de la salud mental, miedos, desprecio, controversias en el control de armas, escándalos de un tipo u otro, mentiras , rencores, maldad política, discriminación, arrogancia, avaricia, prejuicio, injusticia, superioridad ideológica, desacuerdos incendiarios, la incapacidad de escuchar o escuchar al otro lado, y esto es solo una rápida dispersión de lo que nos aqueja, la lista es infinita.

De muchas maneras nos volvemos contra nosotros mismos. Creo que no es demasiado tarde para girarse el uno hacia el otro y entrar para reflexionar silenciosamente en Tucson en lugar de gritar y chillar el uno al otro, en la radio, en Internet y en la televisión. Me aparté de mi propio dedo señalando y la necesidad de tener mi punto de vista la única voz que podía escuchar. Cuando lo hice, surgieron pensamientos sobre la forma mística y desgarradora con la que Tucson está conectado a mi ciudad natal de Nueva York y también a todo el país.

Desde la tragedia de Tucson, he estado pensando en las conexiones. Quizás todos lo tengamos. La tragedia nos hace algo extraño. Se puede unir, pero cada vez más se divide. Queremos encontrar una razón por la cual estas cosas suceden. Asignamos culpa en un intento de encontrar soluciones y remedio porque queremos terminar con actos de ira y asesinato sin sentido. Las ideologías y las lealtades políticas a veces sabotean un vínculo fundamental: nuestra humanidad compartida.

Una cosa se mantiene constante: ninguno de nosotros quiere ver a otros asesinados, discapacitados y sus familias destrozadas después. Cada vida perdida es una vida igualmente valiosa. Todos proporcionamos dimensiones, texturas y profundidad adicionales a quienes nos rodean; algunos en servicio público, otros en servicio a nuestras familias y organizaciones caritativas y nuestro trabajo. El 8 de enero, entre los perdidos se encontraban: Una abnegada madre y abuela que siempre intentaron hacer buenas obras y ayudar a los demás. Un hombre mayor que murió protegiendo a su esposa con su propio cuerpo, eran almas gemelas, pero se encontraron de nuevo solo en la vida posterior. Un juez, que creía en la ley y en nuestro sistema de jurisprudencia, que también era un esposo, un padre, un abuelo, un colega, un amigo. Un joven con una incipiente carrera en la vida política y el servicio público.

Y, por supuesto, una brillante y brillante niña de 9 años, solo algunos de sus sueños se dieron cuenta, pero vivos y emocionados con la posibilidad de hacer cualquier cosa, desde el béisbol hasta la política.

Como sabemos, Christina Taylor Green era un bebé de 9-11 años. La tragedia del 9-11 se llevó miles de vidas en la costa este. Cuando leí por primera vez la fecha de su nacimiento, parecía demasiado cruel. Entonces parecía demasiado fácil convertirla en solo un símbolo, en lugar de una preciosa vida joven, perdida para siempre. No quiero que el significado de la vida de Christina Taylor Green se reduzca a esta conexión de fechas de nacimiento y muerte. Pero no hay duda de que perderla de manera inquietante trajo el 9-11 al sol de Tucson el 8 de enero. La bandera del 9-11 rescatada de los restos aún humeantes de las Torres se ha convertido en un símbolo para todos nosotros. Pero ese día, fue especialmente importante para los neoyorquinos y nuestros vecinos en el área adyacente de Tri-State. La bandera llegó al funeral de Christina. Pertenecía allí. Está remendado, chamuscado, rasgado y remendado, pero se mantiene unido. Esa bandera dice que todavía somos un país. A pesar de la lucha crónica que podamos tener, todavía nos pertenecemos. Debemos.

La congresista Gabby Giffords permanece en el hospital en estado grave. Milagrosamente ella sobrevivió.

La carga más pesada de la pena y la preocupación recae en las familias y los amigos de aquellos golpeados por las balas. El dolor palpable en Tucson se siente en el aire, pero todos estamos heridos por otro acto de violencia.

Al hablar y escribir, espero dar un mensaje de empoderamiento a aquellos que luchan con muchos tipos de enfermedades crónicas. Creo que es posible vivir por encima, más allá y a pesar de nuestras enfermedades. Nunca es fácil, pero lo intento. He visto lo difícil que tantos otros lo intentan. Me inspiró su determinación y fui testigo de cómo sus esfuerzos, cuando se comparten, nos mantienen a todos trabajando más para llegar a los demás. Todavía creo que mi vida no ha sido del todo mala, en absoluto, a pesar de que una rara forma de una enfermedad autoinmune inflamatoria ha acompañado la vida diaria. Creo que con el tiempo, si somos un equipo, habrá curaciones y mejores tratamientos. Ocurrirá de manera más eficiente si cruzamos los límites de nuestras propias enfermedades y ayudamos con las que no tenemos pero muchas otras lo hacen.

Incluso después de Tucson, puedo decir esto: creo en este país, por encima de lo que sucedió y, a pesar de todo. Creo que en cada uno de nosotros reside una fortaleza combinada con humildad que nos puede permitir ir más allá de todo lo que hemos pasado. Porque sé que todavía hay mucho por hacer, y que de alguna manera podemos encontrar el camino hacia una "cura" nacional que produzca sensatez y nos devuelva al amor por el país, la aceptación de la diferencia, la fe en la belleza de lo que hace la tolerancia para nuestra república democrática

Hace cincuenta años, esta semana, John Fitzgerald Kennedy hizo la famosa pregunta que definió a mi generación: "No preguntes qué puede hacer tu país por ti, pregunta qué puedes hacer por tu país". Cada persona herida o asesinada en Tucson el 8 de Enero fue un testimonio de esas palabras. Estaban haciendo algo por su país; ellos estaban participando Cualesquiera que sean sus sentimientos sobre cuestiones particulares, y si es un Independiente, Demócrata o Republicano, creo que esas palabras de otro joven presidente, que fue derrotado casi antes de que él comenzara, merecen ser recordadas en los próximos días.

Quizás repetir el desafío de JFK ayudará, mientras lamentamos y hacemos el trabajo arduo de comprometernos por completo con la tarea de sanar a nuestro país. Quiero vivir en un lugar donde el diálogo civil y el intercambio respetuoso se vuelvan tan naturales como pronunciar las palabras "Los Estados Unidos de América". ¿Será fácil? No, será extremadamente difícil y requerirá una gran autodisciplina. También recuerde que tardó 15 segundos en matar, inutilizar y dañar a los que ocurrieron el 8 de enero de 2011. La construcción del bien siempre lleva más tiempo que la destrucción, pero piense en el resultado diferente.

Hazlo por la memoria de los asesinados, por las vidas que vivieron y por los días y años que les quitaron. Hazlo por Gabby Giffords. Hazlo por tu propia integridad y por la salud y la curación de este país que todos valoramos. Esta es una cura a nuestro alcance, y no necesitamos aumentar los dólares de investigación médica para que esto suceda.

Aquí está mi Mantra post-9-11 de Tucson: la curación crónica comienza conmigo.

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