Tomando el control de su vida

Al día siguiente de presentar mi primera publicación en el blog, "Un enfoque de igual a igual para la salud mental en el campus", un revisor anónimo señaló que los estudiantes universitarios "no tienen la visión madura y utilizan mecanismos de defensa inmaduros como la identificación proyectiva, división de proyección, negación, etc. que son inconscientes ".

En lugar de descartar este revisor por haber perdido la tesis principal de mi blog sobre cómo los estudiantes universitarios pueden reconocer cuando están siendo controlados inconscientemente por otros (voz integrada de autoridad) y cómo pueden tomar sus propias decisiones, me doy cuenta de que debo tener sido un comunicador ineficaz con esta persona. Sí, puedo estar de acuerdo, los estudiantes universitarios a menudo carecen de conocimiento. Esto se debe en gran parte, creo, al neurodesarrollo prefrontal incompleto, así como a la falta de experiencia en la toma de decisiones.

Una manera de que los jóvenes adquieran esta experiencia es que se les enseñe desde muy temprano en la vida a que siempre tengan en cuenta las consecuencias, tanto pro como contra, cuando toman decisiones. Déjame contarte una historia sobre Jamie, un niño de ocho años, de ojos brillantes, llevado a psicoterapia por sus padres, Ted y Jean, por negarse a ir a la escuela. El problema, dijo Ted, era que los niños se burlaban de Jamie porque llevaba un audífono.

Ted explicó que Jamie lo había acompañado a trabajar un sábado durante el verano. Ted manejaba una excavadora en el trabajo y Jamie se había subido al asiento del conductor y se había caído, golpeándose el costado de la cabeza contra una roca. Ted llevó a Jamie a una sala de urgencias, donde se informó que el chico tenía una conmoción cerebral leve. Varias semanas más tarde, sin embargo, se hizo evidente que Jamie tenía pérdida de audición parcial.

La madre de Jamie, Jean, una maestra de secundaria, estaba fuera de sí misma. Se había visto obligada a convertirse en la única disciplina de Jamie, porque Ted se sentía tan culpable por la lesión del chico que no podía obligarse a ejercer la disciplina. Jean dijo que podía oírse a sí misma gritándole a Jamie que se vistiera, que comiera su desayuno y que llegara a la escuela a tiempo. Pero Jamie insistió en que odiaba la escuela y se negó a ir. Jean dijo que también estaba molesta porque sabía que la ley estatal requería que todos los niños asistieran a la escuela.

Me volví hacia Jamie y le pregunté qué le gustaba hacer. Jamie dijo que le gustaba tocar su guitarra. ¿Algo más, pregunté? Sí, le gustaba pintar cuadros y hacer collages. A Jamie también le gustaba ver a jilgueros, carboneros y titímeles venir al alimentador de pájaros. ¿Qué hay de amigos? ¿Jamie tenía amigos? Jamie dijo que sí, que le gustaban todos los niños de la escuela, pero que no podía entender por qué varios niños, con quienes había jugado anteriormente, ahora se burlaban de él. Yo dije: "Escucha, Jamie. Quiero que seas capaz de mantenerte en pie, ser tu propia persona y tomar tus propias decisiones. Si no quieres ir a la escuela, OK. No hay nada correcto o incorrecto sobre eso. Solo hay consecuencias ".

Jean se lanzó hacia adelante para objetar, pero Ted le hizo un gesto de la espalda. Me volví hacia Jean y le dije que no debía forzar a Jamie a ir a la escuela, que era mejor para Jamie aprender a tomar sus propias decisiones, según las consecuencias. Era importante utilizar un enfoque educativo en lugar de un enfoque autoritario. Les dije a Ted y a Jean que se sentaran con Jamie y hablaran sobre los pros y los contras de su escuela, pero que dejaran la decisión final a Jamie.

En la siguiente sesión, Ted, todos sonrientes, se adelantaron para decirme que Jamie había decidido asistir a la escuela. También dijo que él y Jean esperarían afuera en la sala porque Jamie quería hablar conmigo solo. Le pregunté a Jamie por qué decidió regresar a la escuela. Jamie dijo que tenía amigos en la escuela que echaría de menos, que se volvería demasiado aburrido consigo mismo en casa, y que quería aprender para poder conseguir un buen trabajo más adelante en la vida. Pregunté, ¿qué hay de los burlas de los niños en la escuela? Jamie dijo que realmente no importaba, aunque le gustaban todos, no a todos debería gustarle. Estreché la mano de Jamie y le pedí que dejara entrar a su madre sola por un minuto.

Jean dijo que Jamie estaba tan feliz como ella podía recordar. Jamie se había agarrado al credo de "no hay injusticias, solo consecuencias" y se estaba divirtiendo aplicándolo a todo. Ella extendió su mano y me agradeció por tratar tan rápido con Jamie. Aunque al principio ella había querido objetar, había entendido la urgencia del problema de Jamie y ahora estaba contenta de que se resolviera. Además, Jean se sintió bien de que ya no tuviera que ser la constante disciplina.

En resumen, no quisiera apostar a cómo responderán sus maestros al nuevo credo de Jamie, pero pueden tener una o dos cosas que aprender.

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