¿Todos somos líderes?

Allí me paré frente a una multitud de mil estudiantes y miembros de la facultad, en una universidad en el Medio Oeste. Un instructor se puso de pie con una pregunta que recibo en casi todos lados: "¿Todos son líderes?"

La respuesta, por supuesto, es sí y no (¿cómo es eso para una respuesta políticamente correcta?). Todo depende de cómo defina la palabra "líder". Si la define de la manera tradicional -que un líder es alguien con un puesto, a cargo de un grupo de personas en una organización- entonces, la respuesta es no, en mi opinión. No todos y ciertamente no todos los estudiantes tienen el don de ser el presidente, el presidente, el CEO o el líder clave de un gran equipo de personas. La mayoría nunca ocupará un primer lugar en un diagrama de flujo. Quizás solo el 10 por ciento de la población lo hará.

También escucho muchas excusas sobre por qué la gente simplemente no puede ser un líder. Son variados, pero he encontrado un hilo común en ellos. Todos ellos no aceptan lo que en Growing Leaders consideramos una auténtica definición de liderazgo. Esto lleva a las siguientes excusas de por qué las personas no pueden liderar.

Excusa uno: no puedo liderar. No tengo un puesto de autoridad.

Esta excusa proviene de la definición tradicional de liderazgo. Equivale al liderazgo con un puesto y con autoridad. Si definimos el liderazgo de una manera diferente, abre una perspectiva completamente nueva para los estudiantes. ¿Qué pasa si el liderazgo se trata más de personas que persiguen un "llamado" en la vida; ¿un llamado con el cual influenciaremos a los demás en su cumplimiento? ¿Qué pasa si tiene más que ver con encontrar un área de fuerza, y al usar esa fuerza, naturalmente influiremos en los demás de manera positiva? Hemos elegido este pensamiento para definir el liderazgo. Creemos que simplemente está usando nuestra influencia para una causa que vale la pena.

También creemos que la influencia y la autoridad no son lo mismo. Su supervisor puede darle un puesto, y con eso viene la autoridad. Esa posición le permite obligar a las personas a hacer lo que usted quiere que hagan. Esto no es liderazgo Es imposición Incluso puede ser manipulación o intimidación, pero no es un liderazgo saludable. Creemos que su título puede darle autoridad, pero no puede darle influencia. La credibilidad que aporta a una relación u organización gana una influencia saludable.

Disculpa dos: simplemente no soy una persona natural que se haga cargo.

Muchas personas creen que las personas son líderes naturales o no lo son, y no debemos tratar de forzar a nadie a liderar si no es una persona natural que se "hace cargo". Sin embargo, he observado algo bastante diferente en mi vida. Creo que hay dos tipos de líderes: "líderes" y "líderes". Estos dos tipos de líderes se pueden definir como líderes HABITUALES y líderes SITUACIONALES .

Los "líderes habituales" son los naturales, que tienden a ser buenos para liderar cualquier grupo en el que se encuentren. Se sienten naturales tomando el control y el punto de partida en casi cualquier proyecto. Ellos conducen por hábito.

Los "líderes situacionales" son aquellas personas que constituyen la mayoría de la población. La mayoría de ellos ni siquiera se sienten líderes, hasta que encuentren la situación adecuada que se ajuste a sus pasiones y fortalezas. Una vez en el área de su fuerza, cobran vida y se convierten en los correctos para liderar en esa situación particular. Esta es la razón por la cual un objetivo central para los mentores debería ser ayudar a los líderes emergentes a encontrar su "situación". Es probable que esta situación cumpla con su propósito y aproveche su mejor influencia.

Disculpe tres: Pero soy un introvertido, así que realmente no influyo en los demás.

Enseño que cada estudiante que está dispuesto tiene el potencial de dirigir e influenciar a los demás, incluso si son introvertidos. Puede que nunca sean " Líderes " (que poseen un don para el liderazgo) pero ya son " líderes " (tienen influencia). Durante años recordé a la gente que los sociólogos nos dicen que la gente más introvertida influirá en otros 10.000 en un tiempo de vida promedio. En otras palabras, cada uno de nosotros, incluso los tímidos, están influenciando a otros. Mi pregunta es: ¿qué amplitud de influencia podrían tener las personas que se vuelven intencionales al respecto?

Naturalmente, algunas personas van a resultar ser mejores líderes que otros. Algunos serán realmente excelentes para organizar grandes equipos de personas, o para hablar con grandes grupos de personas y proyectarles visión. Pero el liderazgo no se limita a estas habilidades. Si solo es para las personas capacitadas, entonces nunca alcanzaremos el bien que debe suceder en nuestra vida. Sería como decir que nadie tiene que servir a quien no tiene el don del servicio; o que no tiene que pagar impuestos si no tiene mucho dinero. Eso es ridículo. Todos tenemos la responsabilidad de hacer lo que podamos, en función de nuestras fortalezas.

Disculpa cuatro: si todos son líderes, ¿quién los sigue?

Oigo esto todo el tiempo, pero, por desgracia, muestra una forma anticuada de razonar; una definición obsoleta de liderazgo. Si definimos liderazgo como el uso de mi influencia para una causa que vale la pena, entonces nos ayuda a ver que todos somos líderes y que todos lo seguimos. Si aprovecho mi fortaleza y la utilizo para impactar positivamente en mi mundo y tú estás haciendo lo mismo, entonces todos estamos liderando de alguna manera. No se trata de posición.

Cuando hacemos la pregunta: si todo el mundo está liderando y quién lo está siguiendo, es como preguntar a la gente en un centro comercial: si todos están vendiendo, ¿quién está comprando? La respuesta es simple. Todo el mundo está vendiendo y todos están comprando. Las personas que venden sándwiches están vendiendo a los empleados de la tienda de ropa durante el almuerzo, y viceversa: los empleados de la tienda de ropa están vendiendo a los empleados del restaurante cuando necesitan comprar un atuendo nuevo. Así es con nosotros. Todos conducen desde su área de fortaleza. Todos somos líderes e influenciamos en ciertas áreas. Existe una economía de influencia para que todos participen.

Disculpe cinco: el liderazgo significa que el poder y el poder corrompen.

Ciertamente, la humanidad ha pervertido el liderazgo. La historia está llena de líderes que intentaron dominar a otros por la fuerza, como Nero, Stalin, Hitler y Saddam Hussein. Pero no podemos permitir que las falsificaciones de un buen liderazgo nos convenzan de que se debe evitar el liderazgo. De hecho, si hay una falsificación, generalmente significa que hay algo genuino que es muy valioso. Creo que el liderazgo está destinado a servir a otros en el área de nuestros talentos. Cuando lo hacemos, naturalmente olemos con influencia. Ni siquiera tenemos que tratar de "liderar" a los demás. A medida que maduramos, descubriremos nuestra área de dominio de forma natural e influiremos en la cantidad de personas. El poder es un subproducto del servicio. No tiene que ser perseguido. Esta es la razón por la que elijo definir el liderazgo de esta manera:

El liderazgo está usando mi influencia para una causa que vale la pena.

Excusa seis: los roles de liderazgo y la capacitación en liderazgo no son para todos.

Aquí es donde la investigación realmente nos ha ayudado a descubrir algunos datos que son simplemente contra-intuitivos.

En 2000, la Fundación Kellogg publicó un informe sobre el estado del liderazgo en los campus universitarios en América del Norte. El informe incluyó escuelas estatales y privadas, y fue compilado por la Dra. Helen y Alexander Astin, de UCLA. Sus conclusiones fueron intrigantes. Permítanme resumir algunos de ellos aquí:

  1. Cada estudiante tiene el potencial de ser un líder.
  2. El liderazgo no se puede separar de los valores.
  3. Las habilidades de liderazgo deben ser enseñadas.
  4. En el mundo de hoy, cada estudiante necesitará habilidades de liderazgo.

Curiosamente, parece que no soy el único que concluye que el liderazgo no debe limitarse a las personas que ocupan los primeros puestos en una organización.

Disculpe siete: pero soy una persona de fe. ¿No dice la Biblia que debemos ser seguidores?

La mayoría de las personas en los Estados Unidos afirman creer en Dios o en un poder superior. Si usted es una persona de fe, es posible que haya escuchado este argumento. Sí. Las escrituras llaman a los cristianos a seguir. Y aquellos que dicen ser seguidores de Cristo deben servir a los demás.

Simplemente estoy sugiriendo que, independientemente de su posición espiritual, a medida que madura, se convertirá en una persona de influencia. Incluso Jesús dijo: "Síganme y los haré pescadores de hombres (Mateo 4:19)". Esto significa que un seguidor maduro de Cristo eventualmente se convertirá en un líder de personas.

El apóstol Pablo escribió: "Por lo tanto, conociendo el temor de Dios, persuadimos a los hombres (2 Corintios 5:11)". En Génesis 1:26, se nos dice que hemos sido hechos a la imagen de Dios: "Y que Nosotros hacemos al hombre a nuestra imagen ". ¿Alguna vez pensaste en lo que eso significa? Estoy seguro de que significa muchas cosas, pero en la siguiente frase de ese pasaje se da una pista de su significado: "Y que él gobierne". Parte de lo que significa ser hecho a la imagen de Dios es que las personas tienen la capacidad de liderar y para gobernar. Siempre lo estarás siguiendo y también serás líder.

Excusa ocho: el liderazgo es solo para las personas que ocupan los primeros puestos en una organización.

Cada vez más investigadores coinciden en que el liderazgo es una propuesta de 360 ​​grados. Nosotros influenciamos a nuestro alrededor. De hecho, la mayoría de las personas que influyen en su equipo, su corporación, su organización sin fines de lucro, de hecho, su nación, no son los principales ejecutivos de esas organizaciones. Iniciamos, lideramos y lideramos organizaciones. Dee Hock, ex CEO de Visa International fue la primera persona que escuché proponer esta noción, y creo que está en lo cierto. La influencia ocurre en todas partes, y a menudo desde la mitad de la manada.

Entonces, abracémoslo. Aprendamos a liderar e influir de una manera apropiada con nuestros talentos, y no excusarnos porque nunca seremos Madre Teresa, ni Colin Powell, ni Bill Gates. El liderazgo es un llamado a cada uno de nosotros, hasta cierto punto. Se trata de convertirse en la persona que deberíamos ser. Se trata menos de la posición y más acerca de la disposición. No se trata tanto de superioridad sino de servicio en el área de nuestras fortalezas. Tiene menos que ver con un conjunto de comportamientos y más que ver con una perspectiva con la que vemos la vida.

Cuando lo definimos de esta manera, coloca las cookies en el estante inferior. Todos podemos hacerlo. Todos son líderes.

Me encantaría escuchar tus pensamientos sobre este tema. Deja un comentario a continuación.

1. ¿Cómo defines el liderazgo? ¿Crees que cada estudiante tiene alguna influencia para aprovechar?

2. ¿Cómo se fomenta un ambiente que alienta a los estudiantes a pensar y actuar como líderes?

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