Todos se parecen

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Fuente: Mike / Pexels

Estaba parado cerca del auditorio, esperando que el psicólogo social Claude Steele diera una conferencia sobre la amenaza del estereotipo. Antes de que apareciera el profesor Steele, un hombre blanco mayor me convocó hacia él. Me pidió que firmara su libro, Whistling Vivaldi, escrito por el profesor Steele. Me di cuenta de que el hombre pensó que yo era el Profesor Steele. Le expliqué que no. Él insistió, " Te pareces a él ".

Creo que porque estaba delante y tenía una tez relativamente oscura, el hombre pensó que yo era el profesor Steele. Puedes ver nuestras fotos y decidir por ti mismo si nos parecemos. Los padres del profesor Steele eran blancos y negros. Los míos eran blancos y japoneses.

TeachAIDS from Stanford, California, USA - Claude Steele/Wikipedia Commons
Fuente: TeachAIDS de Stanford, California, EE. UU. – Claude Steele / Wikipedia Commons

La investigación demuestra que somos mejores para distinguir a las personas en nuestro propio grupo que en grupos externos. La mayoría de las personas en los Estados Unidos son blancas, lo que hace que las personas de color sean el grupo externo. Por lo tanto, la mayoría de las veces, las personas que se confunden con otra persona son personas de color.

¿Ser confundido con alguien más es dañino? Ser visto como lo mismo que todos los demás en un grupo étnico una y otra vez puede parecer una microagregación. Y las microagresiones pueden dañar la salud física y mental.

La buena noticia es que la mayoría de la gente lo hace

Gordon Nagayama Hall/Dani Cosme
Fuente: Salón Gordon Nagayama / Dani Cosme

no tener prosopagnosia, la imposibilidad de reconocer rostros. La incapacidad de reconocer las caras externas viene de la falta de experiencia. La investigación también demuestra que las personas son mejores para reconocer las caras de los grupos externos si tienen más experiencia con los grupos externos. Mientras más gente conozcas fuera de tu grupo, mejor serás para diferenciarlos.

Entonces, ¿cómo podemos mejorar al reconocer personas de otros grupos?

  • Tenga precaución con otros grupos. En lugar de comenzar con "firmar mi libro", el hombre podría haber preguntado: "¿Eres Claude Steele?"
  • Discúlpate si te equivocas. En lugar de insistir en que me parecía al profesor Steele, podría haber admitido su error. Ciertamente tengo cuando he confundido a alguien por alguien más!
  • Ve fuera de tu grupo . Busque experiencias en las que se encuentre en minoría. Sí, puede que te confundan con otra persona. Pero mejorarás tu propia habilidad para distinguir a los demás.

El presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología, Richard Suinn, dijo: "Solo los pingüinos se parecen". Reconocer y apreciar la singularidad de los demás puede enriquecer su vida. Y el suyo, también.

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