Tomando la 'X' de Navidad: la xenofobia y la regla de oro

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Viaje de los Reyes Magos, Leopold Kupelwieser (1825)
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"Amarás a tu prójimo como a ti mismo". No hay otro mandamiento más grande que estos ".

– Marcos 12:31

Recientemente escuché por casualidad una conversación en la que una mujer se quejaba de la abreviatura "Navidad", lamentando que fuera ofensiva para el cristianismo y el verdadero significado de las vacaciones. Su amiga estuvo de acuerdo, señalando que representaba una prueba más de la "Guerra de Navidad", junto con las tazas de café Starbucks de color rojo sólido del mes pasado, despojadas de los habituales copos de nieve, renos y adornos de árboles que los han adornado en años. pasado.

En respuesta a la controversia de Starbucks, algunos ya han señalado que los copos de nieve y los renos en realidad no reflejan la Navidad como una fiesta religiosa de ninguna manera directa, y que la Navidad en América, con su celebración de carnaval del consumo masivo, se ha convertido más de una Saturnalia moderna que una conmemoración del nacimiento de Cristo. Y una revisión rápida de la página de Wikipedia en "Navidad" revela que la abreviación se remonta al menos al siglo XVI, con la "X" en realidad representando la palabra griega para Cristo, " Χριστός ", en lugar de cualquier intento de secularizar la fiesta tomando "Cristo" de "Navidad".

Si la gente realmente quisiera volver a poner a Cristo en Navidad este año, una mejor forma de hacerlo sería seguir su segundo "mandamiento más grande", eliminando una "X" diferente que parece estar opacando la temporada navideña: xenofobia .

En psicología, la xenofobia se define como miedo, prejuicio y odio hacia personas ajenas, extranjeras e inmigrantes (en este caso, la "x" se deriva de la palabra " ξένος " , que significa "extraño" o "extranjero"). Desde la perspectiva moralmente neutral de la evolución, se piensa que la xenofobia representa uno de los muchos instintos integrados en nuestros cerebros que originalmente impartieron una ventaja de supervivencia durante los primeros días del desarrollo humano. En otras palabras, cuando éramos hombres de las cavernas, nuestra supervivencia dependía de la capacidad de distinguir rápidamente entre "nosotros" y "ellos" con miras a la desconfianza y la agresión, ya que hacerlo ayudaba a proteger a nuestras familias de las amenazas físicas y la competencia de recursos. de tribus extranjeras. Hoy en día, en los animales, los instintos xenófobos todavía se manifiestan en forma de "persecución antagónica, agresiones objetivo y ataques cooperativos" .1 Entre los humanos, la xenofobia permanece fácilmente evidenciada en los estereotipos, los prejuicios, la discriminación, el racismo, la violencia y la guerra.

En un documento titulado "Xenofobia: Comprender las raíces y consecuencias de las actitudes negativas hacia los inmigrantes", el Dr. Oksana Yakusho señaló que la xenofobia está vinculada a la percepción de una amenaza a nivel personal o grupal y a menudo se intensifica en momentos de crisis económica y política. inestabilidad. También observó que, si bien Estados Unidos ha sido conocido a lo largo de su historia como una nación de inmigrantes, tiene una historia perdurable de xenofobia expresada en políticas discriminatorias, leyes antiinmigratorias y sentimientos públicos dirigidos contra las amenazas percibidas del día. . Históricamente, esto ha resultado en la discriminación contra personas de ascendencia irlandesa, china, alemana y japonesa, solo por nombrar algunas. En estos días, con preocupaciones sobre el terrorismo perpetrado por militantes islámicos, la xenofobia se dirige más obviamente contra personas de fe musulmana y se le ha dado voz reciente en declaraciones de candidatos presidenciales republicanos sobre restringir a los inmigrantes de la Siria devastada por la guerra a los Estados Unidos.

La xenofobia puede ser consciente e intencional, pero también más sutil e involuntaria. En un blog anterior llamado "Cuando el racismo motiva la violencia", discutí el tema del sesgo implícito, definido como un sesgo en el juicio o comportamiento hacia otras personas que opera por debajo del nivel de conciencia y sin control intencional. Bombardeados como estamos por el sentimiento anti-musulmán de los últimos tiempos y con la evolución trabajando en contra de nosotros, sospecho que muy pocos de nosotros somos inmunes a los prejuicios implícitos revelados por la Prueba de Asociación Implícita Árabe-Musulmana (adelante tomen la prueba aquí) .

Si bien se cree que los instintos como la xenofobia y el racismo están interconectados en nuestros cerebros a través de la evolución, esto no significa que tengamos que ser esclavos de esos instintos. Por un lado, los instintos competitivos han evolucionado y podrían favorecer el comportamiento en una dirección completamente diferente. Por ejemplo, en el polo opuesto de la xenofobia y el tribalismo, el altruismo implica llegar a ayudar a otras personas, incluidos los extraños. Se piensa que este comportamiento ha evolucionado a pesar de un costo inmediato para nuestra propia supervivencia potencial, porque, por un lado, fomenta el altruismo recíproco del receptor a largo plazo, actuando como una especie de "seguro social". 3 Como hombres de las cavernas, aprendimos compartir alimentos con extraños para juntar recursos, aumentando las posibilidades de supervivencia como grupo a través de la cooperación.

Y, sin embargo, la xenofobia y el altruismo no son tanto opuestos morales como dos caras de la misma moneda evolutiva, con las fuerzas que las crearon todas orientadas a la supervivencia de los propios genes. En un episodio de TED Radio Hour llamado "Just a Little Nicer", Robert Wright, autor de Nonzero, The Moral Animal y The Evolution of God , explicó cómo el altruismo y la compasión son a menudo imperfectos y propensos a ser desviados por nuestro tendencias más inmediatas para la autoprotección:

"… estamos diseñados para pensar que estamos siendo buenos cuando no lo somos". Estamos diseñados para convencernos de que nuestro despliegue de compasión muy selectivo está completamente justificado. La buena noticia es que tenemos compasión. Creemos que definitivamente se debe canalizar hacia las personas que lo merecen, pero la mala noticia es que definimos a las personas merecedoras de una manera egoísta, al menos por naturaleza.

Podemos superar esto en la reflexión, pero tenemos una tendencia a ser inconscientemente egoístas, tribalistas, lo que sea, en la forma en que decidimos a quién le vamos a dar nuestra compasión. Ya sabes, es, en cierto sentido, el desafío al que la humanidad se ha estado acercando, como, para siempre. Aquí estamos a punto de tener una civilización global y, sin embargo, no estamos haciendo un muy buen trabajo, aunque a medida que avanzamos hacia este punto, el conocimiento que debería ayudarnos a hacerlo se ha ido acumulando.

… en última instancia, vuelve al hecho de que la selección natural es un proceso que diseña cosas con el propósito de servir al interés propio. Y lo que de hecho se sirve a sí mismo ha cambiado con el tiempo y, sin embargo, estamos atrapados con estos cerebros que fueron diseñados en una época en la que lo que se interesaba a sí mismo era diferente ". 4

Este punto de vista coincide con la premisa central de Psych Unseen : que nuestros cerebros a veces funcionan de maneras que no siempre contribuyen al funcionamiento ideal y en cambio nos meten en problemas en nuestras relaciones y en nuestros intentos de lograr el bienestar y coexisten en un mundo pacifico. Como sugiere Wright, este desajuste a menudo se puede atribuir a la lentitud del cambio evolutivo en el que las funciones cerebrales que inicialmente favorecieron nuestra supervivencia como hombres de las cavernas ya no son tan adaptativas en un mundo que se moderniza rápidamente. De esta manera, se argumenta que nuestro instinto de xenofobia es una reliquia evolutiva obsoleta que ya no es tan relevante en una sociedad global donde el altruismo puede ofrecer un mayor valor desde la supervivencia y la moralidad (de hecho, estas perspectivas son realmente una en el mismo desde un punto de vista evolutivo, con la moralidad evolucionando como otra ventaja de supervivencia para una vida grupal exitosa).

Afortunadamente, investigaciones de psicología recientes sugieren que existe un potencial real de progreso. Los estudios en animales revelan que los lémures utilizan el juego social con extraños de un "grupo de fuera" como una forma de reducir el comportamiento xenófobo agresivo. 1 Los seres humanos, y especialmente los niños, parecen actuar de la misma manera. Numerosos estudios ahora apoyan la idea de que los prejuicios xenófobos están influenciados por el aprendizaje social, con las actitudes de los padres que tienen un gran impacto en la xenofobia de los niños, así como el potencial de cambio en la dirección de una mayor tolerancia hacia los inmigrantes. 5,6 Entre los adolescentes, las actitudes xenófobas están muy influenciadas por los compañeros, 7 con la exposición e interacción con pares externos que reducen los prejuicios contra los inmigrantes a lo largo del tiempo, apoyando la llamada "hipótesis de contacto". 8,9 En otras palabras, si pasas tiempo con personas que no son de tu grupo, los conoces, haces amigos y juegas, es muy probable que veas que tu xenofobia retrocede con el tiempo.

En el mundo de hoy y en una América multicultural, los beneficios prácticos de hacerlo pueden ser sustanciales. Un artículo próximo en la nueva revista Behavioral Science and Policy por la psicóloga de Stanford Dra. Sarah Lyons-Padilla y sus colegas llamó la atención en la prensa popular hace unas semanas al sugerir que la radicalización de los militantes islámicos podría detenerse "siendo más amable con los musulmanes" aquí en los Estados Unidos. 10 Este tipo de mirada retrospectiva a través del lente de la xenofobia utilizó una encuesta anónima de casi 200 musulmanes que viven en los EE. UU. Para explorar si la marginación, definida como una condición en la que los inmigrantes no se identifican ni con el hogar ni con la cultura anfitriona efecto "culturalmente sin hogar", puede aumentar la atracción y el apoyo a los grupos extremistas. La hipótesis subyacente fue que estar "dividido entre culturas" deja a los inmigrantes con vergüenza, desesperanza y una sensación de falta de sentido que es explotada por los reclutadores terroristas que anuncian unirse a su causa como una forma de restaurar ese significado. Los hallazgos del estudio indicaron que aunque el apoyo para una interpretación radical del Islam en la muestra era bajo, los sentimientos de marginación, discriminación y pérdida eran comunes y podían interactuar de una manera que de hecho estaba asociada con el apoyo a la radicalización. Por lo tanto, los autores concluyeron que las intervenciones que intentan disminuir la radicalización de los llamados "terroristas locales" podrían estar mejor dirigidas a disminuir la marginación y facilitar la integración en lugar de la asimilación. Una vez más, la traducción es simple: haz a los demás lo que quieras que te hagan a ti.

Pero espera, dices con tu cerebro bloqueado en modo de supervivencia, el mundo sigue siendo un lugar hostil y una cierta cantidad de xenofobia podría estar justificada, especialmente con el flagelo del terrorismo perpetrado por militantes islámicos ahora en territorio estadounidense. Si hay personas que, guiadas por una religión intrínsecamente hostil, quieren matarnos, ¿cómo se puede esperar que trasciendamos la xenofobia a favor del altruismo?

Por un lado, las amenazas creíbles de unos pocos elegidos no deberían aplicarse de forma indiscriminada a todo un grupo de personas ajenas a la comunidad: es exactamente cuando la xenofobia se vuelve perjudicial en el mundo de hoy. Por otro lado, debemos tener cuidado al tratar de desentrañar los efectos de las creencias religiosas sobre la tensión entre la xenofobia y el altruismo. Volviendo al episodio de TED Radio Hour "Just a Little Nicer", la ex religiosa e historiadora de la religión Karen Armstrong destacó cómo el fervor religioso puede corromper la universalidad de la Regla de Oro:

"Me he vuelto muy consciente de que, de la centralidad de la compasión en las principales religiones mundiales, cada uno de ellos ha desarrollado su propia versión de lo que se llama la Regla de Oro.

… Vivimos en un mundo donde la religión ha sido secuestrada, donde los terroristas citan versos coránicos para justificar sus atrocidades, donde en lugar de tomar las palabras de Jesús – amen a sus enemigos, no juzguen a otros – tenemos el espectáculo de cristianos juzgando sin parar a otros personas, usando infinitamente las Escrituras como una forma de discutir con otras personas, derribando a otras personas. A través de las edades, la religión ha sido utilizada para oprimir a los demás, y esto se debe al ego humano, a la avaricia humana. Tenemos talento, como especie, para desordenar cosas maravillosas. Así que las tradiciones también insistieron, y creo que es un punto importante, que no puedes ni debes confinar tu compasión a tu propio grupo, a tu propia nación, a tus propios correligionarios, a tus propios compatriotas. Debes tener lo que uno de los sabios chinos llaman jian ai, preocupación por todos. Ama a tus enemigos. Honra al extraño. Te formamos, dice el Corán, en tribus y naciones para que te conozcas unos a otros. Y esto: una vez más, este alcance universal está siendo subyugado en el uso estridente de la religión, el abuso de la religión, por ganancias nefastas. Ahora, he perdido la cuenta de la cantidad de taxistas que, cuando les digo a qué me dedico, me informan que la religión ha sido la causa de todas las grandes guerras mundiales de la historia. Incorrecto: la causa de nuestros problemas actuales es política. Pero no se equivoquen, la religión es una especie de falla. Y cuando un conflicto se arraiga en una región, la religión puede ser absorbida y convertirse en parte del problema.

… somos adictos a nuestros odios de mascotas. No sabemos exactamente qué haríamos sin las personas que no nos gustan. Meditamos en sus malas cualidades, y se convierten casi en nuestros alter egos, en todo lo que no somos. Nos definimos de esta manera ". 11

Otro estudio reciente que recibió amplia atención en la prensa popular no deja a la religión tan fácilmente. 12 Contrariamente a la creencia popular, el estudio encontró que la religiosidad está asociada negativamente con el altruismo entre los niños de entre 5 y 12 años en seis países diferentes. Usando una tarea psicológica llamada el Juego del Dictador que mide el intercambio, los autores encontraron que tanto los niños cristianos como los musulmanes eran menos propensos que los niños no religiosos a compartir, con una devoción religiosa creciente asociada con la disminución del altruismo. Observando también una medida de retribución, los niños cristianos eran más propensos que los niños musulmanes o no religiosos a pensar que el castigo por los delitos morales era merecido. Por lo tanto, este estudio provocativo sugiere que la religiosidad puede actuar como una barrera para aprender el altruismo y que el cristianismo no goza de superioridad moral en este sentido.

Parecería entonces que si hay una "Guerra de Navidad", se encuentra en la ausencia de "Amar a tu prójimo …", "Hacer a los demás …" y "Poner la otra mejilla …" de los sentimientos de la temporada navideña. A los cristianos evangélicos a veces les gusta preguntar: "¿Qué haría Jesús?" ¿Acaso Cristo, que expulsó a los cambiadores de dinero del templo en Jerusalén, realmente se enojará porque no haya renos en las copas de Starbuck este año? ¿O es más probable que tenga problemas con las llamadas para bloquear el ingreso de inmigrantes de Siria a los Estados Unidos?

Se dice que en la primera Navidad, tres Reyes Magos atravesaron lejos, viniendo de Persia (ahora Irán), Babilonia (ahora Irak) e India para celebrar el nacimiento de Cristo. Para revivir el verdadero significado de la Navidad, ¿no deberíamos nosotros, en el espíritu del altruismo, darles la bienvenida hoy?

Si se perdió la publicación de blog de Vacaciones sin Personal de Psych Unseen del año pasado, por favor lea "Estoy alucinando una Navidad Blanca".

El Dr. Joe Pierre y Psych Unseen pueden seguirse en Twitter en https://twitter.com/psychunseen. Para ver algunas de mis obras de ficción, haga clic aquí para leer la historia corta "Thermidor", publicada en Westwind a principios de este año.

Referencias

1. Antonnaci D, Norscia I, Palagi E. Extraño a familiar: los strepshires salvajes manejan la xenofobia jugando. PLoS ONE 2010; 5 (10): e13218.

2. Yakushko O. Xenofobia: Comprender las raíces y las consecuencias de las actitudes negativas hacia los inmigrantes. The Counseling Psychologist 2009; 37: 36-66.

3. Kurzban R, Burton-Chellew MN, West SA. La evolución del altruismo en humanos Annual Review of Psychology 2015: 66: 575-99.

4. http://www.npr.org/2014/12/19/371686652/are-we-wired-to-be-compassionate

5. Gniewosz B, Noack P. Influencias de los padres sobre las actitudes negativas de los adolescentes hacia los inmigrantes. Revista de Juventud y Adolescencia 2015; 44: 1787-1802.

6. Miklikowska M. Como padre, ¿como niño? Desarrollo de prejuicios y tolerancia hacia los inmigrantes. British Journal of Psychology 2015 (en prensa).

7. van Zalk MHW, Kerr M, van Zalk N, Stattin H. Xenofobia y tolerancia hacia los inmigrantes en la adolescencia: procesos de influencia cruzada dentro de las amistades. Journal of Abnormal Child Psychology 2013; 41: 627-639.

8. van Zalk MHW, Kerr M. Trayectorias de desarrollo de prejuicios y tolerancia hacia los inmigrantes desde la adolescencia temprana hasta la tardía. Revista de Juventud y Adolescencia 2014; 43: 1658-171.

9. Titzmann PF, Brenick A, Silbereisen RK. Amistades que luchan contra los prejuicios: una perspectiva longitudinal sobre las amistades entre grupos de adolescentes con los inmigrantes. Revista de Juventud y Adolescencia 2015; 44: 1318-1331.

10. Lyons-Padilla S, Gelfand MJ, Mirahmadi H, Farooq M, van Egmond M. La lucha por pertenecer: la marginación de los inmigrantes y el riesgo de radicalización interna. Behavioral Science and Policy 2015 (en prensa).

11. http://www.npr.org/2014/12/19/371688189/how-can-we-make-the-world-more-c…

12. Decety J, Cowell JM, Lee K, Mahasneh R, Malcolm-Smith S, Selcuk B, Zhou X. La asociación negativa entre religiosidad y altruismo infantil en todo el mundo. Current Biology 2015 (en prensa).

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