Todos los sentimientos: la diversidad emocional vinculada a la salud

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Alegría. Entusiasmo. Orgullo. Felicidad. Gratitud. Interesar. Contenido. Temor. Serenidad. Diversión.

Experimentar cualquiera de estas emociones llevaría a la mayoría de las personas a sentir que tuvieron un buen día. Experimentar varios de ellos en un solo día sería fantástico, y por más de un motivo: un creciente cuerpo de investigación ha demostrado que sentir una amplia gama de emociones positivas en un solo día está relacionado con la salud y el bienestar.

Hace dos años, investigadores de Francia, España, Estados Unidos e Inglaterra analizaron cuidadosamente este tema. En su estudio inicial, encuestó a más de 35,000 participantes de Francia para averiguar con qué frecuencia experimentaron 20 emociones distintas, 10 emociones positivas y 10 emociones negativas, y luego evaluaron si los participantes mostraban signos de depresión.

Descubrieron que los participantes con mayor emodiversidad , es decir, aquellos que experimentaban una gama más amplia de emociones, tenían menos probabilidades de experimentar síntomas de depresión. Esto fue cierto para el análisis de datos de emociones solo positivas; solo emociones negativas; y todas las emociones combinadas.

En un segundo estudio, los investigadores trataron de averiguar si la emodiversidad también está relacionada con la salud física. Hicieron una encuesta a 10,000 adultos belgas para conocer la gama de emociones que experimentaron cada día y luego obtuvieron información de salud del servicio de seguro de salud de Bélgica, que incluía la frecuencia con la que los participantes visitaban al médico, la frecuencia con la que permanecían en el hospital y la cantidad de medicamentos recetados. tomaron. También encuestaron a los participantes sobre su nutrición, hábitos de ejercicio y comportamiento de fumar.

Los investigadores descubrieron que experimentar una diversidad de emociones era un fuerte predictor de salud. Las personas que experimentaron una variedad de emociones, positivas o negativas , visitaron al médico con menos frecuencia, pasaron menos tiempo en el hospital y necesitaron menos medicamentos.

Anthony Ong, profesor de desarrollo humano en el Bronfenbrenner Center for Translational Research, utilizó un novedoso enfoque analítico para conectar la emodiversidad con biomarcadores para la inflamación del cuerpo.

Ong siguió a 175 personas, de 40 a 65 años, que informaron sus emociones en una encuesta diaria durante 30 días. Al final de cada día, los participantes registraron si habían experimentado 16 emociones positivas ese día, incluidos el interés, la emoción, la inspiración, el estado de alerta y la calma. También registraron si experimentaron alguna de las 16 emociones negativas, incluyendo miedo, malestar, angustia, nerviosismo y vergüenza.

Seis meses después, los participantes se sometieron a análisis de sangre para tres marcadores de inflamación. El estudio se centró en la inflamación, ya que se puede medir de forma no invasiva a través de análisis de sangre y está relacionada con una amplia gama de problemas de salud, que incluyen enfermedades cardíacas, diabetes y problemas en huesos y articulaciones.

El estudio encontró que los participantes que experimentaron una gama más amplia de emociones positivas tenían niveles más bajos de inflamación en comparación con aquellos que experimentaron menos emociones positivas. La variedad de emociones negativas de los participantes , independientemente de si era estrecha o amplia, no tuvo ningún efecto sobre la inflamación.

"Puede ser que experimentar una diversidad de estados emocionales, en este caso, emociones positivas, pueda fortalecer nuestra capacidad de resistencia evitando que la sobreabundancia o la prolongación de cualquier emoción domine la vida emocional de una persona", explicó Ong.

"¿Qué sabemos sobre el bienestar humano? La respuesta es sorprendentemente pequeña, en comparación con lo que se sabe sobre la enfermedad, la disfunción y la enfermedad humanas ", dijo Ong. "Pero la investigación ha demostrado consistentemente que cuando nuestras emociones positivas son abundantes, despegamos y nos convertimos en versiones generativas y resilientes de nosotros mismos.

"La principal contribución de este trabajo es que hay muchos tipos de felicidad y que experimentar una gran cantidad de diferentes tipos de emociones positivas en la vida diaria puede ser beneficioso para la salud", continuó.

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"Hay una manera simple de poner esto en práctica en su vida diaria: observe cuando está experimentando una emoción positiva y etiquete o etiquete. Cuando reconoces y etiquetas una emoción positiva, puede ayudarte a experimentar emociones positivas más variadas durante el resto del día ", dijo. "Y eso, a su vez, podría mejorar tu salud".

El mensaje para llevar a casa: centrarse en ser consciente de sus sentimientos podría conducir a mejoras significativas en su salud y bienestar.

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