Tome las escaleras en un aeropuerto ocupado? Lo harás si ves esto

"Escalator and Stairs." Image by Karen Mardahl, wikimedia, CC2.0
Fuente: "Escalera mecánica y escaleras". Imagen de Karen Mardahl, Wikimedia, CC2.0

La pregunta

"¿Y si la vida llegara con pequeños recordatorios para tomar decisiones saludables?"

Esta intrigante pregunta encabezó un artículo sobre la investigación sobre el poder de esos pequeños recordatorios o "empujones" cuando se trata de actividades físicas incidentales como escalar escaleras.

El "empujón" en este caso se refiere a la señalización. En un aeropuerto, ¿las personas estarían influenciadas por letreros que los alentarían a subir las escaleras o tomarían las escaleras mecánicas ubicadas paralelas a las escaleras (en una configuración similar a la de la izquierda)? Esta pregunta tiene aún más importancia de lo que normalmente sería porque "pequeños recordatorios" o "empujones" son un tema importante en el trabajo del Dr. Richard Thaler, un reciente ganador del Premio Nobel por su trabajo en economía del comportamiento. (Con Cass Sunstein, Thaler también escribió el libro, Nudge: Mejorando las Decisiones sobre Salud, Riqueza y Felicidad ).

El experimento

En un fascinante estudio publicado en línea el 21 de septiembre de 2017, en el Journal of Primary Prevention , el autor John Bellettiere y sus colegas utilizaron una escalera / instalación de escaleras mecánicas en el Aeropuerto Internacional de San Diego para ver qué pasaría. La escalera constaba de 34 escalones con un aterrizaje a mitad de camino.

Dado que estudios previos han demostrado que la señalización aumenta el uso de escaleras en entornos distintos a los aeropuertos (como centros comerciales y estaciones de tren), se podría predecir que los carteles influirían en la gente para subir las escaleras. Por otro lado, las personas que lleven equipaje en un aeropuerto con mucho tráfico podrían decidir que las escaleras mecánicas son una opción más sensata dadas las circunstancias.

Para el experimento, un equipo de investigadores de salud pública de la Universidad Estatal de San Diego publicó una de las cinco señales que le recuerdan a la gente los beneficios para la salud de subir las escaleras. Estas señales se ubicaron en el "punto de elección", la conjunción escaleras / escaleras mecánicas, y se colocaron estratégicamente para maximizar la exposición. Los letreros dicen:

  1. "Por favor, reserve la escalera mecánica para aquellos que lo necesiten".
  2. "No pierdas tiempo, baja de peso. Usar las escaleras."
  3. "No pierdas el tiempo, recorta tu cintura. Usar las escaleras."
  4. "Obtendrás más miradas si usas las escaleras".
  5. "Si quieres sentirte más joven, actúa más joven". ¡Hazlo mejor! Usar las escaleras."

Las señales se publicaron cada dos días durante 10 días. No se registraron carteles en días alternos.

Los investigadores contaron el uso de escaleras versus el uso de escaleras mecánicas en los días de señalización y no señalización. También condujeron entrevistas breves de "los ascendentes" tanto de escaleras como de escaleras mecánicas, haciendo preguntas sobre demografía, rutinas de ejercicio y hábitos de salud.

Los resultados

En "días de firmas", aproximadamente el doble de personas tomó las escaleras que en "días sin firmar".

La presencia de signos impulsó tanto a los que realizaban ejercicios regulares como a los que apenas ejercitaban o no ejercitaban en absoluto a subir las escaleras, con la posibilidad de subir escaleras solo un poco más alto para los que hacen ejercicio.

Las implicaciones

Según el Dr. Bellettiere, el éxito de los avisos de señalización es alentador como una posible intervención de salud pública. La actividad física, incluso en pequeños incrementos, como subir escaleras, tiene beneficios de salud bien documentados. Los beneficios de salud incluyen prevenir o ralentizar el desarrollo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2, ciertos tipos de cáncer, depresión y muchos otros. Es gratificante observar que una intervención simple y de bajo costo como la señalización podría tener un efecto tan poderoso.

Además, las "pequeñas ganancias", como subir las escaleras, pueden llevar a los individuos a realizar otras pequeñas acciones de ejercicio, incluso cuando no se les pida que lo hagan. Investigaciones anteriores han sugerido que este efecto dominó es real. Y cuando las personas eligen las escaleras en lugar de las escaleras mecánicas, tienen el efecto de "ver mono-mono" sobre aquellos que están mirando, quienes a su vez son más propensos a hacer lo mismo.

Por qué funcionan los signos

¿Por qué la señalización de punto de elección es un motivador tan efectivo para aumentar la actividad física?

Una posible respuesta, respaldada por la investigación en otras áreas: señales como las que se colocan en el aeropuerto proporcionan recordatorios rápidos de valores y metas que son importantes para muchas personas. Estos valores y objetivos significativos se pueden olvidar en el alboroto de la vida cotidiana, pero se pueden reactivar con empujones y señales. Mientras escribo aquí, "Recordarte a ti mismo los valores centrales, como la familia, la salud, ayudar a otros, etc., pueden activar tu sentido de propósito y así aumentar tu motivación para cambiar". En este caso, recordatorios del valor de " salud, "belleza" y "sentirse joven" pueden haber provocado un mayor uso de las escaleras.

Varios estudios proporcionan ejemplos del poder de recordarse a uno mismo de los valores. Por ejemplo, la investigación sugiere que reflexionar sobre los valores fundamentales ayudó a las personas a tener una actitud más abierta a los consejos de salud, a desempeñarse mejor bajo estrés e incluso a ejercer un mayor autocontrol.

En segundo lugar, voy a especular que las señales también proporcionan una sensación de desafío, sorpresa y diversión en una situación que generalmente no está asociada con la felicidad: tratar de llegar a la terminal.

Una nota personal

Cuando leí por primera vez este estudio, tuve que admitir que probablemente no habría subido las escaleras. Aunque soy un ejercitador dedicado y me enorgullezco de estar "funcionalmente en forma", me parece que arrastrar mi equipaje de mano por un grupo de escaleras en un aeropuerto no es una forma divertida de hacer ejercicio. No mencionaré el aeropuerto (pista: el código es EWR), pero a veces me veo obligado a transportar mi equipaje de mano por una escalera oscura y angosta para pasar de una terminal a otra sin tener que volver a pasar por la seguridad. Exhaustivo y molesto.

Sin embargo, después de una revisión más profunda, me di cuenta de que había un signo que me podría haber influenciado para subir las escaleras: "Por favor, reserve la escalera mecánica para quienes lo necesiten". Este signo habría aprovechado mis valores de "ayuda" y provocó un poco culpa por acaparar innecesariamente la escalera mecánica.

Lamentablemente, no hubo datos suficientes para medir la efectividad relativa de cada signo. Me hubiera gustado saber qué signo estaba relacionado con la mayoría de los alpinistas: el signo de provocación de la culpa (1), los signos de recordatorio de la salud (2,3), el signo de vanidad (4) o el desafío de la edad. signo (5). Estoy deseoso de seguir investigando sobre esos mensajes. Pero tal vez el medio era más importante que el mensaje, ya que cualquiera de los signos podría haberle recordado a alguien su propia razón personal para ser más activo y tomar las escaleras.

Promover la salud con "Ingeniería ambiental"

Los autores señalan que las escaleras a menudo son menos atractivas que las escaleras mecánicas, una observación que hice durante mis ensayos en el Aeropuerto EWR. Algunas de sus ideas para corregir este problema incluyen:

  • Ensancha las escaleras.
  • Haga que las escaleras sean más accesibles y visibles en lugar de ubicarlas en la parte posterior de los edificios.
  • Mejore las escaleras y las escaleras con atractivas alfombras, pintura, obras de arte, música y carteles de motivación.

Esta ingeniería ambiental podría reforzar la decisión de tomar las escaleras dando a los escaladores una experiencia placentera mientras mejora la salud de su corazón.

Los beneficios de una pequeña elección como subir escaleras pueden parecer pequeños. Pero los beneficios se acumulan con el tiempo, tanto para las personas como para la población en general. Para citar el estudio: "La promoción del uso de escaleras en lugares públicos es consistente con la lógica de que pequeños cambios en una gran proporción de la población pueden tener un mayor impacto en la salud de la población que grandes cambios en una pequeña proporción de la población".

© Meg Selig, 2017

Un agradecimiento especial al Dr. John Bellettiere por enviarme una copia del estudio discutido en este blog. El Dr. Bellettiere es investigador postdoctoral en la Universidad de California en San Diego. Su equipo de investigadores de salud pública proviene de la Universidad Estatal de San Diego.

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